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La célébrité est difficile pour les jeunes comme moi et moi, Emma Raducano

Il y a très peu d’adolescents qui savent ce que signifie gagner un majeur. Encore moins l’ont fait sans graines et sans laisser tomber un régime.

Iga Swiatek en fait partie, ayant remporté le titre de l’Open de France 2020. Il se trouve que lorsque Telegraph Sport l’a interviewée lors d’un appel téléphonique à Melbourne Park, elle était assise près de quelqu’un d’autre.

« Chose drôle, Emma est assise derrière moi », a déclaré Swiatek en riant, lorsqu’on lui a demandé si elle avait vu des similitudes entre elle et l’impeccable Fred Radokano courant vers la gloire au Grand Chelem. « Ce qu’elle a fait était incroyable, après les qualifications – un grand respect parce qu’elle était fatigante. Mais je sais aussi ce que c’est dans ce domaine et je me souviens de ce qu’elle ressentait à Roland Garros. Je peux imaginer qu’elle avait un sentiment très similaire. « 

En sept matches à Paris, Swiatek n’en a concédé que 28, battant la grande championne Simona Halep et Sofia Kenin en cours de route, et elle l’a fait avec un air d’entêtement tranquille. Lorsque Swiatek, 20 ans, revient sur les deux dernières semaines, un sentiment lui vient à l’esprit. « C’était une période vraiment calme pour moi », dit-elle.

Ce qui a suivi n’était rien. En tant que première championne polonaise du Grand Chelem, elle est devenue célèbre chez elle et sa vie a changé pour toujours. Des marques mondiales telles que Lexus et Red Bull sont désormais considérées comme des sponsors majeurs et n’arrivent en deuxième position que derrière le footballeur Robert Lewandowski dans l’équivalent polonais de la personnalité sportive de l’année en 2021.

Elle a été une star du jour au lendemain, et elle dit que peu de gens peuvent se rapporter à l’expérience – sauf peut-être Raducanu. « Pour moi, ce qui est le plus important, c’est ce qui se passe ensuite », déclare Swiatek, réfléchissant aux conséquences de son succès soudain et de Raducanu. « Je ne sais pas vraiment quelle est sa situation. Mais les gars comme nous, on n’a pas l’habitude d’être tout le temps sous les projecteurs, on a l’habitude d’être sur le terrain, de jouer des matchs. C’est dur de s’adapter à ça d’abord. »

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Swiatek n’a pas encore remporté d’autre tournoi majeur, mais avec les saisons à venir, l’année écoulée a été loin d’être désastreuse. Elle en est à sa deuxième semaine aux quatre tournois du Grand Chelem, a remporté des titres à Adélaïde et à Rome, est entrée dans le top 10 et a atteint la finale WTA de fin d’année à Guadalajara. Mais elle a lutté au fond d’elle-même. « [When] J’ai commencé la saison très stressante car c’était la première fois de ma vie que j’apprenais que des sponsors me faisaient confiance et que j’avais de nouveaux partenariats. Je voulais leur faire comprendre que ce n’était pas qu’un tournoi, et j’avais l’impression d’avoir un énorme bagage sur l’épaule », dit-elle.

« Je devais réaliser que si vous n’allez pas vous calmer un peu, vous n’allez pas bien jouer et prouver à vous-même ou au monde que ce n’était pas juste une chose ponctuelle. J’ai pu pour revenir à l’époque où j’étais un peu sous-alimenté, mais en 2021, j’étais parti.

Swiatek n’est pas comme la plupart des joueurs. Elle a choisi de terminer ses études avant de se consacrer pleinement au circuit, et avant de remporter Roland-Garros, elle envisageait encore d’entrer à l’université. Elle est également remarquablement mature pour une joueuse de son âge, douce et réfléchie, décodant chaque couche de questions.

Elle a également un psychologue du sport à plein temps dans son entourage, ce qui est une rareté sur le circuit. Daria Abramovich, ancienne navigatrice de compétition pour la Pologne, a participé à presque tous les événements avec Swiatek au cours des deux dernières années et demie et est considérée comme l’une de ses plus proches confidentes. Cela m’a rendu plus intelligent », a déclaré Swiatek. « J’en sais plus sur le sport, j’en sais plus sur la psychologie, je peux comprendre mes propres sentiments et je peux les dire à haute voix. »

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J’ai mis cela en pratique lors des finales WTA en novembre dernier. Swiatek a été vue en train de pleurer au fond du court lors des dernières étapes de sa défaite contre Maria Sakkari, après quoi elle a expliqué que « mes règles m’ont durement frappée ». Il a été largement salué pour son ouverture à ses symptômes, tels que les sautes d’humeur et l’anxiété, que les femmes peuvent ressentir pendant leurs règles.

« Quand j’étais sur le terrain à Guadalajara, j’avais un peu honte parce que je pleurais, parce qu’il y a une théorie selon laquelle les athlètes ne devraient pas montrer de faiblesse », dit-elle. « Alors j’étais déchiré quant à savoir si je devais être comme ça ou si je devais faire ce qui est bon pour moi. Et parfois, pleurer est bon, vous savez ? Tout le monde réagit différemment – quelqu’un d’autre pourrait casser la raquette, n’est-ce pas ? Je voulais expliquer pourquoi Mon réaction et pour faciliter la tâche à d’autres filles, à d’autres femmes.

« C’est une raison naturelle de ne pas se sentir bien, comme une blessure ou la fatigue ou quelque chose du genre. Je ne devrais pas avoir honte, car la moitié de la population en est atteinte, alors pourquoi ne pas en parler, n’est-ce pas ? Quand je l’ai expliqué, cela m’a aidé à trouver trouver les bonnes solutions et y travailler. » Je voulais juste être honnête. »

Cette honnêteté transparaît. Swiatek dit qu’elle a eu des « nuits blanches » récemment après avoir remplacé l’entraîneur de cinq ans Pyotr Serzbotowski par Tomas Wiktorowski, qui travaillait auparavant avec sa compatriote Agnieszka Radwanska mais, jusqu’à présent, s’en sort plutôt bien. Elle avait l’air forte dans sa course aux demi-finales à Adélaïde la semaine dernière et l’a aidée à se préparer pour l’Open d’Australie.

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Après 15 mois passés à devenir une championne majeure, ses objectifs pour Melbourne sont ancrés dans l’état d’esprit plutôt que dans les trophées. « Je suis très ambitieuse et je suis perfectionniste, donc je veux faire mieux. Mais, l’année dernière, j’ai constamment voulu prouver quelque chose, et maintenant je veux juste jouer pour en profiter », a-t-elle déclaré. dit.

Avec le recul, est-ce un conseil que vous donneriez à une nouvelle championne comme Raducanu, alors qu’elle entame la saison prochaine ? « Les plus grands champions de nos esports, ils sont si bons dans ce domaine – la pression est bien là, mais ils peuvent la gérer. J’ai toujours l’impression que je ne suis pas à ce niveau pour donner des conseils comme ça », dit-elle en riant. . « C’est intermittent pour moi maintenant. Peut-être que dans quelques années, je pourrai dire : « Regarde ce que j’ai fait. » »

Delphine Perrault

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