science

Hubble observe l’amas globulaire de Terzan 4.

communiqué de presse

Nasa

16 septembre 2022

Terzan 4. amas globulaire

Nasa

Plusieurs étoiles scintillantes de l’amas globulaire Terzan 4 remplissent cette image du télescope spatial Hubble de la NASA/ESA.

Les amas globulaires sont des groupes d’étoiles liées par leur gravité mutuelle et peuvent contenir des millions d’étoiles individuelles. Comme le montre cette image, le noyau d’un amas globulaire comme Terzan 4 est un champ d’étoiles dense et encombré – ce qui donne des images époustouflantes !

Le lancement de Hubble en 1990 a révolutionné l’étude des amas globulaires. Il est presque impossible de distinguer les étoiles individuelles dans des amas aussi denses les unes des autres à l’aide de télescopes au sol. Cependant, les télescopes spatiaux peuvent séparer les deux. Les astronomes ont profité de la vision claire de Hubble pour étudier les étoiles qui composent les amas globulaires et découvrir comment ces systèmes changent au fil du temps.

Cette image particulière provient des observations de Hubble conçues pour mieux comprendre la forme, la densité, l’âge et la structure des amas globulaires près du centre de la Voie lactée. Contrairement aux amas globulaires trouvés ailleurs dans le ciel, ceux proches du centre galactique ont échappé à l’observation détaillée des nuages ​​de gaz et de poussière tourbillonnant autour du noyau de notre galaxie. Ces nuages ​​bloquent la lumière des étoiles et compliquent les observations astronomiques dans un processus que les astronomes appellent « l’extinction ».

Les astronomes ont profité de la sensibilité de deux des instruments de Hubble – la Advanced Camera for Surveys et la Wide Field Camera 3 – pour surmonter l’impact de l’extinction sur Terzan 4. En combinant les images de Hubble et le traitement de données complexes, les astronomes ont pu déterminer la âges des amas galactiques au milliard d’années près – Mesure relativement précise d’un point de vue astronomique !

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Crédit texte : ESA
Crédit image : ESA/Hubble & NASA, R. Cohen
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Co-fondateur de SpaceRef, membre du Club des explorateurs, anciennement NASA, équipes extérieures, journaliste, espace et astrobiologie, grimpeur décédé.

Delphine Perrault

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