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Pas de « jeu mental » pour l’entraîneur anglais Borthwick

Steve Borthwick a peut-être appris son métier de manager sous Eddie Jones, mais le nouveau coach anglais a déclaré lundi qu’il n’avait aucune intention d’imiter les jeux d’esprit de son prédécesseur, insistant sur le fait qu’il resterait « authentique ».

Jones, qui est en charge de son Australie natale pour la deuxième fois après avoir été limogé par l’Angleterre, est connu depuis longtemps pour avoir lancé des « grenades verbales » pendant la préparation des matchs dans le but d’énerver ses adversaires.

Borthwick a agi en tant qu’assistant de Jones lorsque l’entraîneur vétéran était en charge du Japon puis de l’Angleterre.

« Ma stratégie est d’être au top, a déclaré Borthwick aux journalistes. Ce que je vais faire, c’est être moi-même et être honnête avec moi. »

« Qu’est-ce que c’est? Je me soucie profondément de mes joueurs. Je veux qu’ils sortent sur le terrain et jouent pour l’Angleterre et soient la meilleure version d’eux-mêmes. »

L’ancien joueur de 43 ans, dont la carrière internationale s’est étendue de 2001 à 2010, a ajouté : « En tant que joueur, j’ai eu l’honneur de jouer 57 fois pour l’Angleterre. J’ai eu le grand honneur d’être capitaine de mon pays le 21 Maintenant, je repense à beaucoup de ce temps et je regrette beaucoup de choses que je n’ai pas faites.

« Ai-je déjà donné le meilleur de moi-même ? J’ai toujours donné le meilleur de moi-même, mais ai-je jamais senti que j’avais donné toute ma force sur le terrain ? Ai-je jamais senti que j’avais donné le meilleur de moi-même ? »

« Voudrais-je revenir en arrière et revenir en arrière et essayer de tout recommencer ? Oui, je le ferais. »

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« Je ne peux pas, malheureusement, parce que je suis vieux et que je ne peux pas le faire, comme Owen (Farrell) ne cesse de me le rappeler. »

Borthwick a quitté l’équipe anglaise de Jones pour prendre en charge Leicester, qu’il a mené au titre de Premier League la saison dernière.

Mais il s’est retrouvé à succéder à Jones lorsque les chefs de Twickenham ont décidé de limoger le joueur de 62 ans à peine neuf mois après le début de la Coupe du monde de rugby de cette année en France, après une année 2022 déchirante au cours de laquelle l’Angleterre a perdu six des 12 tests.

Borthwick a insisté sur le fait que c’était une grande motivation pour aider l’équipe actuelle à éviter les erreurs de sa carrière de joueur.

« Je veux aider ces jeunes à ne pas commettre les erreurs que j’ai commises. Quand ils sont vieux et qu’ils n’ont pas de cheveux comme moi, je veux qu’ils n’aient pas de regrets. Je ne veux pas qu’ils regardent en arrière et pensent ‘Je J’aurais aimé faire ça ou j’aurais pu faire ça’. »

Borthwick entraîne l’Angleterre à son plus bas niveau après la série de championnats des nations d’automne où ils n’ont remporté qu’un seul de leurs quatre matches.

Les finalistes de la Coupe du monde 2019 ont également perdu six de leurs 10 derniers matches des Six Nations avant le coup d’envoi du match d’ouverture de la saison à domicile contre l’Écosse le 4 février.

« Ce que je veux que les joueurs fassent, c’est apporter leurs grandes forces sur le terrain avec un maillot anglais parce qu’ils sont incroyablement talentueux », a-t-il déclaré.

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« Ils sont assez bons mais que nous gagnions ou perdions, je veux que nous soyons meilleurs la semaine prochaine. Je serai authentique et je ne jouerai pas à des jeux d’esprit. Je laisserai cela aux autres entraîneurs. »

jdg/iwd/bsp

Delphine Perrault

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