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Explication : L’épidémie mortelle de tornade aux États-Unis était-elle liée au changement climatique ?

Le calendrier indiquait décembre, mais l’air chaud et humide criait le printemps. Ajoutez à ce décalage un front de tempête orienté vers l’est guidé par un modèle météorologique de La Nina, et il a produit des tornades qui ont tué des dizaines de personnes dans cinq États américains.

Ouragans en décembre Peu fréquent aux États-Unis, mais il n’est pas inconnu. la La férocité et la longueur de la trajectoire des ouragans américains de vendredi soir Cela les place probablement dans une catégorie à part, disent les météorologues. Les experts ont déclaré qu’un ouragan – si un seul était confirmé – a probablement battu un record vieux de près de 100 ans pour combien de temps un ouragan est resté au sol sur un chemin de destruction.

Kenny Sanford sort de l'appartement de sa belle-mère par un mur effondré samedi.

Mark Humphrey/AFP

Kenny Sanford sort de l’appartement de sa belle-mère par un mur effondré samedi.

« Un mot : fantastique ; c’était vraiment une sorte d’installation de fin de printemps à la mi-décembre », a déclaré Victor Jencini, professeur de météorologie à la Northern Illinois University.

Les météorologues disent que le temps chaud était un élément essentiel de l’épidémie de l’ouragan, mais il n’est pas tout à fait clair si le changement climatique était un facteur.

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Les scientifiques disent comprendre comment le changement climatique affecte la fréquence des ouragans est complexe, et leur compréhension est encore en développement. Mais ils disent que les conditions météorologiques qui déclenchent de telles épidémies augmentent en hiver à mesure que la planète se réchauffe. L’ouragan Alley se déplace vers l’est de la région du Kansas-Oklahoma vers les États américains où il a frappé des tueurs vendredi.

Voici un aperçu de ce qu’il sait Le déclenchement de l’ouragan américain vendredi Et le rôle du changement climatique dans de tels phénomènes météorologiques.

Des véhicules endommagés et des biens personnels sont dispersés sur une vaste zone à travers le Kentucky, après qu'une tornade dévastatrice a balayé la région vendredi soir (heure locale).

Greg Eans/AFP

Des véhicules endommagés et des biens personnels sont dispersés sur une vaste zone à travers le Kentucky, après qu’une tornade dévastatrice a balayé la région vendredi soir (heure locale).

Qu’est-ce qui cause un ouragan?

Les ouragans sont des colonnes d’air verticales qui tournent à partir des orages et s’étendent dans le sol. Ils voyagent à une vitesse folle et gaspillent tout sur leur passage.

Les orages se produisent lorsque de l’air plus froid, plus dense et plus sec est poussé vers de l’air chaud et humide, des conditions que les scientifiques appellent l’instabilité atmosphérique. Lorsque cela se produit, un courant ascendant est créé à mesure que l’air chaud monte. Lorsque la vitesse ou la direction du vent varie à différentes altitudes – une condition connue sous le nom de cisaillement du vent – le courant ascendant commence à tourner.

Sur cette photo de drone, des bâtiments sont démolis dans le centre-ville de Mayfield samedi.

Ryan C. Hermens/AFP

Sur cette photo de drone, des bâtiments sont démolis dans le centre-ville de Mayfield samedi.

Ces changements de vent produisent la rotation nécessaire à un ouragan. Pour les ouragans particulièrement forts, des changements de vitesse et de direction du vent sont nécessaires.

« Lorsqu’une variation significative du vent est trouvée au-dessus des quelques milliers de pieds les plus bas de l’atmosphère, des » orages géants « sont susceptibles de se produire », a déclaré Paul Markowski, professeur de météorologie à la Penn State University. « C’est ce que nous avons eu hier. »

Il y a généralement beaucoup de cisaillement du vent en hiver, a déclaré Jenseny, en raison de la grande différence de température et de pression atmosphérique entre l’équateur et le pôle Nord.

Mais Jenseny a dit que normalement, il n’y a pas autant d’instabilité en hiver que les ouragans ont besoin parce que l’air n’est pas aussi chaud et humide. Cette fois, c’était là.

