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Davantage de zones humides risquent d’être détruites par le changement climatique

Les zones humides fumantes sonnent comme un oxymore, mais c’est devenu une réalité pour deux écosystèmes importants situés de part et d’autre d’Aotearoa.

On pense maintenant que l’un d’entre eux brûle sous terre depuis près d’un an, et un nouveau rapport du Département de la conservation (DOC) suggère qu’une plus grande partie des zones humides restantes de Nouvelle-Zélande pourraient également risquer d’être détruites par des incendies, à mesure que le changement climatique se poursuit.

Alors que les dirigeants internationaux et les diplomates se réunissent en Égypte pour la COP27 – La conférence annuelle des Nations Unies sur le climat de cette année – Le personnel du DOC s’est également rendu à Genève, en Suisse, pour Convention de Ramsar sur les zones humides d’importance internationale.

La Nouvelle-Zélande a signé l’accord en 1976 et possède sept zones humides avec le statut Ramsar à travers le pays – le Firth of the Thames, Wangmarinoet le Dôme de tourbe de Kopuatai à Waikato L’embouchure de la rivière ManawatuEt le Wairarapa MoanaEt le adieu cracher À Golden Bay, le Zones humides à Awarua-Waytona dans le Southland.

Lire la suite:
* Incendie d’Uroa : les Iwi craignent que des terres Wetuna importantes sur le plan culturel ne soient endommagées
* Des milliers d’hectares de feu continuent de brûler à Aouarou
* Les zones humides jouent un rôle important dans le changement climatique, selon le nouveau directeur de Forest & Bird Otago/Southland

Ensemble, ils représentent environ 68 000 hectares. Tous abritent une faune variée et les sites de Mahinga Kai sont importants pour les iwi locaux.

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Depuis l’arrivée des humains à Aotearoa, 90 % des zones humides du pays ont disparu.

Malgré beaucoup de travail et une nouvelle législation pour les protéger, l’état général des zones humides de la Nouvelle-Zélande a continué de se détériorer ces dernières années, en raison de pressions telles que la conversion des terres, la pollution et le changement climatique, selon le rapport.

Danica Stint, directrice de la politique internationale du DOC, a déclaré que le changement climatique a fait émerger un problème unique.

KAVINDA HERATH / TRUCS / PISCINE

L’incendie d’Awarua a brûlé plus de 1 370 hectares de terres du Département de la conservation et libéré d’énormes quantités de carbone dans l’atmosphère. [Video first published on April 11]

« L’été dernier a été un rappel brutal de la fragilité de nos zones humides à Awarua Wetland Ramsar. [in Southland] et Kaimaumau-Motutangi dans le Northland à cause des flammes.

feu du sud, qui sont traités comme suspectscommença en avril, et brûla jusqu’à 1370 hectares.

L’incendie s’est déclaré à Wiharara, au nord de Kaitaia, en décembre 2021, et Deux fois forcé d’évacuer Kaimaomao.

À son apogée, le feu a balayé 2 800 hectares, et Il a coûté plus de 9 millions de dollars pour lutter contre l’incendie.

Fire and Emergency a déclaré que la sortie n’a pas encore été officiellement annoncée, et bien qu’il n’y ait pas de flammes ou de fumée, elle pourrait toujours brûler sous terre.

La directrice des écosystèmes d’eau douce du DOC, Nikki Atkinson, a déclaré que c’était « un non-sens » qu’il y ait des incendies de zones humides.

L'incendie de Waiharara n'a pas été déclaré près d'un an après son premier éclatement (photo d'archive).

Incendie et urgence / Fourni

L’incendie de Waiharara n’a pas été déclaré près d’un an après son premier éclatement (photo d’archive).

Cependant, la plupart des zones humides se trouvent dans des zones de sols tourbeux profonds, qui sont des accumulations de matière végétale en décomposition.

« Une fois qu’elle brûle, la tourbe devient une énorme source de combustible et peut rendre difficile son extinction car elle brûle essentiellement sous terre. »

Elle a dit que la tourbe se comporte comme une éponge, donc en hiver, elle absorbe l’eau et se mouille. Mais en été, il s’est asséché, ce qui l’a rendu relativement facile à allumer.

« Pour cette raison, les sécheresses causées par le changement climatique et l’assèchement ou le détournement de l’eau des zones humides les rendent plus vulnérables aux incendies. »

Elle a déclaré que les incendies dans les zones humides d’Awarua-Waituna dans le Southland et dans les zones humides de Kaimaumau dans le Northland ont brûlé malgré de vastes zones de végétation et, à certains endroits, également des sols tourbeux brûlés.

