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Djokovic prêt à affronter le «grand rival» Nadal pour la 58e fois

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Paris (AFP)

Novak Djokovic a déclaré que affronter Rafael Nadal pour la 58e fois vendredi, avec une place pour la finale de Roland-Garros en jeu, serait une “grande bataille” contre son “plus grand adversaire de tous les temps”.

Djokovic a assuré la rencontre tant attendue en atteignant les demi-finales de son Grand Chelem avec une victoire de 6-3, 6-2, 6-7 (5/7), 7-5 sur l’Italien Matteo Berrettini.

Ce sera sa onzième apparition en huitièmes de finale à Paris, où il a été champion en 2016.

Le vainqueur à 13 reprises, Nadal, a battu l’Argentin Diego Schwartzman 6-3, 4-6, 6-4, 6-0 pour atteindre les demi-finales pour la 14e fois.

Il jouera dans la moitié des 35 chelems.

“Peut-être que je choisirais Rafa comme le plus grand adversaire que j’aie affronté dans ma carrière”, a déclaré le numéro un mondial Djokovic.

« Attendre le match contre lui, n’importe quel match, n’importe quelle surface, n’importe quelle occasion, est toujours différent de n’importe quel autre match.

« Ayons un grand combat.

Bien que Djokovic ait l’avantage à 29-28 dans la rivalité globale de 15 ans, Nadal a une fiche de 7-1 à Roland-Garros et une fiche de 19-7 sur terre battue.

La dernière victoire de Djokovic sur la star espagnole était sur terre battue à Rome il y a cinq ans.

Nadal à Paris a désormais un record de 105 victoires et seulement deux défaites.

Mais l’une de ces défaites était aux mains de Djokovic en 2015.

– ‘Émancipation des sentiments’ –

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Le quart de finale de Djokovic étant prolongé au-delà du couvre-feu national de 23 heures, le jeu a été interrompu pendant près de 20 minutes à 3-2 dans le quatrième set afin que 5 000 fans puissent être retirés du court Philippe Chatrier.

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En fin de compte, Djokovic a remporté le match sur sa troisième balle de match lors du douzième match, mais seulement après être sorti d’un panneau d’affichage, frustré d’avoir raté les deux premiers.

Ses cris dans l’air humide de la nuit nous disent qu’il est soulagé qu’il tente de remporter le 19e Grand Chelem et soit le premier homme en plus de 50 ans à remporter deux fois un Grand Chelem sur sa piste.

“C’était une libération de toutes les émotions que je gardais en moi”, a déclaré Djokovic, qui a marqué 44 victoires et sauvé les trois balles de break qu’il a affrontées contre l’Italien.

“Après le départ de tous les fans et la courte pause, ce n’était pas facile de trouver le rythme. C’était un match très difficile pour moi.”

Il a ajouté: “C’était un grand combat contre un joueur qui jouait bien et fort. J’aurais peut-être pu terminer le bris d’égalité, mais je suis heureux de gagner.”

Nadal a également un point de repère à Paris.

S’il atteint la finale dimanche et gagne, il obtiendrait un record de 21, devant Roger Federer dans la course de tous les temps.

La séance de mercredi soir était la dixième et dernière du tournoi de cette année, mais c’était la première à autoriser les fans après 21h, le couvre-feu Covid-19 a été reporté à 23h.

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Les neuf séances précédentes dans le tribunal de Philippe Chatrier se sont déroulées à vide, ce qui n’est pas bon pour le géant du streaming Amazon qui a obtenu les droits de diffusion.

“Je pensais que l’atmosphère était comme la Coupe Davis, honnêtement”, a déclaré Djokovic.

“Tant de fans ont participé, chaque point acclamant, criant. Juste une atmosphère électrique là-bas.

“Je suis content d’avoir eu l’expérience de jouer devant le public lors de la session de nuit.”

Astor Abel

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