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Des villageois français tentent d’empêcher le donateur conservateur Aquinde de poser un câble sous le canal | conservateurs

Les maires et résidents français de la côte normande font campagne pour bloquer un projet de câble électrique canalisé soutenu par un homme d’affaires d’origine ukrainienne qui a fait don de centaines de milliers de livres au Parti conservateur.

Le secrétaire britannique aux Affaires, Kwasi Quarting, doit prendre une décision cette semaine sur l’opportunité de donner son feu vert à un projet de 1,2 milliard de livres sterling pour une ligne de câble de 148 milles entre la Normandie et le Hampshire. La société affirme que la liaison, qui passera par Portsmouth, pourrait fournir jusqu’à 5% de l’électricité britannique Avoir besoin.

Les députés de l’opposition ont souligné plus d’un million de livres sterling de dons de la société Aquind et de l’un de ses directeurs, Alexander Temirko, un industriel britannique né en Ukraine.

Le Parti travailliste affirme que le projet est « embourbé dans le copinage ». La société a nié avec véhémence cette affirmation, affirmant que le programme pourrait jouer un rôle vital pour aider à sécuriser l’approvisionnement énergétique de la Grande-Bretagne.

Le projet fait face à une forte opposition à Portsmouth de la part du conseil et des militants qui disent qu’il aura un effet néfaste sur la ville et entraînera des perturbations généralisées.

La proposition consiste à faire passer le câble du village de Lofden dans l’East Hampshire à Portsmouth, de l’autre côté de la Manche jusqu’à la côte française et jusqu’au point final du petit village de Barnabus en Normandie.

Une coalition de maires français s’est formée sur ou à proximité de la route pour s’opposer au projet.

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Pierre-André Durand, gouverneur de Normandie, a refusé la demande d’Aquind. Photographie : Raphael Lafarge/Siba/Rex Shutterstock

« L’entreprise est très agressive », a déclaré Jean-Marie Tapissy, maire de Bevel-la-Pinard, l’un des villages situés le long du tracé du câble proposé jusqu’à la station connectée de Barnabus, où elle se connectera au réseau national français. « Ils ne tiennent jamais le non pour acquis. Ils n’écoutent jamais. »

Le rivage que le câble atteindra est connu sous le nom de côte d’albâtre en raison de ses falaises de craie blanche. C’était le lieu de prédilection du peintre Claude Monet. Le câble atteindra la côte française sur un parking et un minigolf à Hautot-sur-Mer, un endroit prisé des touristes.

En juin de l’année dernière, Aquinde a déposé une demande de « droit d’occupation » auprès du maire de Hautet-sur-Mer pour des travaux de construction et d’excavation sur le front de mer de la ville.

Il a été rejeté par le maire Jean-Jacques Promont, qui a déclaré qu’il ne donnerait jamais la permission. « Rien ne nous oblige à leur concéder ce complot », a déclaré Promont à un journal français. « Ils sont têtus comme des imbéciles. »

Jean-Nicolas, fondateur de Non à Aquind, un groupe de pression de la région de Dieppe, a déclaré que les câbles de transmission à haute tension ne devraient pas traverser les zones peuplées.

Il a dit : « Nous ne voulons pas de câble électrique à haute puissance près de nos villages et nous ne voulons pas de perturbations. C’est une idée folle. »

Aquind a demandé à l’Inspection de la planification un arrêté d’approbation de développement pour l’Angleterre en novembre 2019. La proposition a été incluse dans la liste des projets d’intérêt commun par l’Union européenne en novembre 2017, permettant un suivi rapide des plans. Cependant, il a été retiré de la liste en octobre 2019.

Le projet a été rejeté par le gouverneur de Normandie Pierre-André Durand, en janvier. Aquind conteste la décision et considère qu’elle ne s’opposera pas à l’obtention de l’autorisation d’urbanisme requise.

Photographie tête et épaules de Temerko en costume-cravate bleu
Alexander Temirko a fait don de plus de 700 000 £ au Parti conservateur. Photo : Bloomberg via Getty Images

Les militants de Let’s Stop Aquind à Portsmouth ont déclaré que les câbles électriques incluraient la construction à travers et sous les parcs, les jardins familiaux et les espaces sauvages ouverts. Viola Langley du groupe de campagne a déclaré: « Cela provoquerait un chaos absolu à Portsmouth et au-delà. Nous n’en voulons pas ici. »

Aquind est une filiale de la société luxembourgeoise Aquind Energy. Les documents de la société indiquent que les « personnes qui exercent un grand contrôle » sur la société sont le magnat du pétrole d’origine russe Viktor Fedotov et Temerko, un éminent partisan conservateur. La société britannique a fait don de plus de 430 000 livres à l’événement. Temerko, le directeur de la société, a fait don de plus de 700 000 £.

Lord Callanan, ministre des Affaires, de l’Énergie et de la Responsabilité d’entreprise, est l’ancien directeur d’Aquind, et il a quitté ses fonctions en juin 2017. Le ministère des Affaires, de l’Énergie et de la Stratégie industrielle affirme qu’il n’aura pas son mot à dire dans la prise de décision sur le projet.

Stephen Morgan, député de Portsmouth South, a déclaré : « Aquind provoquera des perturbations dévastatrices à Portsmouth, la ville la plus densément peuplée après Londres. Les routes, les parcs et le précieux environnement naturel seront détruits. Les résidents seront confrontés au bruit, à la poussière et à d’énormes problèmes de circulation. Ce projet d’infrastructure nationale est imprégné de copinage ».

Aquind dit que tous ses dons aux gouverneurs ont été correctement faits et légalement annoncés. Le retrait du projet de la liste européenne des projets d’intérêt commun ne constitue pas un obstacle à l’obtention des autorisations correspondantes.

La société a déclaré dans un communiqué: Le processus de planification français se poursuit et le projet continue de communiquer avec toutes les autorités et autorités compétentes.

Beaumont Lefebvre

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