« Il faudra quelques années pour que ces sites se rétablissent complètement, en particulier lorsque la tourbe a pris feu. »

Le DOC surveille les sites pour tout impact sur les espèces végétales et animales et prendra des précautions supplémentaires dans la gestion des mauvaises herbes qui ont tendance à envahir les zones brûlées.

Mais Atkinson a déclaré qu’elle pensait que davantage de sites de zones humides pourraient être menacés, à mesure que le changement climatique se poursuit.

Les sites Ramsar ont également été soumis à une dégradation continue par des apports de nutriments, des apports d’eau variables et, à certains endroits, la perte de petites zones humides dégradées que l’on trouve généralement dans les zones agricoles, a déclaré Atkinson.

DENISE PIPER / TRUCS

Aroha Hughes du Département de la conservation explique comment l’incendie d’Uehara affecte certaines des espèces rares vivant dans la réserve scientifique des zones humides de Kaimaumu. (La vidéo a été publiée pour la première fois le 7 janvier.)

marécages, comme des lacsles nutriments accumulés et le ruissellement des sédiments des terres agricoles et urbaines, donc même si la quantité de ruissellement provenant des terres agricoles diminue, ils sont toujours confrontés à un héritage de nutriments accumulés tels que les nitrates.

« Cela change leur fonctionnement et pourrait changer les types de plantes et d’animaux qui utilisent les zones humides comme habitat. »

Une autre cause majeure de la dégradation des zones humides est la réduction de la quantité d’eau qui y coule, soit par l’irrigation, soit en détournant l’eau vers les terres environnantes, soit en augmentant la quantité d’eau qui s’en écoule par les drains.

« Avoir moins d’eau dans les zones humides a tendance à favoriser les espèces de mauvaises herbes et de ravageurs, à détériorer la qualité de l’eau, à libérer des gaz à effet de serre dans l’atmosphère et à réduire l’habitat des espèces indigènes et tunga. »

Atkinson a déclaré que faire un inventaire national de l’emplacement de nos zones humides, de leur état et des contraintes spécifiques auxquelles elles sont soumises serait une bonne première étape pour élaborer une stratégie de conservation et de restauration.

En 2020, Wairarapa Moana a reçu la désignation de zone humide Ramsar d'importance internationale grâce à la coopération d'iwi, de la communauté locale et du gouvernement central (photo d'archives).

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En 2020, Wairarapa Moana a reçu la désignation de zone humide Ramsar d’importance internationale grâce à la coopération d’iwi, de la communauté locale et du gouvernement central (photo d’archives).

Stent a déclaré que la Nouvelle-Zélande ne peut pas se permettre de perdre plus de zones humides, ce qui pourrait également jouer un rôle dans la résolution de notre changement climatique.

« Nous reconnaissons également de plus en plus le rôle essentiel que jouent les zones humides dans l’atténuation du changement climatique – grâce au stockage du carbone – et dans l’adaptation au changement climatique, en réduisant et en absorbant les phénomènes météorologiques extrêmes tels que les inondations et les ondes de mer. »

Mais il y a eu des changements importants dans la politique de l’eau douce et les investissements dans la gestion, ralentissant le taux de déclin et créant des outils politiques plus solides pour plaider en faveur de sa protection et de sa restauration.

« Le financement de Jobs for Nature comprend plus de 400 millions de dollars pour améliorer la gestion de l’eau douce, de nombreux projets financés offrant des avantages directs ou indirects aux zones humides. »

Certains, comme le projet de restauration de Te Whanganui-A-Orotu (estuaire d’Ahuriri) à Hawke’s Bay et le lac Moawhitu dans le district de Marlborough, ont été un objectif majeur de la restauration des zones humides.

Elle a déclaré que des objectifs ambitieux ont été fixés dans la Déclaration de politique nationale sur l’eau douce et la Stratégie de biodiversité de Te Mana o Te Taiaio pour prévenir la perte supplémentaire de zones humides, les restaurer dans un état sain et fonctionnel et renforcer leur rôle de stockage du carbone.

« Nous avons également vu ce que des partenariats solides peuvent accomplir. En 2020, Wairarapa Moana a reçu la désignation de zone humide Ramsar d’importance internationale grâce à Wairarapa iwi, à la collaboration communautaire et au gouvernement local et central.

“Wairarapa Moana abrite un oiseau en danger critique d’extinction et est reconnu par les Maoris locaux comme un lieu d’une immense valeur culturelle et spirituelle.”

Lothaire Hébert

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