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De violents incendies de forêt forcent des milliers de personnes dans le sud-ouest de la France à fuir leurs maisons

Des incendies de forêt ont fait rage samedi dans le sud-ouest de la France et de l’Espagne, forçant des milliers de personnes à quitter leur domicile alors que les températures estivales étouffantes ont mis les autorités en alerte dans certaines parties de l’Europe.

Plus de 12 200 personnes avaient été évacuées de la région française de la Gironde samedi matin, ont indiqué les autorités régionales dans un communiqué, tandis que plus de 1 000 pompiers tentaient de maîtriser les flammes.

Des incendies de forêt ont balayé la France ces dernières semaines, ainsi que d’autres pays européens, dont le Portugal et l’Espagne. Environ 10 000 hectares de terres en Gironde ont pris feu samedi, contre 7 300 hectares vendredi.

L’Espagne aussi a pris feu

Et dans l’Espagne voisine, les pompiers ont combattu samedi une série d’incendies après des jours de températures inhabituellement élevées de 45,7 degrés Celsius.

Un incendie de forêt progresse samedi près d’un quartier résidentiel à Alhaurin de la Torre, Malaga, Espagne. (Gregorio Marrero/Associated Press)

La canicule qui a duré près d’une semaine a tué 360 personnes à cause de la chaleur, selon les chiffres de l’Institut de santé Carlos III.

Plus de 3 000 personnes ont été chassées de chez elles par un grand incendie de forêt près de Mijas, une ville de la province méridionale de Malaga populaire auprès des touristes d’Europe du Nord, ont annoncé samedi les services d’urgence de la région dans un tweet.

Beaucoup d’entre eux ont été transférés dans un centre sportif régional.

« La police s’est déplacée sur la route avec des sirènes et tout le monde a dit de partir. Il suffit de partir. Il n’y a aucune instruction où aller », a déclaré John Pretty, un retraité britannique de 83 ans.

« C’est effrayant… parce que vous ne savez pas ce qui se passe », a déclaré Jean-Marie Vandelanenot, 68 ans, résident belge.

Un incendie de forêt près de Casas de Mirafti, en Espagne, a été observé samedi. (Isabelle Infantes/Reuters)

Ailleurs en Espagne, d’épais panaches de fumée noire se sont élevés dans les airs près de Casas de Mirafti dans la région d’Estrémadure alors que des hélicoptères déversaient de l’eau sur des flammes qui avaient brûlé 3 000 hectares, forçant deux villages à évacuer et menaçant d’atteindre le parc national de Montfrag.

Des incendies se sont également déclarés dans la région centrale de Castille et Leon et en Galice au nord.

Se rafraichir au Portugal

Les pompiers ont été soulagés, car les températures ont chuté dans la majeure partie du pays samedi après avoir atteint environ 40 degrés Celsius ces derniers jours.

Un hélicoptère a été vu larguer de l’eau samedi dans un incendie de forêt près du village de Bustillo, dans le nord du Portugal. (Patricia de Melo Moreira/AFP/Getty Images)

« Nous assistons à de grands incendies et nous ne voulons pas les réactiver », a déclaré à la presse André Fernandez, chef de l’Autorité d’urgence et de protection civile. « Nous resterons très vigilants ce week-end ».

Les données de l’Institut portugais pour la protection de la nature et des forêts ont montré que les incendies de forêt ont englouti 39 550 hectares du début de l’année jusqu’à la mi-juin, soit plus de trois fois la superficie détruite par les incendies à la même période l’an dernier.

Environ les deux tiers de cette superficie ont brûlé lors des incendies de la semaine dernière.

Le ministère portugais de la Santé a déclaré que 238 personnes sont décédées des suites de la canicule entre le 7 et le 13 juillet, la plupart étant des personnes âgées souffrant de maladies chroniques.

Feux de forêt au Maroc

De l’autre côté de la Méditerranée depuis l’Europe, les incendies marocains ont englouti plus de 2 000 hectares de forêt dans les régions du nord de Larache, Ouazzane, Taza et Tétouan, tuant au moins une personne, ont indiqué les autorités locales.

Des pompiers ont été vus en train de lutter contre un incendie de forêt près de la ville marocaine de Ksar El Kebir dans la région de Larache vendredi. (Fadhel Al-Sana/AFP/Getty Images)

Plus de 1 000 familles ont été évacuées. Les avions de transport par eau ont aidé à éteindre la plupart des incendies vendredi soir, bien que les pompiers aient encore du mal à éteindre trois points chauds près de Larache.

En Grande-Bretagne, le météorologue national a émis lundi et mardi le premier avertissement rouge de « forte chaleur » pour certaines parties de l’Angleterre.

La température la plus élevée jamais enregistrée en Grande-Bretagne était de 38,7°C, enregistrée à Cambridge le 25 juillet 2019.

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Delphine Perrault

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