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« Je ne me suis pas adapté aux Leicester Tigers mais il m’a aidé à prospérer en France’

Le temps l’a également aidé à prendre du recul sur une année difficile à Tiger Country après avoir rejoint Nevers en deuxième division française. Pour avoir une idée de la douceur d’Henry, il n’a jamais travaillé avec un entraîneur de kick à temps plein. A la place, à Rouen et Nevers, fiez-vous aux tutos YouTube. Après avoir rejoint un groupe de formation qui a été progressivement dissous et sous la direction du PDG, Simon Cohen, qui avait quitté Leicester avant l’arrivée d’Henry en Angleterre, il s’est lancé dans une bataille difficile.

En tant que l’un des piliers de ce que l’histoire retiendra comme le début de la reconstruction de Steve Borthwick, le résumé d’Henry est profondément perspicace : « Toute organisation qui veut aller de l’endroit où étaient les tigres à l’endroit où les tigres doivent traverser des moments difficiles et des périodes brutales.  »

Entre le redémarrage de la saison interrompue COVID-19 et la fin de 2020-21, il a disputé 26 matchs pour Leicester et a récolté 151 points. À première vue, ces chiffres sont impressionnants. Parce que, dans les coulisses, Henry était en train de recâbler.

Quand j’étais sur Pro D2 [with Nevers]C’était juste « jouer ce que vous voyez » à tout moment », explique-t-il. « Cela avait ses avantages et ses inconvénients. J’étais un joueur tellement instinctif. Chez Tigres, j’ai trouvé que beaucoup de choses se décidaient en une semaine. A Nevers, rien n’a été signalé pour la semaine. Nous avons travaillé sur les compétences et la prise de décision et les avons mises en pratique pendant le week-end.

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« Avec Leicester, vous diriez, par exemple : ‘Eh bien, nous jouons contre les Queens. Ils font ceci, ceci, ceci et cela. Nous mettrons en place une structure. » Vous êtes attendu, je pense que vous vous en tenez à cette structure.

« Tu n’as pas le temps de penser à tout ça sur le terrain. Je verrai quelque chose [in a game] Et quelque chose va exploser dans ma tête : « Non, on t’a demandé de le faire. » Vous finissez par ne pas soutenir pleinement votre décision.

« C’est drôle parce qu’en France, maintenant, je suis considéré comme une mouche à moitié ‘contrôlée’. En Angleterre, je suis sûr que l’on me croyait trop lâche. »

Ce regret, exprimé avec une sincérité impressionnante, ne doit pas être confondu avec un ressentiment continu envers Leicester. Comme le dit Henry, « Je suis très fier de porter le maillot des Tigers, mais je ne l’ai presque pas apprécié car il y avait beaucoup de pression et de stress chaque semaine. »

Il admet librement que son exercice « regarder d’abord la zone arrière » a amélioré son jeu de coups de pied et l’a aidé à terminer 14e. Des amitiés durables se sont nouées chez les Tigres et son succès cette saison l’a fait « mijoter ».

Astor Abel

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