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les Français, impériaux en demi-finale, défendront leur titre

Objectif rempli, et à la manière. L’équipe de France de handball s’est qualifiée pour la finale de l’Euro féminin, vendredi 17 décembre, après sa large victoire (30-19) face aux surprenantes joueuses croates, dans la salle d’Herning, au Danemark.

Revivez la demi-finale: Les Bleues se qualifient pour la finale de l’Euro en surclassant la Croatie (30-19)

Les Bleues ont survolé le match, rejoignant les vestiaires avec une avance de dix buts à la mi-temps face à des joueurs à damier – novices à ce stade de la compétition – totalement éteints et bien trop tendres au premier acte devant les attaques et les montgolfière rapide des femmes françaises. Les Croates étaient même restés longtemps silencieux face aux cages tricolores, avant de mettre fin à un 9-0 infligé par les Bleues en dix minutes de jeu.

La seconde période, malgré un départ des Croates dès les premières minutes, a confirmé la domination des champions d’Europe en titre dans tous les secteurs du jeu. Olivier Krumbholz, fidèle à sa philosophie, a su faire tourner ses effectifs pour garder la fraîcheur physique. Alexandra Lacrabère, Estelle Nze Minko et Grace Zaadi, joueuses exécutives de l’équipe, se sont démarquées avec 4 buts chacune. La gardienne Cléopâtre Darleux (8 arrêts) a, pour sa part, livré une prestation de grande classe internationale. En effectuant quatre de ses cinq tentatives, l’arrière gauche française Kalidiatou Niakaté a été nommée femme du match.

“Nous avons défendu comme nous le souhaitions”

«Nous sommes très heureux, nous avons défendu comme nous le voulions, en les prenant à la gorge en première mi-temps, puis nous avons joué en seconde. Mes joueurs ont assumé leur statut de favoris dans ce match. J’espère que nous aurons récupéré 95% de nos forces pour la finale », s’est réjoui, au coup de sifflet final, Olivier Krumbholz, l’entraîneur emblématique des Bleues, avant de promettre que les Français mettraient “Toute leur force dans la bataille puisque ce sera le dernier match”.

«Nous avons faim, nous ferons tout pour décrocher cette médaille d’or. Nous nous sommes battus jusque-là et nous espérons que dans deux jours nous serons récompensés », a de son côté prévenu le demi-centre Grâce Zaadi, un peu moins réussi au tir lors de la rencontre (4 sur 7).

Avec ce billet pour la finale de l’Euro, les Français ont un cinquième podium international lors de leurs six dernières grandes compétitions, après avoir obtenu la médaille d’argent aux JO 2016, le bronze à l’Euro 2016 et l’or à la Coupe du monde 2017 et le dernier Euro, remporté à la maison il y a deux ans.

Toujours invaincu dans la compétition, le Tricolore affrontera dimanche la Norvège, nation épouvantail de ce championnat d’Europe et impressionnante en attaque, qui a du mal à battre le Danemark, pays hôte (27-24). L’issue de la dernière confrontation entre les deux pays en finale d’un grand tournoi – une victoire française à la Coupe du monde 2017 en Allemagne – ne devrait pas manquer de nourrir les espoirs des Bleues. Rendez-vous dimanche à partir de 18h pour connaître les noms des prochaines reines d’Europe.

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Delphine Perrault

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