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Des scientifiques israéliens associent les tourbillons océaniques de l’ère des dinosaures au changement climatique moderne

Un mécanisme jusqu’alors inconnu qui a influencé de manière significative le climat de la Terre il y a plus de 60 millions d’années pourrait aider à modéliser et à prédire les effets du changement climatique à l’ère moderne, selon des chercheurs de l’Université hébraïque.

L’étude a été publiée ce mois-ci dans Communications naturellesIl étudie le rôle de la « circulation gyre » (grands tourbillons océaniques) dans le transport de l’eau chaude des tropiques vers les pôles au cours de la période du Crétacé, il y a environ 145 à 66 millions d’années, lorsque les dinosaures parcouraient la Terre. Les climatologues s’intéressent souvent à cette période en raison des niveaux élevés de dioxyde de carbone dans l’atmosphère et des différents types de plantes et d’animaux qui vivaient durant cette période.

Le dioxyde de carbone, ou CO2, est le gaz le plus étroitement lié au changement climatique.

Plus précisément, les chercheurs israéliens ont appliqué un modèle analytique qu’ils ont développé pour évaluer la circulation éolienne à la surface de l’océan au cours de cette période.

L’ouragan Gonzalo est visible au-dessus de l’océan Atlantique sur cette image de la NASA prise par l’astronaute Alexander Gerst depuis la Station spatiale internationale. (Crédit : Reuters/NASA/Alexander Gerst/document via Reuters)

Comment les chercheurs ont-ils mené leur analyse ?

L’université a expliqué que les chercheurs « ont mené une analyse complète à l’aide de modèles informatiques simulant des climats anciens ». « Leurs découvertes ont révélé que le mouvement des continents terrestres au cours de la période du Crétacé a provoqué un ralentissement des grands courants océaniques de Foucault responsables du transport de l’eau chaude de l’équateur vers les pôles. »

Ce ralentissement a perturbé la manière dont l’océan régule ses températures de surface, entraînant une augmentation significative des différences de température entre les pôles et les tropiques, a indiqué l’université.

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« Ces résultats sont cohérents avec les preuves géologiques du Crétacé, offrant une compréhension plus complète de la dynamique climatique passée », indique le site Internet américain.

Bien que la recherche souligne le rôle central de l’architecture des bassins océaniques dans le passé, les scientifiques ont déclaré qu’elle met en évidence l’importance des processus océaniques dans la formation des systèmes climatiques contemporains, car les modèles de circulation océanique continuent de jouer un rôle crucial, bien que parfois négligé, dans le climat mondial. régulation. .

Delphine Perrault

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