Economy

La banque suisse UBS fait appel de la décision française de blanchiment d’argent

Le logo de la banque suisse UBS à son siège à Zurich, en Suisse, le 17 février 2021. REUTERS/Arnd Wiegmann/File Photo

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  • UPS fait appel devant la Cour suprême de France
  • L’appel dit qu’il lui permet d’équilibrer les prochaines étapes

ZURICH (Reuters) – UBS a fait appel devant la Cour suprême de France contre une décision d’un tribunal de Paris la semaine dernière qui a confirmé la condamnation pour blanchiment d’argent de la banque suisse, tout en réduisant la peine pour avoir prétendument aidé des clients fortunés à se soustraire à l’impôt.

« Cela permet à UBS AG de procéder à une évaluation complète de la décision de la cour d’appel et de déterminer les prochaines étapes dans l’intérêt de ses parties prenantes », a déclaré lundi la plus grande banque suisse dans un communiqué.

Un tel recours en France prend généralement des mois. La Cour suprême ne peut statuer que sur une question de technicité juridique, plutôt que sur le fond de l’affaire. S’il est jugé en faveur d’UBS, l’affaire retourne devant la Cour d’appel.

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La cour d’appel de Paris a réduit la peine d’UBS (UBSG.S) à 1,8 milliard d’euros (2,03 milliards de dollars), soit moins de la moitié de l’amende totale de 4,5 milliards d’euros infligée à la banque à l’issue du premier procès en 2019. Lire la suite

Cependant, UBS avait espéré qu’une cour d’appel lève les charges, en particulier les allégations de blanchiment d’argent, en raison de l’atteinte potentielle à la réputation du plus grand gestionnaire de fortune au monde.

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Les amendes en Europe pour les infractions fiscales et autres sont historiquement moins élevées qu’aux États-Unis, le cas d’UBS étant une exception étroitement surveillée par d’autres banques.

Les analystes surveillent également la question pour voir combien de capital excédentaire UBS peut distribuer aux actionnaires.

Confirmant la décision du procès de 2019, une cour d’appel a reconnu UBS coupable d’avoir illégalement attiré des clients lors d’événements sportifs et de fêtes en France et de blanchir le produit de l’évasion fiscale.

UBS a déjà constitué 450 millions d’euros de provisions liées à l’affaire.

Les avocats de la banque ont fait valoir lors du procès en appel que malgré le dépôt du dénonciateur, les enquêteurs n’avaient jamais trouvé de preuves claires de tentatives systématiques des conseillers commerciaux d’UBS pour sonder les clients français, y compris lors d’événements tels que des cocktails et des chasses.

La banque a également fait valoir que l’amende initiale était disproportionnée.

(1 dollar = 0,8857 euro)

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Couverture par Michael Shields en Suisse; Reportage supplémentaire de Richard Love à Paris; Montage par Mark Potter et Alexander Smith

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Beaumont Lefebvre

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