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Un fossile inhabituel de marsupial à dents de sabre découvert • Earth.com

Des chercheurs ont découvert le squelette le plus complet d’un marsupial à dents de sabre dans le désert de Tatacoa, en Colombie. Cette découverte améliorerait grandement notre compréhension de ces mystérieuses créatures qui vivaient il y a environ 13 millions d’années.

Anachlysictis gracilis

Les marsupiaux à dents de sabre, Anachlysictis gracilis, faisaient partie du groupe des sparasodontes, mammifères prédateurs qui parcouraient l’Amérique du Sud à l’époque post-dinosaure.

Le squelette a été découvert dans une zone connue des paléontologues sous le nom de « La Venta », qui est aujourd’hui le désert de La Tatacua. Selon le Dr Catalina Suarez, la région était autrefois une forêt tropicale humide, rappelant l’Amazonie moderne.

Prédateurs disparus

Les rencontres précédentes avec cette espèce étaient limitées. Seules des parties de la mâchoire inférieure et quelques restes supplémentaires ont été découverts. Cette dernière découverte comble donc une lacune majeure dans nos connaissances sur les marsupiaux à dents de sabre.

Le Dr Suarez, qui a dirigé l’analyse des restes, a déclaré : « Grâce à cette découverte, nous avons pu apprendre de nouveaux détails sur cette espèce fascinante. » « Les analyses nous ont permis de comprendre à quoi ressemblaient ces prédateurs disparus et comment ils vivaient dans l’Amérique du Sud néotropicale il y a des millions d’années. »

Alors que le Dr Suarez a commencé son voyage avec A. gracilis pendant son séjour à Institut de recherche tropicale SmithsonianElle se spécialise désormais dans les métathériens, un groupe qui comprend les marsupiaux et leurs parents disparus. Notamment, le fossile d’A. gracilis fait partie de la famille des Thylacosmilidae, connue pour ses crocs incurvés en forme d’épée.

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Thylacosmilidés

« Nos recherches confirment que ce fossile, le marsupial à dents de sabre colombien A. gracilis, est étroitement lié à Thylacosmilus, le marsupial à dents de sabre le plus connu », a déclaré le Dr Javier Luque.

« Les deux groupes, ainsi que Patagosmilus (l’un de ces marsupiaux à dents de sabre), forment leurs propres familles dans l’arbre de vie des mammifères, connu sous le nom de Thylacosmilidae. »

«Cette famille se distingue par ses canines supérieures longues et massives, recourbées en forme d’épée, et le long de la partie antérieure de la mâchoire, qui ressemble au fourreau des «épées» susmentionnées.

Hypercarnivore

En examinant les restes de dents molaires et mandibulaires, les chercheurs ont déduit le régime alimentaire et le poids d’A. gracilis. Ce marsupial pesait environ 23 kg, semblable à un lynx moderne, et était un carnivore extrême qui se nourrissait de nombreux petits mammifères qui habitaient son royaume.

Selon les auteurs de l’étude, leurs proies potentielles pourraient inclure de petits mammifères qui habitent la région, tels que des marsupiaux, des souris épineuses, des porcs-épics, des rongeurs de différentes tailles et même des primates.

La recherche future

Le médecin a déclaré : « Dans une étude future, nous examinerons tous les autres os de son corps, qui comprennent différentes sections de la colonne vertébrale, des côtes, de la hanche, de l’épaule – ce que nous appelons « omoplates » chez les humains – et les os de son corps. jambes. » Suarez.

« Cela nous permettra d’explorer certains aspects de sa façon de se déplacer, la position dans laquelle son cou tient sa tête, s’il est un coureur, s’il peut grimper, si ses mains peuvent tenir des objets plus facilement, comme le font de nombreux marsupiaux lorsqu’ils se nourrissent, ou si c’est un peu plus difficile, comme par exemple avec un chien ou un chat.

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Le fossile inhabituel se trouve maintenant au Musée d’histoire naturelle de La Tatacua, à La Victoria, en Colombie, parmi d’autres découvertes fascinantes provenant de cette mine d’or fossile.

« Le spécimen fossile d’A. gracilis que nous décrivons dans cet article constitue un fossile emblématique en raison de son excellente conservation, de sa tridimensionnalité et de son importance pour la compréhension des aspects biologiques anciens de ce marsupial prédateur qui parcourait presque les forêts du nord de l’Amérique du Sud. Il y a 13 millions d’années », a déclaré le Dr Edwin Cadena.

« Avec ce résultat, nous montrons l’importance de continuer à soutenir l’activité scientifique paléontologique dans les Néotropiques, afin que nous puissions faire de nouvelles découvertes qui nous aideront à comprendre l’histoire évolutive et la biodiversité ancienne de cette partie du continent. »

le recherche Il s’agissait d’un effort de collaboration impliquant des institutions de pays comme l’Argentine, la Colombie, les États-Unis, le Japon, le Panama et le Royaume-Uni.

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Delphine Perrault

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