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Nadal et Djokovic sont « prêts » pour le retour de Monte Carlo

Rafael Nadal se dit en forme et en bonne santé alors qu’il entame sa campagne sur les courts en terre battue de Monte Carlo, la première escale sur la route de Roland Garros.

L’Espagnol cherche à obtenir le titre de douzième Masters de l’émirat avant sa quête pour remporter le quatorzième succès à Roland-Garros et un record dans les tournois du Grand Chelem.

« Une partie importante de la saison est arrivée pour moi », a-t-il déclaré dimanche lors d’une conférence de presse.

« Je pense que j’ai fait le bon travail pour être prêt. Je suis content de ma façon de jouer, car mon corps est en forme en ce moment. »

« J’en suis sûr. Je pense que je joue bien. Je m’entraîne très bien ces jours-ci ici à Monaco, à Monte Carlo, avant le début du tournoi. Donc je me sens préparé. »

Nadal est entré dans le combat mercredi après avoir échoué à frapper une balle en colère depuis sa défaite en quart de finale à l’Open d’Australie contre Stefanos Tsitsipas.

Il a été freiné par une mauvaise apparition à Melbourne, et il a choisi de sauter une série de championnats depuis lors pour s’assurer qu’il est parfaitement en forme pour la dure saison sur terre battue.

« Je fais juste un pas à la fois », dit Nadal soulagé.

« J’espère être prêt à rester en bonne santé, c’est l’essentiel. Si je peux rester en bonne santé pendant le prochain mois et demi, j’espère avoir des chances de concourir au bon niveau. »

Il est classé pour rencontrer Novak Djokovic lors de la finale à Monte Carlo qui, si elle est réalisée, serait probablement une répétition générale pour la finale de Roland-Garros.

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Nadal a remporté Roland Garros n ° 13, nivelant le record de Roger Federer dans 20 tournois majeurs, battant Djokovic lors de la finale parisienne en octobre.

Pendant ce temps, Djokovic a également déclaré qu’il était « physiquement prêt » et impatient de retourner devant le tribunal de Monte-Carlo.

Comme Nadal, Djokovic n’a plus joué depuis l’Open d’Australie où il a été champion pour la neuvième fois, atteignant un nombre de tournois du Grand Chelem à 18.

Il a réussi à gagner malgré une blessure au ventre.

« Je me sens physiquement prêt », a déclaré dimanche le numéro un mondial.

« Mentalement parlant, j’ai raté le tennis au cours des deux derniers mois alors que je n’ai joué aucun tournoi. J’ai donc hâte de jouer mon premier match. »

Ce sera mercredi au deuxième tour contre l’adolescent prodige italien Yannick Senner (numéro 23 mondial) ou l’Espagnol Albert Ramos Vinolas, 47e.

« Je me suis beaucoup entraîné sur terre battue. En fait, depuis que j’ai décidé de ne pas jouer à Miami, je frappe des balles sur terre battue. »

Djokovic a été le champion à Monaco, où il vit également, en 2013 et 2015.

Cependant, il n’a pas dépassé les quarts de finale depuis sa dernière année au cours de laquelle il a remporté le titre.

ig-dj / mw

Delphine Perrault

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