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L’hélicoptère Creativity Mars de la NASA en mission d’expédition

Et le cinquième est prévu dans les prochains jours, puis il prolongera sa mission. (dossier)

Washington:

Après que l’hélicoptère Mars Ingenuity de la NASA ait prouvé que le vol motorisé et contrôlé est possible sur la planète rouge, il reçoit de nouvelles commandes: une exploration avant le rover pour l’aider à rechercher les signes passés de la vie microbienne.

La prochaine étape de la mission de Rotocraft va au-delà de la démonstration technologique initiale d’un mois. Désormais, l’objectif est d’évaluer la compétence des voyageurs dans l’exploration future de Mars et d’autres mondes.

“Nous rassemblerons des informations sur la capacité de soutien opérationnel de l’hélicoptère alors que vous concentrerez votre persévérance sur sa mission scientifique”, a déclaré vendredi aux journalistes Laurie Gleese, directrice du département des sciences planétaires de la NASA.

Le type d’enquête qu’Ingenuity effectue peut être utile un jour pour les missions humaines, en identifiant les meilleurs chemins que les explorateurs doivent emprunter et en atteignant des endroits autrement impossibles.

Le petit hélicoptère de quatre livres (1,8 kg) a effectué vendredi le quatrième de ses cinq vols initialement prévus, “allant plus loin et plus vite que jamais”, a tweeté la NASA.

La cinquième planification devrait avoir lieu dans les prochains jours, puis sa mission sera prolongée, initialement pour un mois martien.

Que cela dure ou non après cela dépendra s’il est toujours en bon état et si cela aide, plutôt qu’entrave, les objectifs du véhicule de collecter des échantillons de sol et de roche pour de futures analyses en laboratoire sur Terre.

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L’ingénieur en chef Bob Ballaram a prédit que le facteur limitant serait sa capacité à résister aux nuits glaciales de Mars, alors que les températures chutent à -130 degrés Fahrenheit (-90 degrés Celsius).

L’ingéniosité garde au chaud avec un appareil de chauffage solaire, a-t-il dit, mais est conçue pour durer seulement un mois, et les ingénieurs ne sont pas sûrs “du nombre de cycles de congélation et de décongélation qui peuvent passer avant que quelque chose ne se brise”.

La NASA pensait initialement que la persistance s’éloignerait de l’endroit où elle a atterri dans le cratère Jezero le 18 février, au nord de l’équateur.

Cela signifiait que le rover laissait la créativité derrière lui et transcendait les communications.

Malgré cela, l’agence souhaite maintenant maintenir sa persévérance dans la région pendant un certain temps après avoir trouvé un affleurement rocheux qui, selon elle, contient certains des matériaux les plus anciens du fond du cratère.

Ils espèrent recueillir le premier échantillon en juillet.

Les exploits créatifs ont captivé l’imagination du public depuis son vol inaugural le 19 avril, mais la NASA a déclaré que cela n’était pas un facteur dans sa décision de permettre aux robots de continuer à explorer Mars ensemble.

«Nous voulons vraiment passer beaucoup de temps là où nous sommes, c’est donc une sorte de coïncidence», a déclaré Ken Farley, scientifique du Project Perseverance.

(À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par une équipe de NDTV et a été publiée à partir d’un flux conjoint.)

Delphine Perrault

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