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Éclosion de Covid 19 Omicron : une sous-variante XBB.1.5 détectée en Australie

On craint que le nombre de morts en Chine n’augmente après la suppression de la plupart des règles « zéro Covid ». vidéo/ap

Une nouvelle variante de Covid est rapidement devenue la souche dominante aux États-Unis et a maintenant été confirmée en Australie, ce qui lui a valu un surnom effrayant en cours de route.

Surnommée la «variante Kraken», les experts ont confirmé que la nouvelle variante Covid XBB.1.5 est la forme la plus transmissible de Covid à ce jour. Les premières prédictions sont qu’il n’est pas plus mortel que les formes de Covid que nous avons vues dans le passé, mais les autorités sanitaires ont recommandé la prudence.

XBB.1.5 a attiré l'attention des scientifiques car il semble échapper facilement à notre immunité naturelle et à la protection immunitaire fournie par les vaccins.  photo/AP
XBB.1.5 a attiré l’attention des scientifiques car il semble échapper facilement à notre immunité naturelle et à la protection immunitaire fournie par les vaccins. photo/AP

Quelle est la nouvelle alternative ?

XBB.1.5 est le descendant de la sous-variante Omicron XBB, qui est elle-même un croisement entre deux lignées précédentes.

La variante originale d’Omicron a provoqué une augmentation mondiale des infections – et une multitude de nouvelles mesures pandémiques – il y a environ un an, avant que l’inquiétude ne disparaisse. Le dernier changement devrait être plus transmissible.

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À quelle vitesse se propage-t-il?

XBB.1.5 est « la sous-variante la plus transmissible jamais découverte », selon la chef technique de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), Maria Van Kerkhove, qui s’est entretenue avec des journalistes mercredi.

La sous-variante a une affinité beaucoup plus forte pour l’ACE2, un récepteur clé du Covid-19, lui permettant de se lier plus facilement et donc d’être plus transmissible.

Près de 30 pays ont signalé des cas causés par cette variante, mais les autorités sanitaires mondiales soupçonnent que le nombre réel est beaucoup plus élevé car les exigences de test ralentissent dans de nombreuses régions du monde.

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En Australie, huit cas de XBB.1.5 ont été confirmés pendant la période des vacances.

La sous-variante n’a pas encore été trouvée en Nouvelle-Zélande.

Les données du ministère fédéral de la Santé ont montré que la variante représentait moins de 1% des cas australiens au 3 janvier – mais c’est exactement là que l’équipe Kraken aux États-Unis s’est assise il y a quelques semaines à peine.

La variante n’était responsable que de 1% des infections à Covid-19 aux États-Unis début décembre, avant de grimper à 41% à la fin de l’année, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis.

Dans les États du nord-est des États-Unis, ce nombre est supérieur à 70 %.

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NSW Health a indiqué jeudi que la moyenne mobile sur sept jours des admissions quotidiennes à l’hôpital avait diminué de quelques dizaines. Les cas de Covid ont également diminué de 40% par rapport à la semaine précédente, mais l’autorité sanitaire a noté que les tests PCR ont également diminué de niveaux similaires.

Est-ce plus dangereux ?

Jusqu’à présent, les données suggèrent que XBB.1.5 n’est pas plus dangereux que les variantes précédentes de Covid-19.

a déclaré le professeur Robert Bowie, expert en maladies infectieuses à l’Université de Sydney Sky Nouvelles Australie L’arrivée de la variante n’a pas posé beaucoup de danger pour la communauté.

Peut-être que nos vaccins protégeront contre cela, et nous ne devrions pas nous en inquiéter autant. Même si je l’ai appelé un « garçon extra mauvais », c’est juste une façon de se souvenir du nom XBB.1.5″, a déclaré Bowie jeudi.

« C’est plus transmissible, c’est plus actif, c’est jeune et c’est capable de se déplacer, mais ce n’est pas plus grave, ce n’est pas plus virulent, et ce n’est pas aussi susceptible de vous mettre à l’hôpital. »

Près de 30 pays ont signalé des cas causés par la variante.
Près de 30 pays ont signalé des cas causés par la variante.

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Surtout, XBB.1.5 a attiré l’attention des scientifiques car il semble facilement éviter notre immunité naturelle et la protection immunitaire fournie par les vaccins – ce qui signifie qu’il est facile de réinfecter des personnes qui ont déjà eu Covid.

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« Il y a un peu d’évasion immunitaire dans cette nouvelle variante, donc les anticorps ne fonctionnent pas aussi bien, mais l’autre partie de notre système immunitaire appelée cellules T fonctionne bien pour nous empêcher d’aller à l’hôpital ou même de mourir », a déclaré Bowie. m’a dit.

Des données sont toujours collectées pour déterminer la gravité de la variante ou son potentiel à provoquer une maladie grave, mais les premières indications montrent que ce n’est pas pire que ce que nous avons déjà vu.

Les thérapies précédentes pour lutter contre Covid, telles que les thérapies par anticorps monoclonaux, ont été rendues inefficaces par des souches antérieures – une tendance qui devrait se poursuivre avec Kraken. Une transmissibilité élevée signifie également que davantage de personnes sont susceptibles d’être infectées, exposant davantage de personnes à des conséquences graves.

Des ouvriers chargent un corps sur un chariot dans un incinérateur de Chongqing, dans le sud-ouest de la Chine.  Photo / Getty Images
Des ouvriers chargent un corps sur un chariot dans un incinérateur de Chongqing, dans le sud-ouest de la Chine. Photo / Getty Images

Comment cela affectera-t-il la Chine ?

Les responsables de la santé avaient précédemment averti que de nouvelles variantes pourraient se former en Chine, qui lutte contre une augmentation des infections après avoir abandonné sa stratégie sans Covid.

Le pays n’a pas encore signalé de cas nationaux de XBB.1.5. Shanghai a détecté trois infections causées par la variante et a affirmé que toutes étaient des cas importés – mais les autorités sanitaires du monde entier craignent que la Chine ne soit pas totalement transparente sur ses données Covid.

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Pendant ce temps, la vague Covid du pays est alimentée par deux autres souches d’Omicron, qui représentent ensemble plus de 97% des infections locales, selon le Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies.

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Pourquoi s’appelle-t-il Kraken ?

Les variantes de Covid sont nommées par un groupe d’experts convoqué par l’Organisation mondiale de la santé, dont la tâche est d’identifier ce qu’ils considèrent comme des variantes préoccupantes et de les nommer selon l’alphabet grec – souches alpha, bêta et delta, par exemple.

La dernière variante portant le nom grec, Omicron, est apparue il y a plus d’un an, ne lui laissant aucune place dans l’ancien système de dénomination. Désormais, le groupe utilise des combinaisons moins accrocheuses de lettres et de chiffres pour nommer de nouvelles formes de Covid, comme XBB.1.5.

Cela a conduit à une augmentation des surnoms viraux pour décrire les variantes, d’où le Kraken. Le surnom a été suggéré par un professeur d’évolution sur Twitter, qui a déclaré que les caractéristiques de la variante lui ont valu une place légitime dans le Covid Hall of Fame.

Le kraken vient du folklore nordique et est le nom d’une gigantesque créature mythique ressemblant à une pieuvre qui peut détruire des navires entiers et entraîner des marins vers leur perte.

Lothaire Hébert

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