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Des couteaux pour Pogacar alors que le Tour de France décolle du port de l’Atlantique ميناء

Les tensions sont montées vendredi alors que le Tour de France 2021 a réorganisé ses plans pour évincer le champion Tadej Pojjakar avec la course cycliste de 21 jours sur le point de démarrer depuis la côte atlantique.

Le port fortifié de Brest, dans l’ouest de la France, accueille le Grand Départ samedi alors que la bataille implacable de déversement de Pojákár slovène avec 184 passagers se déroule alors que les deux premières étapes se terminent par le sommet de la colline.

Le Britannique Ineos vise son huitième titre sur le Tour de France en dix ans et a lancé un quatuor de coureurs qui espèrent inonder Bougacar, 22 ans, du pouvoir des chiffres.

“Il ne peut pas nous suivre tous les quatre, mais c’est la norme”, a déclaré jeudi le grimpeur Ineos Richie Porte.

Porte et ses coéquipiers, le vainqueur du titre du Tour de France 2018 Geriant Thomas et les vainqueurs du Giro d’Italia Richard Carapaz et Tao Geojegan Hart, devront travailler ensemble pour égaler le capitaine de l’équipe des EAU en constante amélioration.

Mauro Gianetti, directeur général de l’équipe émirienne Pojacar, a déclaré à l’AFP que le héros qui l’a découvert et recruté était prêt à défendre son titre.

“Ineos sera le favori comme toujours et ils ont encore une équipe très forte cette année”, a-t-il déclaré. “Mais nous l’avons gagné l’année dernière et nous essaierons de le gagner à nouveau”, a-t-il insisté.

Le quadruple vainqueur Chris Froome, qui travaille maintenant avec Israel Start-up Nation, a mentionné pour la première fois Pogacar lorsqu’on lui a demandé son avis, en disant : “Tadej ne ralentit pas, n’est-ce pas ?”

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– Van der Poel se querelle avec son grand-père –

Une atmosphère lourde entourait la station balnéaire de Nice sur la Côte d’Azur au départ du Tour de France fin 2020, mais le sentiment en 2021 était aussi rafraîchissant que les vents soufflant de l’Atlantique.

La course devait initialement commencer à Copenhague mais débutera à la place sur la côte ouest française.

“Le Tour sera éternellement reconnaissant à la Bretagne d’être intervenue pour accueillir les trois premières étapes, et nous sommes très heureux de lui avoir accordé un quart pour chaque division”, a déclaré vendredi à l’AFP le directeur de course Christian Prudhomme.

La recrue néerlandaise Matthew van der Poel est peut-être une bouffée d’air frais, qui ravira chaque kilomètre de la course.

Déjà champion de VTT et aux manières croisées, il est aussi le petit-fils du cycliste français bien-aimé Raymond Poulidor.

Polidor a régulièrement terminé dans les trois premiers de la tournée, mais n’a pas gagné ni même porté le maillot jaune de leader.

Van der Poel semble déterminé à corriger ce fléau historique et que toute son équipe porte un maillot en l’honneur de Polydor. Tout indique qu’il produira un effort malveillant et sera bien accueilli, qu’il gagne ou non, tout comme son grand-père l’était.

Les fans britanniques seront particulièrement intéressés de voir le “VDP” en action car ce sera le principal obstacle pour Tom Pidcock pour remporter la Tokyo Mountain Bike Crown peu après le Tour. Pidcock, un autre gars d’Ineos, ne court pas sur le Tour.

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Les quatre étapes bretonnes seront suivies d’un seul contre-la-montre de 26 kilomètres, puis d’une étape très courte et d’une étape très longue alors que la course traverse la vallée de la Loire parsemée de parcs disséminés dans le château.

La course traverse la largeur de la France dans les Alpes, où les couteaux sont susceptibles de sortir pour Bougacar.

“La seule chose que nous ne pouvons pas faire, c’est de le laisser en vue de l’arrivée avec une différence”, a déclaré Porte, notant qu’Ineos pourrait essayer de terminer Poujacar avant les Pyrénées.

Un endroit idéal pour le faire et dans un cadre magnifique serait le soi-disant Géant de Provence, le Mont Ventoux, avec ses affluents lunaires sans arbres. Le peloton doit grimper non pas une mais deux fois dans l’étape 11.

La course se déplacera ensuite vers les Pyrénées avant de revenir à Paris et de commencer la course le dernier jour le long des Champs Elysées où le champion portera le maillot jaune du légendaire vainqueur.

dmc/p

Delphine Perrault

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