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Des scinques préhistoriques surnommés « Mega Chunk » ont été découverts en Australie

Un gros scinque de la taille d’un bras humain surnommé de manière comique le Mega Chonk après la découverte de ses os avec d’autres explosions préhistoriques.

Après des années de travail méticuleux, des chercheurs de l’Université Flinders ont officiellement décrit ce qui est de loin le plus grand couteau jamais découvert.

Son nom officiel est Tiliqua frangens, ou frangens en abrégé.

Mais son physique massif et son armure hérissée menaçante signifient qu’il a déjà une foule de surnoms colorés, notamment Mega Chonk et Chunkasaurus.

Le paléontologue Kailah Thorn pense qu’il est possible qu’Internet soit cassé.

« Il y a une sorte de tendance mème autour de la « formation » de grands animaux avec des phrases comme « Oh mon Dieu, il / elle arrive » associées à leur arrivée », a-t-elle déclaré.

« Je suis impatient de voir quel genre de mèmes apparaîtra lorsque cet animal sera relâché dans le monde.

« Ce serait drôle. »

Ils étaient vraiment impressionnants par leur taille – environ mille fois plus gros que la plupart des scinques, explique le Dr Thorne, qui a étudié les fossiles de Frangien lorsqu’elle terminait son doctorat.

Il aurait été similaire en apparence à son parent vivant le plus proche – la planche à langue bleue, ou lézard dormeur – et était il y a environ 50 000 ans aux côtés d’autres mégafaunes éteintes, y compris le lion marsupial et le diprotodon.

Diana Fusco, du laboratoire paléontologique de l’université, affirme que l’existence de votre couteau colossal a été soigneusement assemblée à partir d’os déterrés dans les grottes de Wellington en Nouvelle-Galles du Sud et de fossiles déjà dans des musées à travers l’Australie.

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« Dans les fouilles des grottes de Wellington, nous commençons à trouver ces plaques de blindage hérissées qui, étonnamment, n’avaient jamais été enregistrées auparavant », a-t-elle déclaré.

« Nous savions que nous avions quelque chose de très intéressant et unique. »

Le Dr Thorne a déclaré que les grottes peuvent être un trésor lorsqu’il s’agit de gérer la biodiversité préhistorique.

C’est certainement le cas de Cathedral Cave dans le système de Wellington, où les ossements de Frangins continuent d’être trouvés.

« Il y avait un trou naturel dans le toit … il y a donc des lions marsupiaux et des tigres thylacines et des choses là-dedans aussi dans lesquelles vous êtes tombé ou avez erré et ne pouvez plus sortir », a déclaré le Dr Thorne.

« C’est un excellent moyen d’échantillonner la biodiversité en un coup d’œil. »

Un article sur les Frangens a été publié dans le Leading Biological Research Journal de la Royal Society.

Lothaire Hébert

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