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Des scientifiques ont découvert un dinosaure à bec de canard qui parcourait le Chili il y a 72 millions d’années

Une nouvelle étude a révélé vendredi qu’un dinosaure à bec de canard vivait dans les anciennes et reculées plaines fluviales de Patagonie au sud du Chili il y a environ 72 millions d’années. Les scientifiques ont nommé le dinosaure Gonkoken nanoi et disent qu’il pesait jusqu’à une tonne métrique et pouvait atteindre une longueur de 4 mètres (13,12 pieds), selon l’étude publiée dans Science Advances.

En 2013, une expédition menée par l’Institut chilien de l’Antarctique (INACH) a découvert des fragments d’os jaunes au bas d’une colline près de la principale destination touristique de Torres del Paine en Patagonie. Cette enquête dure depuis une dizaine d’années. « Au début, nous pensions qu’il appartenait au même groupe que les autres hadrosaures sud-américains, mais au fur et à mesure que l’étude progressait, nous avons réalisé que c’était quelque chose d’inédit », a déclaré Jonathan Alarcón, auteur principal de l’étude.

Alarcón a déclaré que les chercheurs avaient extrait plus de 100 pièces et qu’il était difficile de les retirer sans blesser les autres. Ensuite, les scientifiques ont dû confirmer que les os appartenaient à la même espèce et les vérifier avec des recherches en cours pour vérifier qu’il s’agissait bien d’une nouvelle espèce. « Le (Gonkoken nanoi) n’est pas un dinosaure à bec de canard avancé, mais plutôt une lignée de transition plus ancienne que celle à bec de canard : un lien évolutif vers des formes avancées », a déclaré Alexander Vargas, un autre auteur de l’étude.

Les recherches approfondies ont permis aux scientifiques de reconstruire numériquement le squelette et l’équipe espère l’imprimer en 3D pour l’exposer au public. Gonkoken est une combinaison de deux mots de la langue Aonikenk. « Gon » signifie similaire ou apparenté à « koken » signifiant canard sauvage ou cygne. Le peuple indigène Aonikenk a habité la Patagaonie jusqu’à la fin du 19ème siècle.

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Alors que le « nanoi » est un hommage à Mario « nano » Ulloa, un ancien garde forestier du ranch qui a fourni à l’équipe un soutien logistique lors des premières découvertes, a déclaré Alarcon.

(Cette histoire n’a pas été éditée par l’équipe de Devdiscourse et a été générée automatiquement à partir d’un flux syndiqué.)

Delphine Perrault

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