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Facteur environnemental – Août 2022 : Liens entre stress épidémique et circuits cérébraux explorés lors d’une conférence

Arnsten est membre de l’Académie nationale de médecine. Son travail a mené au traitement du TDAH et d’autres conditions ayant des racines dans le cortex préfrontal. (Photo avec l’aimable autorisation d’Amy Ernstein)

Au cours de son NIEHS Martin Rodble Conférence le 14 juin Amy Erneston, Ph.D.D., de la Yale University School of Medicine, discutent du stress pandémique et d’un nouveau traitement pour les déficits cognitifs causés par la COVID-19 prolongée. Elle a également partagé ses recherches révolutionnaires sur la norépinéphrine (NE), une hormone et un transmetteur qui envoie des signaux aux muscles ou aux cellules pour déclencher une action.

Ernstein a attiré l’attention sur le rôle important que joue l’EN dans les circuits cérébraux qui régissent les fonctions cognitives supérieures, telles que la pensée abstraite et le contrôle descendant de l’attention, des actions et des émotions. Elle a souligné comment le NE affecte les circuits du cortex préfrontal (PFC), une zone du cerveau qui contrôle la cognition supérieure.

Des niveaux modérés de NE sont essentiels pour la fonction PFC via les récepteurs alpha-2A-adrénergiques, qui sont des cellules ou des groupes de cellules qui reçoivent des informations à partir de stimuli. Ils jouent un rôle important dans la régulation du cerveau et des nerfs, améliorant ainsi les connexions PFC. Cependant, des niveaux élevés de NE libérés pendant le stress altèrent la fonction PFC et déplacent le contrôle du comportement vers des circuits plus primitifs tels que l’amygdale, une région du cerveau associée à l’émotion. Arnstein a noté que l’amygdale, à son tour, peut activer le striatum, une zone neurale qui contrôle les réponses habituelles.

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Ce commutateur peut nous sauver la vie lorsque nous sommes coupés sur l’autoroute, mais il peut être préjudiciable lorsque nous sommes confrontés à des menaces complexes ou invisibles, comme le changement climatique ou le COVID-19, et que nous avons besoin du PFC pour survivre, a-t-elle déclaré aux participants.

Gestion du stress et santé mentale

« Quand on m’a demandé en 2021 de nommer des conférenciers pour la conférence Rodble de cette année, je travaillais depuis chez moi, me sentant stressé par la pandémie et les troubles politiques et sociaux en cours dans notre pays », a déclaré le scientifique du NIEHS. Patricia Jensen, Ph.D.qui a animé la conférence.

Jensen est un chercheur principal qui dirige le groupe de neurobiologie du développement de l’Institut et mène actuellement des recherches sur Comment les toxines environnementales affectent-elles le NE pendant le développement du cerveau. Jensen Travaux publiés en 2019 sur la norépinéphrine, aussi.

« En réfléchissant à l’effet combiné de ces facteurs sur notre santé mentale et notre bien-être, je me suis souvenu des recherches en cours du Dr Ernstein », a déclaré Jensen.

La recherche développe un traitement

Arnsten a passé deux décennies à étudier les effets du stress sur le cerveau. Son travail a démontré que les circuits PFC sont uniquement régulés au niveau moléculaire. Cela peut entraîner une faiblesse dans la maladie mentale et des troubles cognitifs liés à l’âge tels que la maladie d’Alzheimer.

Études dans son laboratoire A conduit à la découverte que le médicament guanfacine Peut traiter l’altération des processus mentaux associée au trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) et aux troubles associés du cortex préfrontal. La guanfacine est un agoniste des récepteurs adrénergiques alpha-2A, qui est un type de médicament qui stimule sélectivement certains récepteurs du cerveau et de la moelle épinière. Ce médicament est traditionnellement utilisé pour traiter l’hypertension, renforce la communication et améliore la mise à feu des circuits PFC.

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À la suite des recherches d’Arnsten, la guanfacine a également été utilisée pour traiter le trouble de stress post-traumatique, les lésions cérébrales traumatiques et le délire. Plus récemment, la guanfacine a été utilisée pour traiter les déficits cognitifs associés au COVID-19 prolongé, a noté Arnsten.

Erneston a déclaré dans Moderne 2021. Aussi, en réponse à la tension pandémique, Arnsten a posté une vidéo intitulée «Comment notre cerveau réagit au stress incontrôlableSur la chaîne YouTube de la Yale School of Medicine.

s’entraider

« Il suffit de découvrir ce qu’est ce mécanisme [the functioning of NE in the prefrontal cortex] Lui et lui ont la capacité de dire: « Oh, je peux respirer. Je comprends ce qui se passe » – je pense que cela fait une énorme différence », a noté Jensen lors d’une session de questions-réponses sur Rodbell.

De plus, le fait que NE cause du stress peut dépendre de votre niveau de confiance dans une tâche, a noté Arnsten. « Si vous pensez que vous êtes un bon orateur, comme Bill Clinton, alors les événements de signalisation de stress ne seront pas déclenchés. Mais si vous sentez que vous n’avez aucun contrôle sur une situation, le cerveau active ces événements. Se soutenir mutuellement peut nous aider à nous sentir plus en contrôle et que ce soit le meilleur de nous-mêmes. »

la citation: Chen YW, Das M, Oyarzabal EA, Cheng Q, Plummer NW, Smith KG, Jones GK, Malawsky D, Yakel JL, Shih YT I, Jensen P. 2019. Identification génétique d’un groupe de neurones noradrénergiques impliqués dans l’atténuation des réponses liées au stress. Mool Psychiatry.24(5): 710–725.

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(Catherine Arnold est rédactrice sous contrat pour le NIEHS Office of Communications and Public Communications.)


Delphine Perrault

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