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De la France au Texas et retour, Arthur Rinderknik « Climb the Big Mountain » | Tour ATP

Arthur Rinderknech est né pour jouer au tennis. La mère du Français, Virginie Paquet, a remporté le championnat du Tour à Roland Garros en 1986. Son père, Pascal, travaille comme directeur d’un club de tennis à Paris. Le fait qu’il concoure en simple dans sa maison du Grand Chelem pour la troisième fois est logique.

Cependant, son parcours n’est pas celui auquel on pourrait s’attendre.

Rinderknech ne se souvient pas de ses premiers instants avec une raquette de tennis à la main en raison de son jeune âge. « J’avais la raquette dans la main et je voulais frapper la balle et c’est comme ça que ça a commencé », a-t-il déclaré à ATPTour.com. « Puis je suis tombé amoureux du sport. »

Mais Rinderknech, aujourd’hui âgé de 26 ans, n’a pas prouvé Richard Gasquet de sa génération. En fait, il n’est entré dans le top 500 du classement Pepperstone ATP qu’en 2018, alors qu’il avait 23 ans. C’est en partie parce qu’il n’est pas devenu professionnel à l’adolescence. Au lieu de cela, il a passé quatre ans à plus de 8 000 km de chez lui à College Station, au Texas. Au lieu de visiter un lieu d’attractions touristiques, c’était sur un campus célèbre pour le football universitaire. Rinderknech a choisi de fréquenter la Texas A&M University, où il a joué au tennis à l’université.

« Je pense que je suis un joueur légèrement différent de beaucoup de joueurs », a déclaré Rinderknech à ATPTour.com. « La façon dont tu as réussi, aller à l’université [was different]Surtout en tant que joueur international, pas en tant que joueur américain. Je n’ai jamais joué pour les juniors quand j’étais jeune, et je n’ai jamais joué pour l’équipe de France junior quand j’étais jeune.

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Le Français a ajouté : « Je sentais que c’était la meilleure solution pour moi. Je n’étais pas le meilleur chez les juniors. Je n’étais probablement que 5e, 6e ou 7e de mon âge en France, donc je n’avais pas beaucoup d’aide. Je voulais continuer à jouer au tennis, ne pas aller seulement à l’école, et je peux pratiquer les deux aux États-Unis, c’est pourquoi j’ai décidé d’y aller. C’était juste une expérience formidable et je n’arrêtais pas de m’améliorer.

Quand Rinderknech était jeune, il est allé plusieurs fois avec sa famille rendre visite à des amis en Floride entre Boca Raton et Miami. Les États-Unis n’étaient donc pas tout à fait nouveaux pour lui lorsqu’il a décidé de suivre la voie du tennis à l’université. Il « aimait le pays et la culture ». Le joueur né à Gossen a concouru sous la direction de l’entraîneur Steve Denton, deux fois finaliste de l’Open d’Australie.

« Je sentais qu’il avait une bonne expérience pour me donner une bonne éducation. Il avait aussi un excellent jeu, il était grand et servait très bien, c’est ce que j’essaie de faire », a déclaré Renderknech. parfait pour moi. »

Cependant, il n’était pas clair dès le moment où il est entré sur le campus que le tennis professionnel était la prochaine étape. « J’avais ce rêve, mais je n’étais pas vraiment sûr de vouloir le réaliser », a admis Rinderknech.

Parallèlement, il étudie le commerce. « Je suis très intéressé par les affaires. Les affaires sportives ou les affaires en général. Je pense que c’est intéressant de voir ce qui se passe. Vous savez, gérer les gens, gérer l’argent, les choses. C’était donc la meilleure chose pour moi, je suis étudier, et je pense aussi que cela laisse beaucoup de portes ouvertes pour l’avenir. »

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Mais au fur et à mesure que le temps de Rinderknech au Texas se poursuivait, son tennis s’améliorait. À la fin de sa carrière universitaire, il figurait dans le top 10 des classements universitaires. Quand il était jeune à la Texas A&M University, il savait qu’il voulait jouer au tennis pour gagner sa vie.

« J’avais l’impression de m’améliorer aux États-Unis à l’université. Mon entraîneur m’a dit que je devrais essayer, [that my] C’était de mieux en mieux », a déclaré Rinderknech. « Ensuite, c’est juste étape par étape. Tu t’améliores, tu as l’impression d’en faire partie et tu veux t’améliorer, et tu continues à gravir la grande montagne. »

équipe de france
Rinderknech était membre de l’équipe de la Coupe ATP 2022. Source de l’image : Peter Staples/ATP Tour
La percée de Rinderknech a eu lieu en janvier 2020, lorsqu’il a remporté son premier titre ATP Challenger Tour à Rennes, en France, en tant que 328e joueur du classement Pepperstone ATP. Il n’a pas regardé en arrière depuis.

La saison dernière, le Français s’est qualifié pour les quarts de finale et les demi-finales de l’ATP Tour, et a également percé le top 100 pour la première fois en juillet. La saison de Rinderknech s’est terminée tard, et au moment où il a intensifié son entraînement pour le Nouvel An, il n’a pas eu beaucoup de temps pour réfléchir, ce qui ne le dérangeait pas.

« J’ai l’impression d’appartenir là où je suis maintenant, donc ça me va », a déclaré Rinderknech. « Je joue de gros tournois chaque semaine, contre de bons joueurs, donc je me sens bien avec ça. »

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Le droitier de 26 ans, qui joue dur au tennis, était membre de l’équipe de France de la Coupe ATP de cette année et a disputé sa première finale du Tour à Adélaïde, s’inclinant face à Tanase Kokinakis.

Aujourd’hui, Rinderknech, l’homme qui a le tennis dans son ADN, participe aux plus grands événements du monde. Ce sera la première fois qu’il participera à Roland Garros sans avoir besoin d’une carte tous azimuts. Mais les lumières ne l’éclipsent pas. Il veut juste être vu comme un « mec sympa » qui fait de son mieux pour s’améliorer.

« Cela ne change rien », a déclaré Rinderknech. « Je me sens chanceux de faire partie des plus grands tournois du monde. »

Astor Abel

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