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Des chercheurs découvrent de l’eau dans la vallée qui s’étend à la surface de Mars

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Des chercheurs de l’Agence spatiale européenne ont découvert de l’eau dans Valles Marineris, un système de canyons profonds et étendus à la surface de Mars. Copyright de l’image Agence spatiale européenne

16 décembre (UPI) – Un vaisseau spatial européen en orbite autour de Mars a identifié une « région riche en eau » à peu près de la taille des Pays-Bas au cœur du système de vallées qui éclipse le Grand Canyon terrestre.

Agence spatiale européenne Il a dit Mercredi, l’orbiteur ExoMars Trace Gas Orbiter, lancé conjointement par l’agence et le russe Roscosmos en 2016, a repéré « de grandes quantités d’eau » dans le système tentaculaire martien de la vallée de Valles Marineris. Les chercheurs ont publié les résultats dans la revue Icare.

L’eau existe sous forme de glace dans les régions polaires glaciales de la planète, mais les températures près de l’équateur de la planète ne sont pas assez froides pour que l’eau exposée reste stable, selon l’Agence spatiale européenne.

La quantité d’eau inattendue « est très similaire aux régions de pergélisol sur Terre », a déclaré Alexei Malakhov, chercheur à l’Institut de recherche spatiale de l’Académie des sciences de Russie qui a co-écrit une étude sur les résultats, dans un communiqué. L’eau de ces zones est stockée dans de la glace, qui est conservée en permanence sous un sol sec en raison des températures froides, a-t-il déclaré.

Selon l’Agence spatiale européenne, l’eau peut être sous forme de glace ou chimiquement liée à d’autres minéraux du sol. L’eau existe probablement sous forme de glace car d’autres observations révèlent que les minéraux de cette région de Mars ne contiennent généralement pas beaucoup d’eau, a déclaré Malakhov.

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« Cette découverte est une première étape étonnante, mais nous avons besoin de plus d’observations pour savoir avec certitude à quel type d’eau nous avons affaire », a déclaré Håkan Svedhem, co-auteur de l’étude et chercheur à l’ESTEC de l’agence aux Pays-Bas.

Avec le rover et la plate-forme de surface, le Trace Gas Orbiter est l’une des deux missions ExoMars qui visent à déterminer si la vie existe sur Mars.

Chercheurs en septembre jette le doute Lors de vos recherches, notez que la planète relativement jeune n’est peut-être pas assez grande pour contenir suffisamment d’eau pour maintenir la vie.

Mais les chercheurs continuent de trouver des preuves de l’eau sur la planète.

La persévérance de la sonde martienne de la NASA a découvert que le cratère Jezero sur Mars Une fois qu’il avait un lac et a connu de violentes inondations qui a transporté des rochers dans le trou, selon une étude publiée en octobre.

Des missions précédentes, telles que Mars Express de l’Agence spatiale européenne, n’ont trouvé que de petites quantités d’eau aux basses latitudes à la surface de la planète, selon l’agence.

« En savoir plus sur comment et où l’eau existe sur Mars aujourd’hui est essentiel pour comprendre ce qui est arrivé à l’eau martienne autrefois abondante, et nous aide à rechercher des environnements habitables, des signes possibles de vie passée et des matériaux organiques des premiers jours de Mars », a-t-il déclaré. mentionné Colin Wilson, le scientifique du projet ExoMars Trace Gas Orbiter de l’agence.

L’eau cachée sous la surface de la planète a été découverte par l’instrument FREND de Trace Gas Orbiter, qui a identifié l’hydrogène dans le sol supérieur de la planète, selon l’agence. La région riche en eau chevauche la vallée de Candor Chaus dans une zone d’intérêt particulier pour la recherche. Il fait partie du système Valles Marineris Valley dix fois plus long et cinq fois plus profond que le Grand Canyon terrestre.

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Cette découverte fait de Valles Marineris une zone prometteuse pour l’exploration humaine future, selon l’agence.

« Grâce à TGO, nous pouvons regarder à un mètre sous cette couche de terre et voir ce qui se passe réellement sous la surface de Mars – et plus important encore, identifier les « oasis » riches en eau qui n’ont pas pu être détectées avec les instruments précédents « , a déclaré Igor Mitrofanov, chercheur à l’Institut de recherche spatiale de Mars de l’Académie des sciences de Russie et auteur principal de l’étude, dans un communiqué.

Le rover martien de la NASA, utilisant le système de caméra Mastcam-Z, a capturé cette vue du coucher de soleil sur Mars le 9 novembre 2021, le 257e jour sur Mars ou le Sol de la mission. Les couchers de soleil sur Mars se distinguent généralement par leur couleur bleue distinctive, car la fine poussière de l’atmosphère permet à la lumière bleue de pénétrer dans l’atmosphère plus efficacement que les couleurs avec des longueurs d’onde plus longues. Mais ce coucher de soleil est différent : la chute de poussière dans l’atmosphère a donné une couleur plus terne que la moyenne. La balance des couleurs et des blancs a été calibrée pour éliminer les défauts de l’appareil photo. Photo avec l’aimable autorisation de la NASA | image de licence

Delphine Perrault

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