Tony Parrott regarde l'appartement endommagé de sa fille après une tornade à Mayfield.

Mark Humphrey/AFP

Tony Parrott regarde l’appartement endommagé de sa fille après une tornade à Mayfield.

Quelles conditions ont conduit à des tempêtes de cette taille?

Certains des facteurs que les météorologues continueront de prendre en compte.

Les températures printanières dans une grande partie du Midwest et du sud en décembre ont contribué à faire entrer l’air chaud et humide qui a contribué à créer des orages. Cela est dû en partie à La Nina, qui apporte généralement des températures hivernales plus chaudes que la normale dans le sud des États-Unis. Mais les scientifiques s’attendent également à ce que les hivers exceptionnellement chauds deviennent plus fréquents à mesure que la planète se réchauffe.

« Le pire des cas s’est produit. De l’air chaud pendant la saison froide, à minuit », a déclaré John Gordon, météorologue du National Weather Service à Louisville, Kentucky.

Une fois qu’une tempête s’est formée, selon les experts, le cisaillement du vent exceptionnellement fort semble avoir empêché les ouragans de se dissiper. On pense que les ouragans meurent lorsque les orages perdent leur énergie.

Les ouragans perdent généralement de la puissance en quelques minutes, mais dans ce cas, cela a duré des heures, a déclaré Jenseny. Cela, a-t-il dit, était en partie la raison de la trajectoire exceptionnellement longue de la tempête de vendredi, puisqu’elle a parcouru environ 322 kilomètres. Le record était de 352 kilomètres et a été établi par un ouragan qui a frappé quatre États américains en 1925. Jenseny pense que cet ouragan le dépassera une fois que les météorologues auront terminé leur analyse.

« Pour avoir un très long chemin, vous devez avoir une tempête très rapide. Cette tempête s’est déplacée à plus de 80 kilomètres à l’heure pendant la majeure partie de sa vie », a déclaré Jenseny. Ce n’est pas la vitesse du vent, mais la vitesse du mouvement global de la tempête.

« Vous parlez de mouvements de tempête rapides sur les autoroutes », a déclaré Jenseny.

Comment le changement climatique est-il lié aux épidémies d’ouragan?

C’est compliqué. Les scientifiques tentent toujours de déterminer les nombreux facteurs conflictuels pour savoir si le changement climatique d’origine humaine rend les ouragans plus fréquents, voire plus graves. Environ 1 200 tornades frappent les États-Unis chaque année – bien que ce nombre puisse varier – selon le National Severe Storm Laboratory de la NOAA. Aucun autre pays ne voit ce numéro.

Attribuer une tempête spécifique comme celle de vendredi aux effets du changement climatique reste très difficile. Moins de 10 pour cent des orages violents produisent des tornades, a déclaré Harold Brooks, spécialiste des ouragans au US National Severe Storms Laboratory, ce qui rend difficile de tirer des conclusions sur le changement climatique et les processus qui y ont conduit.

Des choses

Les rivières débordent, les crues soudaines et les ouragans plus violents. Comment le changement climatique aggrave les inondations.

Les scientifiques ont observé des changements se produisant dans les composants principaux d’un orage, à mesure que la planète se réchauffe. Dans l’ensemble, dit Jenseny, les tempêtes violentes « deviennent de plus en plus courantes parce que nous avons beaucoup de masses d’air plus chaudes en saison froide qui peuvent supporter ce genre d’épidémies météorologiques violentes ».

Brooks a déclaré que les États-Unis devraient voir davantage d’ouragans en hiver, alors que les températures nationales dépassent la moyenne à long terme. Il a dit que le nombre d’événements qui auront lieu cet été sera moindre.

Furtado de l’Université de l’Oklahoma a déclaré que l’ouragan Alley, un terme utilisé pour décrire les nombreuses tornades qui ont frappé les États-Unis, s’est déplacé vers l’est dans la vallée du Mississippi. Ce changement est dû à l’augmentation de la température, de l’humidité et du cisaillement.

« Résumé : les habitants de la vallée du Mississippi et de la vallée de l’Ohio deviennent de plus en plus vulnérables aux risques d’ouragan au fil du temps. »

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Lothaire Hébert

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