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La capsule Orion de la NASA atteint la Lune, 50 ans après l’arrivée d’Apollo

Cette capture d'écran de NASA TV montre la capsule Orion de la NASA, à gauche, s'approchant de la Lune.  Le point bleu au centre est la Terre.

NASA via AP

Cette capture d’écran de NASA TV montre la capsule Orion de la NASA, à gauche, s’approchant de la lune. Le point bleu au centre est la Terre.

La capsule Orion de la NASA a atteint la lune, longeant la face cachée et volant à travers la surface de la lune en route vers une orbite record avec des mannequins de test assis pour les astronautes.

C’est le Visite d’une capsule lunaire pour la première fois depuis Apollo de la NASA Le programme a 50 ans et représente une réalisation majeure à 4,1 milliards de dollars américains Le vol d’essai a commencé la semaine dernière.

L’approche rapprochée de 130 kilomètres s’est produite lorsque la capsule de l’équipage et ses trois mannequins câblés se trouvaient de l’autre côté de la lune. En raison d’une panne de communication d’une demi-heure, les contrôleurs de vol à Houston ne savaient pas si un lancement de moteur critique se passait bien jusqu’à ce que la capsule sorte de derrière la Lune, à 370 000 kilomètres de la Terre.

Les caméras de la capsule ont renvoyé une image du monde – une petite boule bleue entourée de noir.

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Notre point bleu pâle W Sa population de 8 milliards d’habitants Sandra Jones, commentatrice du centre de contrôle, a déclaré.

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La NASA a déclaré que la capsule avait accéléré à plus de 8 000 kilomètres à l’heure lorsqu’elle avait retrouvé le contact radio. Moins d’une heure plus tard, Orion a survolé la base Tranquility, où Neil Armstrong et Buzz Aldrin ont atterri le 20 juillet 1969.

« C’est l’un de ces jours auxquels vous pensez et dont vous parlez depuis très longtemps », a déclaré le directeur de vol Zeb Scoville.

Les caméras d'Orion renvoyaient une image du monde, un minuscule point bleu au loin.

NASA via AP

Les caméras d’Orion renvoyaient une image du monde, un minuscule point bleu au loin.

Plus tôt dans la matinée, la lune est apparue à nouveau plus grande que jamais dans la vidéo diffusée, alors que la capsule s’est fermée à quelques milliers de kilomètres depuis son décollage du Kennedy Space Center en Floride, au sommet de la fusée la plus puissante jamais construite par la NASA.

Orion devait lancer une fronde autour de la lune pour prendre suffisamment de vitesse pour entrer dans l’orbite lunaire balayée et déséquilibrée. Les contrôleurs de vol ont évalué les données en continu pour déterminer si le lancement du moteur s’est déroulé comme prévu. Un autre tir mettra la capsule sur cette orbite étendue vendredi.

Le week-end prochain, Orion battra le record de distance de la NASA pour un vaisseau spatial conçu pour les astronautes – à près de 400 000 kilomètres de la Terre, établi par Apollo 13 en 1970. Et il continuera à avancer, atteignant sa distance la plus éloignée de la Terre lundi prochain à près de 433 000 kilomètres.

La lune occupe une place importante dans une image prise par Orion.

Non pris en charge / NASA via AP

La lune occupe une place importante dans une image prise par Orion.

La capsule passera environ une semaine en orbite autour de la Lune, avant de rentrer chez elle. Les Pacific Water Guns devraient être lancés le 11 décembre.

Orion n’a pas d’atterrisseur lunaire. L’atterrissage n’aura lieu que lorsque les astronautes de la NASA tenteront d’atterrir sur la Lune en 2025 à l’aide du vaisseau spatial de SpaceX. Avant cela, les astronautes transporteront Orion lors d’un voyage autour de la lune dès 2024.

Les responsables de la NASA se sont dits satisfaits des progrès de la mission. Ils ont déclaré aux journalistes à la fin de la semaine dernière que la fusée Space Launch System avait très bien fonctionné lors de ses débuts.

La fusée de 98 mètres a causé plus de dégâts que prévu à la rampe de lancement du Kennedy Space Center. La force générée par les 4 millions de kilogrammes de poussée au décollage était si grande qu’elle a déchiré les portes anti-souffle de l’ascenseur.

Delphine Perrault

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