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Great Pacific Garbage Patch est désormais un «habitat massif de plastique flottant»

Patch d’ordures géant dans l’océan Pacifique Les chercheurs ont maintenant trouvé un « habitat plastique flottant massif » pour les animaux marins accrochés à leurs débris de plastique.

Les espèces végétales et animales côtières qui ont été transportées en mer sur des débris de plastique ne vivent pas seulement dans une zone de l’océan appelée Great Pacific Garbage Patch. Ils construisent des communautés et prospèrent, selon une étude récemment publiée dans Communication Nature.

Les créatures côtières, y compris les anémones, les amphipodes ressemblant à des crevettes, les rivières, les crabes et les herbiers marins, ont trouvé un moyen de survivre dans un endroit auparavant considéré comme inhospitalier : des radeaux de déchets flottant entre la côte californienne et Hawaï, a déclaré l’auteur principal Lynsey Harram. .

« Cela crée des opportunités pour la biogéographie des espèces côtières de s’étendre de manière exponentielle au-delà de ce que nous pensions auparavant possible », a déclaré Haram.

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Bien qu’il existe au moins cinq détritus dans le monde, le Great Pacific Garbage Patch, également appelé le Pacifique Nord subtropical, contient le plus de plastique. Ce patch, qui fait environ deux fois la taille du Texas, en contient au moins 79 000 tonnes, y compris des filets de pêche, des bouteilles et de minuscules fragments de plastique appelés microplastiques, selon une étude de 2018 publiée dans tempérer la nature.

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« Garbage patch » est un terme impropre, a déclaré Luca Centurione, co-auteur de la recherche publiée la semaine dernière. Il a dit que beaucoup de plastiques sont des microplastiques souvent trop petits pour être vus. Alors que les courants océaniques tourbillonnent dans un vortex, ces microplastiques sont tirés et réduisent la pollution plus importante dans le patch.

Grande zone de déchets du Pacifique.

Société de nettoyage des océans

Grande zone de déchets du Pacifique.

« Beaucoup de gens ont tendance à penser que c’est une île flottante », a-t-il déclaré. « C’est en fait très dispersé, mais la concentration de débris de plastique est plus élevée qu’à d’autres endroits. Vous pourrez donc peut-être trouver de gros morceaux, mais beaucoup d’entre eux sont également des microplastiques. »

Les recherches de l’équipe ont commencé en 2018 dans ce dépotoir, où ils ont collecté des déchets pour étude. Parce que les expéditions océaniques sont chères, Hurm a déclaré que l’équipe s’est appuyée sur des organisations à but non lucratif et des groupes de sciences civiques pour aider à récupérer l’épave avant de la photographier et de la préserver. De retour sur Terre, les chercheurs ont identifié l’espèce dans la litière.

Haram a déclaré qu’elle ne pouvait pas dire exactement combien d’espèces elle avait trouvées car cette information sera publiée dans les études à venir. Mais elle a déclaré que l’équipe avait découvert une propagation diversifiée, y compris des espèces côtières et océaniques qui se sont réunies pour former une nouvelle communauté mixte.

L’espèce se reproduit dans ses nouvelles maisons en plastique, a-t-elle déclaré, tout en produisant des larves et des œufs.

Haram a déclaré que leurs conclusions sont basées sur des recherches antérieures, en particulier du groupe environnemental à but non lucratif Ocean Cleanup, qui détaille l’étendue de la pollution plastique dans le Great Pacific Garbage Patch, ainsi que sur des études antérieures sur les invertébrés associés au plastique flottant dans la région.

Après le tsunami japonais de 2011, Les scientifiques ont enregistré près de 300 espèces côtières traversant l’océan sur des amas de débris et atteindre les plages d’Hawaï et de la côte ouest des États-Unis, selon une étude de 2017.

Mais voir des espèces côtières directement sur les plastiques dans l’océan a été rare, selon une étude de la semaine dernière.

Alors que les scientifiques savaient que les espèces côtières pouvaient naviguer sur la mer sur des épaves, ces radeaux étaient considérés comme peu fréquents et temporaires car ils pouvaient se désintégrer rapidement. Mais à mesure que la pollution plastique augmente, écrivent les chercheurs, ces « radeaux en plastique créent une opportunité plus permanente pour les espèces côtières … de coloniser l’océan ouvert ».

Un échantillon de plastique du Great Pacific Garbage Patch.

Société de nettoyage des océans

Un échantillon de plastique du Great Pacific Garbage Patch.

« Les espèces côtières vivant en haute mer dépassent les attentes précédentes », a déclaré Harm. « Nous savions que les espèces côtières peuvent survivre à des événements de rafting temporaires, mais les espèces côtières qui vivent dans les écosystèmes océaniques pendant de longues périodes peuvent nous obliger à repenser la biogéographie des espèces marines côtières. »

Mais lorsqu’on lui a demandé comment ces espèces survivent dans les conditions difficiles de l’océan avec peu de nourriture et d’abris, Haram a répondu : « Nous ne savons pas.

« Le plastique flottant fournit la structure nécessaire à la survie, mais après cela, nous ne savons pas ce qu’ils mangent, ce qu’ils mangent, combien de temps ils vivent ou à quelle vitesse ils se reproduisent », a-t-elle déclaré. « Ce sont des questions auxquelles il faut répondre. »

Parmi la « mer de questions » qui restent sans réponse, Haram a déclaré que les scientifiques ne savent pas à quel point les espèces côtières et océaniques sont répandues sur les plastiques et comment les espèces côtières et océaniques interagissent. Les chercheurs craignent également que les débris puissent aider au transport d’espèces envahissantes qui pourraient perturber les écosystèmes locaux.

À mesure que les effets de la pollution plastique augmentent, ces questions deviennent de plus en plus urgentes, a déclaré Centurioni.

La quantité de pollution plastique dans l’océan pourrait tripler d’ici 2040, selon un rapport de 2020. Si aucune mesure n’est prise pour réduire la pollution plastique, la quantité de plastique s’écoulant dans l’océan passera de 11 millions de tonnes à 29 millions de tonnes pendant cette période. , ce qui fait qu’il laisse 600 millions de tonnes cumulées dans la mer.

Les États-Unis sont le pire coupable en tant que premier contributeur mondial de déchets plastiques, selon un rapport de novembre qui indique que le pays a généré environ 42 millions de tonnes de déchets plastiques en 2016, soit près du double de celui de la Chine.

« La façon dont nous modifions l’environnement a des conséquences que nous ne pouvons même pas imaginer », a-t-il déclaré. « Les gens doivent vraiment commencer à se rendre compte qu’à l’échelle où nous introduisons de la pollution, les conséquences de cela peuvent avoir un impact sérieux sur l’environnement d’une manière à laquelle nous ne pouvons même pas penser pour le moment. »

– USA aujourd’hui

Lothaire Hébert

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