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Des koalas portant des Fitbits dans le cadre d’une surveillance de la réponse des drones

La tendance de certains humains à mesurer leur foulée, leur fréquence cardiaque et leur distance de course avec des gadgets sensoriels au poignet – avant de publier de telles données sur les réseaux sociaux – est bien connue.

Plusieurs couleurs ont été essayées avant d’installer des bandes de gaze noire – la seule couleur que le koala n’a pas essayé de manger. (fichier photo)
Photo: 123RF

Mais qui savait qu’un groupe d’environ 40 koalas du Cleland Wildlife Park à Adelaide Hills portait également de tels appareils intelligents – des noirs, car c’était la seule couleur qu’ils pouvaient se permettre ?

La professeure de comportement animal de l’Université Flinders, Diane Colombelli-Negrill, a déclaré que Fitbites fournissait à son équipe de chercheurs les données comme moyen non invasif de mesurer la réponse psychologique des marsupiaux à la surveillance humaine.

“Nous avons dû nous déshabiller les poignets et utiliser de la gaze vétérinaire à la place”, a déclaré le Dr Colombele Negril.

Elle a dit que le vétérinaire de Cleland, Ian Hogg, avait essayé le rouge et les autres couleurs, mais les koalas les mâcheraient.

dit le docteur.

Moniteur de fréquence cardiaque

L’équipe du Dr Colombily Negril, en partenariat avec l’association caritative environnementale Koala Life et le gouvernement d’Australie-Méridionale, développe des techniques de surveillance non invasives des koalas afin que les koalas puissent être identifiés et ré-identifiés avec plus de précision et sans les déranger.

Au Queensland, par exemple, Des drones avec caméras infrarouges sont utilisés pour compter Les marsupiaux sont dans les arbres, mais l’impact des appareils volants sur leur santé suscite des inquiétudes.

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Le Dr Colombele Negril a déclaré qu’il n’était pas toujours clair si un animal était stressé car, même s’il peut sembler non dérangé, sa fréquence cardiaque peut « monter en flèche ».

“Nous voulions avoir une mesure physiologique plus élevée des réponses comportementales et la fréquence cardiaque est la norme que nous utilisons chez les oiseaux”, a-t-elle déclaré.

“Nous l’avons mis [the Fitbit] sur leur poignet et capturer instantanément le rythme cardiaque du koala. Nous n’avons même pas eu à le raser.”

Les drones attirent l’attention

Un koala se détend dans une fourche d'un gommier à Sydney.

Un koala se détend dans une fourche d’un gommier à Sydney.
Photo: Agence de presse française

L’équipe a observé la réaction des koalas au Cleland Wildlife Park dans les collines d’Adélaïde lorsqu’un drone a survolé en enregistrant les données Fitbit.

Dans une expérience différente, ils ont également enregistré la réponse du koala au son d’un drone à travers une seule répétition à travers un petit haut-parleur.

Cela a conduit à des heures et des heures d’enregistrement de données pour son équipe d’étude avant qu’une analyse puisse être terminée, a déclaré le Dr Colombili Negril, mais jusqu’à présent, les koalas en captivité ne semblent pas trop dérangés par les drones.

En fait, le rythme cardiaque des deux koalas a ralenti lorsqu’un drone les survolait, mais cela ne signifie pas nécessairement qu’ils étaient calmes, a déclaré le Dr Colombely Negril, mais le drone a attiré leur attention.

“C’est un peu comme nous, les humains, lorsque nous prêtons attention à quelque chose, nous sommes un peu plus stables et notre rythme cardiaque ralentit”, a-t-elle déclaré.

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Mais elle a noté que toute turbulence irrégulière d’un koala, qui peut dormir jusqu’à 22 heures par jour, pourrait être une mauvaise nouvelle.

“Oui, ils sont silencieux et ne semblent pas beaucoup bouger, mais c’est en fait un mauvais service pour eux”, a déclaré le Dr Colombili Negril.

“S’il y a une perturbation et que leur sommeil s’arrête brusquement, et qu’ils passent plus de temps éveillés, ils doivent restaurer cette énergie à un autre moment, ce qui pourrait avoir des effets à long terme.”

Des drones sont actuellement utilisés en Australie pour compter les koalas dans les arbres avec des caméras infrarouges, mais cela ne permet pas d’identifier les individus et il existe un risque que les koalas se déplaçant puissent être comptés deux fois.

Au lieu de cela, les techniques traditionnelles qui ont impliqué la capture et le marquage des individus sont envahissantes et psychologiquement perturbantes pour l’animal.

Pour contrer cela, l’équipe du Dr Colombely Negril développe également une technologie de reconnaissance faciale pour identifier les koalas individuels, en utilisant le motif sur leur nez.

Elle espère que les images de reconnaissance faciale pourront un jour être combinées avec des images infrarouges pour faciliter une surveillance non invasive efficace.

“Les koalas sont en déclin dans certaines parties de l’Australie, et bien que le nombre de koalas soit très bon en Afrique du Sud, les récents incendies ont considérablement réduit leur nombre”, a déclaré le Dr Colombily Negril.

“Nous devons nous assurer que nous sommes au courant des nouveaux chiffres et de la façon dont ils se rétablissent après les incendies, afin que nous puissions ensuite travailler pour réduire les impacts sur leur survie.”

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-ABC

Lothaire Hébert

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