sport

Djokic et Djokovic ont placé l’athlète serbe au sommet et au milieu de la finale de la NBA, l’Open de France

Ils utilisent le stade comme toile de fond, voyant des voies de dépassement et des chemins vers la victoire que personne d’autre dans leur sport ne peut voir.

Pour Novak Djokovic, c’est du tennis. Pour Nikola Jokic, c’est le basket. Pour leur pays d’origine, la Serbie, juin s’annonce comme un mois qu’aucun fan de sport n’oubliera jamais.

Deux athlètes uniques dans une génération, qui ont grandi à deux heures et demie d’intervalle dans un pays pas plus grand que le Colorado, sont en quête de titres qui pourraient sceller leur nom dans les livres d’histoire.

Un balayage du Serbe – à Roland-Garros et à la finale de la NBA – donnerait à Djokovic un Grand Chelem record. Il donnera à Jokic son premier titre en NBA et amènera enfin le championnat de basket dans sa nouvelle ville natale de Denver.

DENVER, CO – 4 JUIN: Nikola Jokic (15) des Denver Nuggets fait le premier panier des Nuggets du match 2 de la finale de la NBA contre Bam Adebayo (13) du Miami Heat et ses coéquipiers Max Stross (31) et Kevin Love (42) au Ball Arena, le 4 juin 2023.

Andy Cross/MediaNews Group/The Denver Post via Getty Images


Ils ne sont pas serrés – « Je n’ai pas son numéro, pour être honnête », dit Jokic – mais ils se suivent maintenant, chacun dûment impressionné par ce que son compatriote est en train de réaliser.

« La NBA est la plus grande et la plus importante ligue de basket-ball au monde », a déclaré Djokovic lors d’une récente interview à Roland-Garros, où il est troisième et en quart de finale mardi. « Être le meilleur joueur de cette ligue pendant trois années consécutives, c’est incroyable. »

Jokic a remporté les honneurs du joueur le plus utile de la ligue en 2021 et 2022, mais Joel Embiid des 76ers l’a laissé passer cette saison – une décision qui a semblé s’éloigner des fans de Denver. Djokovic sait aussi ce que c’est que de ne pas être le favori de tout le monde. Bien qu’aucun homme ne batte son total en Grand Chelem, le monde du tennis a souvent trouvé des raisons de favoriser les grands de son époque, Roger Federer et Rafael Nadal, par rapport au joueur que certains appellent le « Joker ».

Bien que les deux Jokers pratiquent des sports très différents – les meilleures équipes de basket-ball prospèrent grâce au travail d’équipe, tandis que les meilleurs joueurs de tennis maîtrisent un jeu en tête-à-tête où l’adversaire le plus féroce est souvent eux-mêmes – ils se ressemblent à plus d’un titre.

Leurs professions exigent un conditionnement de pointe, ce qui manquait aux deux hommes dans leurs premières années en tant que professionnels. Djokovic a démissionné lors de son match du deuxième tour à l’Open de France 2005 et a été suspendu après avoir perdu les deux premiers sets des quarts de finale de l’année suivante à Roland Garros contre Rafael Nadal, en raison d’un mal de dos. Des ampoules, des étourdissements, des maux de gorge et des difficultés respiratoires l’ont également gêné au cours de sa carrière.

Mais Djokovic dit qu’un dévouement renouvelé à la forme physique et la décision d’essayer un régime sans gluten – il a même écrit un livre à ce sujet – ont aidé. Maintenant, l’une des marques de fabrique de Djokovic est sa capacité à survivre à n’importe qui dans les matchs les plus difficiles. Tous ses titres du Grand Chelem sauf un sont venus depuis qu’il a reformulé sa routine de fitness en 2009.

Pour Jokic, l’épiphanie est survenue après que les Nuggets aient gaspillé une avance de 11 points lors d’une défaite dans le septième match contre les Trailblazers en demi-finale des séries éliminatoires de 2019. L’entraîneur des Nuggets a toujours dit à Jokic que sa limite est illimitée s’il double sa condition physique. Yukic a acheté. Il a perdu 20-25 £, et bien qu’il ne confondrait jamais Adonis, ou même Djokovic, la différence était palpable.

« Au début, être le meilleur joueur n’était pas nécessairement une question de compétences », a déclaré l’entraîneur des Nuggets, Michael Malone. « Il s’agissait de mûrir, de grandir, de faire face à l’adversité, de faire face aux arbitres, d’être dans la meilleure forme de sa vie, de perdre du poids. Je pense qu’une fois que tout cela s’est produit, cela a en quelque sorte coïncidé avec le fait que nous allions là où nous étions depuis les cinq dernières saisons maintenant.

Le grand homme du basket-ball et le joueur qui a été classé n ° 1 au tennis pendant plus de semaines que quiconque a utilisé ses larges coussinets de différentes manières.

Djokovic, qui a grandi dans la capitale serbe de Belgrade, est franc et brutal – son refus de se faire vacciner contre le COVID-19 lui a coûté des places à la fois à l’Open d’Australie et aux États-Unis 2022. Lors de son séjour à Paris ce mois-ci, il a été critiqué par plusieurs angles pour approfondir le sujet des affrontements entre les Serbes et les forces de maintien de la paix dirigées par l’OTAN dans le nord du Kosovo.

« Le Grand Chelem est tellement sans drame, je ne pense pas que cela puisse m’arriver », a déclaré Djokovic. « Je pense que ça me fait avancer aussi. »

Le joker de Denver ne se mêle pas des affaires du monde, et si les critiques de son jeu ou de sa personnalité le conduisent comme il le fait avec Djokovic, Jokic garde cela pour lui. Il s’en tient principalement au basket-ball, ne donne pas beaucoup d’interviews approfondies et son sens de l’humour peut parfois se perdre dans la traduction.

Comme Djokovic, il a eu des moments qui ont fait la une des journaux pour les mauvaises raisons : la NBA lui a infligé une amende de 25 000 $ pour une insulte homophobe en 2018. Il a eu un peu de poussière avec le propriétaire des Suns Matt Ichpeia lors des séries éliminatoires cette année. Peut-être que le pire moment de Jokic sur le terrain est venu contre l’équipe titre des Nuggets. Dans le match de 2021, Jokic Markiv Morris a été stupéfait par le Heat Après que Morris ait couru fort vers lui et poussé son épaule contre la poitrine de Jokic.

« C’est un jeu stupide, a déclaré Jokic à l’époque. Je me sens mal. Je ne suis pas censé agir de cette façon. »

Ces jours-ci, cela semble être un lointain souvenir.

Les fans de Hoops se sont réunis dans la ville natale de Jokic, Sombor, à 2h30 du matin pour regarder les Nuggets en finale. Bientôt, beaucoup de ces fans pourraient le voir en personne. Jokic rentre à la maison hors saison pour s’occuper des chevaux de course.

Djokovic dit qu’il l’a trouvé grinçant, mais il le respecte.

C’est une fenêtre sur quelque chose d’autre que les Jokers semblent avoir en commun : « Il s’en tient à ses valeurs, à ses croyances et à ce qui l’intéresse », a déclaré Djokovic. « Il se fiche de ce que les gens pensent de lui. »

READ  Fowler mène l'Australie à une victoire 1-0 sur la France en préparation de la Coupe du monde

Delphine Perrault

"Solutionneur de problèmes extrêmes. Chercheur avide de bacon. Écrivain maléfique. Geek du Web. Défenseur des zombies depuis toujours."

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page
Fermer
Fermer