science

Hubble scrute les mystérieuses coquilles de cette galaxie elliptique géante

Regardez de plus près la dernière image fournie par le télescope spatial Hubble. Une immense galaxie elliptique appelée NGC 474 apparaît à environ 100 millions d’années-lumière de nous.

Deux fois et demie plus grande que notre Voie lactée, c’est vraiment un géant. Notez sa structure particulière – principalement sans relief et semi-circulaire, mais avec des couches de coquilles enroulées autour du noyau central.

Les astronomes veulent savoir ce qui a causé ces obus. La réponse est peut-être ce que cette galaxie représente : une vision du futur de la Voie lactée et de la galaxie d’Andromède.

Le destin de la Voie lactée : lorsque les galaxies se heurtent !

Les galaxies changent sur de longues périodes de temps. Il y a plus de 13 milliards d’années, les premiers étaient de minuscules morceaux de matière. S’unir pour former des structures de plus en plus grandes. Ce processus d’assimilation et de cannibalisme se poursuit à ce jour.

Il influence la « forme » de la galaxie et ajoute de la variété à ses amas d’étoiles. Notre Voie lactée fait partie de ce processus. Actuellement, Sagittarius Dwarf Galaxy est déballé.

Il a également fusionné avec ou dévoré entre 5 et 11 plus jeunes au cours de sa vie.

Les astronomes savent déjà que la Voie lactée continuera de faire partie du processus de fusion galactique.

Dans environ 4,5 à 5 milliards d’années, une fusion avec la galaxie voisine d’Andromède (M31) commencera. Bien sûr, le M31 se sera beaucoup rapproché de nous dans le laps de temps.

En prime, le Triangle Galaxy (M33) peut également participer à cette danse galactique.

READ  Les missions spatiales à longue portée modifient les systèmes de nettoyage du cerveau, mais aucun effet néfaste n'a été observé jusqu'à présent

Pour ceux d’entre vous qui suivent ce sujet, cela se produira lorsque le Soleil manquera d’hydrogène dans son noyau et commencera à évoluer en une géante rouge. Ce sera donc un moment de plaisir. Marquez vos calendriers.

NGC 474 prédit l’avenir de la Voie lactée

(NASA et autres)

Crédit image complet : La NASA, l’Agence spatiale européenne et le Dr. Université Carter/Liverpool John Moores; Traitement d’image : c. Cooper / NASA Goddard / Université catholique d’Amérique

NGC 474 est très similaire à ce à quoi les astronomes pensent que la Voie lactée et la galaxie d’Andromède ressembleront après leur fusion. Ils ne seront plus une jolie spirale. Au lieu de cela, leur interaction gravitationnelle se traduira par une galaxie elliptique presque sans relief.

Comment cela se passera-t-il ? Au fur et à mesure que les deux galaxies se rapprochent, la forte attraction gravitationnelle de chacune déformera sa forme. Des galaxies géantes de gaz et de poussière seront tirées de chaque galaxie. Il peut également y avoir des coquilles centrales de matériau, tout comme dans NGC 474.

En plus de toute cette activité, il y a un autre trait distinctif de la fusion : les nœuds d’étoiles qui explosent. Ce sont les sites de formation d’étoiles qui se produisent à la suite d’une fusion.

L’activité pousse les nuages ​​de gaz et de poussière ensemble, créant éventuellement des amas de jeunes étoiles chaudes. Cela se produira tant qu’il y aura suffisamment de matériel disponible pour les pépinières.

Finalement, l’explosion de l’étoile ralentira et s’arrêtera. La nouvelle galaxie résultante prendra une forme elliptique quelque peu ennuyeuse.

READ  Uranus est une planète très étrange. Voici pourquoi les astronomes veulent l'explorer

Voilà, en un mot, ce qui est arrivé à NGC 474. Et c’est le destin de Melkdromeda : deux (probablement) galaxies elliptiques sans relief qui étaient autrefois de belles galaxies spirales.

Explication de ces projectiles dans NGC 474

Dans le cas de NGC 474, les astronomes ont quelques théories sur la raison pour laquelle il contient ces étranges coquilles. Une idée est qu’il a interagi avec une autre galaxie il y a des milliards d’années. Cela a entraîné la formation des coquilles dans un processus similaire à celui de jeter une pierre dans un étang et de regarder les ondulations s’en éloigner.

NGC 474 n’est pas le seul à avoir des obus à impact. Environ 10 % de tous les vélos elliptiques possèdent ces caractéristiques. Cela peut être un indice de l’histoire de sa formation et de sa fusion que les astronomes vont étudier.

Il y a une autre chose intéressante à propos de ces galaxies éjectées. Alors que la plupart des ovales sont en groupes, ces sphères individuelles occupent des espaces relativement vides.

Il est possible qu’ils aient désintégré les galaxies voisines, expulsant ainsi leurs voisinages de toute compétition galactique.

Autres théories sur NGC 474

Galaxie spirale et galaxie elliptique NGC474NGC 474, à côté de la galaxie spirale NGC 470 (DES et al.)

Crédit image complet : DES / DOE / Fermilab / NCSA & CTIO / NOIRLab / NSF / AURA Remerciements : Traitement d’images : DES, Jane Miller (NSF’s Gemini Observatory/NOIRLab), Travis Rector (University of Alaska Anchorage), Mehdi Zamani et Davide De Martin

Il est également possible que NGC 474 dégaze un gaz voisin appelé NGC 470.

Une autre idée est que les coquilles pourraient avoir été causées par la collision d’une galaxie riche en gaz. Non seulement ils se sont rencontrés une fois, mais ils ont eu une deuxième collision qui a conduit à leur fusion éventuelle.

READ  Une toilette cassée dans une capsule SpaceX signifie que les astronautes reviendront sur Terre en couches: NPR

Les coquilles sont la preuve de cette galaxie qui fusionne depuis longtemps. La vue Hubble donne une vue plus détaillée de cette région centrale et de ces coquillages mystérieux.

Cet article a été initialement publié par univers aujourd’hui. Lis le article original.

Delphine Perrault

"Solutionneur de problèmes extrêmes. Chercheur avide de bacon. Écrivain maléfique. Geek du Web. Défenseur des zombies depuis toujours."

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Bouton retour en haut de la page
Fermer
Fermer