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La découverte d’une voie de signalisation dans les cellules immunitaires pourrait conduire à une nouvelle approche thérapeutique pour les maladies auto-immunes

Les maladies auto-immunes surviennent lorsque le système immunitaire fonctionne mal et attaque les structures du corps. Bien qu’il n’existe toujours pas de remède pour une telle pathologie, son développement peut être ralenti par des mesures thérapeutiques. Des chercheurs du MedUni Vienna Center for Physiology and Pharmacology ont maintenant découvert une voie de signalisation centrale dans les cellules immunitaires qui pourrait aider à développer une nouvelle approche thérapeutique. Leur étude a récemment été publiée dans la revue Cell Reports.

Le système immunitaire protège l’organisme des infections de toutes sortes et est conçu pour faire la distinction entre les menaces extérieures et les tissus de l’organisme. Les lymphocytes T, propagés sur ordre d’autres cellules immunitaires, les cellules dendritiques, sont un composant important du système immunitaire. Les cellules dendritiques ne sont pas seulement responsables de l’activation des cellules T, mais aussi de leur inactivation – principalement pour les empêcher d’attaquer les tissus de l’organisme. Ce mécanisme, appelé tolérance immunitaire, est au cœur des traitements actuels des maladies auto-immunes, dans lesquels certains agents pharmaceutiques (inhibiteurs de JAK) sont utilisés. L’objectif est d’inhiber l’activité des lymphocytes T contre les structures internes, afin de ralentir la progression de la maladie auto-immune.

Les inhibiteurs de JAK sont utilisés pour traiter diverses maladies auto-immunes, telles que la polyarthrite rhumatoïde. L’effet des inhibiteurs – sur toutes les cellules immunitaires simultanément – a été démontré dans plusieurs études. Une équipe de recherche dirigée par Gernot Shapur et Omar Sharif de l’Institut de biologie vasculaire et de recherche sur la thrombose du Midoni Vienna Center for Physiology and Pharmacology a étudié l’effet spécifique des inhibiteurs de JAK sur les cellules dendritiques, et en particulier le rôle joué par la tolérance immunitaire. des lymphocytes T (génération de lymphocytes T périphériques) dans les maladies auto-immunes.

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Thérapie cellulaire ciblée

En collaboration avec des scientifiques du Christian Doppler Laboratory of Arginine Metabolism in Rheumatoid Arthritis and Multiple Sclerosis à Medoni Vienna et de Saint Anna Children’s Cancer Research, ils ont découvert un élément constitutif des cellules immunitaires pertinent pour les maladies auto-immunes.

C’est cette voie de signalisation dans les cellules dendritiques qui améliore la tolérance des lymphocytes T. Cela permet aux cellules dendritiques d’augmenter la tolérance immunitaire des lymphocytes T en particulier et de les empêcher d’attaquer les structures de l’organisme.


Andrea Vogel, auteur principal de l’étude, Institut Meduni de Vienne pour la biologie vasculaire et la recherche sur la thrombose

Les découvertes des chercheurs sont une étape vers une nouvelle approche thérapeutique potentielle à base de cellules pour les maladies auto-immunes. L’objectif est de cibler spécifiquement la voie de signalisation dans les cellules dendritiques, d' »éteindre » les lymphocytes T mal dirigés et de ralentir la progression de la maladie auto-immune. D’autres recherches à ce sujet suivront, confirme Andrea Vogel : « La prochaine chose que nous voulons étudier est de savoir si cette voie de signalisation dans les cellules dendritiques joue également un rôle dans le cancer. »

Delphine Perrault

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