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« Vraiment ennuyeux » – Une mère stupéfaite par une facture d’eau de près de 950 $

Les tarifs de l’eau ont augmenté de près de 10 % cette année dans la plus grande ville d’Aotearoa, mais les clients d’une compagnie des eaux affirment que les prix ont considérablement augmenté.

Fair Go a contacté plus de 100 clients Veolia à Auckland pour se plaindre des factures d’eau anormalement élevées de l’entreprise.

L’un de ces clients est Miriama Kimianjatau, qui a reçu une facture de près de 1 000 dollars pour sa consommation d’eau en seulement un mois.

« Je veux dire, c’est absolument scandaleux », a-t-elle déclaré à Fair Go.

Cela n’a aucun sens pour Kimiangatau car seuls elle et ses trois enfants vivent dans la propriété locative.

«Je pars tôt et je fais sortir les enfants avant 8 heures du matin», a-t-elle déclaré.

« Nous n’avons pas de piscine, nous n’avons pas de jardins à arroser. Nous n’avons que des bains le soir et des douches le matin, et puis il y a le lave-vaisselle et le lave-linge, mais il n’y a rien dehors. C’est normal « .

Veolia émettait ses factures tous les trois mois. Depuis que Kimyangtau et sa famille ont emménagé dans la maison en novembre dernier, on lui a facturé en moyenne 220 dollars par séance, soit environ 70 dollars par mois.

En mai 2023, Veolia a changé son cycle de facturation en un cycle mensuel, et lorsque Kimyangtau a reçu sa facture pour ce mois – facturée en juin – elle a été complètement abasourdie.

« J’ai reçu une facture d’un peu moins de 950 dollars, et ce n’était que pour un mois d’utilisation », a-t-elle déclaré.

« C’était très choquant et vraiment bouleversant. »

Avant l’adoption de cette loi, on estimait qu’un foyer de Kimianjatau utilisait environ 12 kilolitres d’eau par mois. Mais en juin, Veolia leur a fait payer pour avoir utilisé 164 kilolitres, ce que Kimianjatau pensait impossible pour une famille de sa taille.

Carla Gee du fonds environnemental EcoMatters est du même avis.

« Cela équivaut à 1 170 charges d’eau en un mois, et ce n’est pas possible », a déclaré Ji.

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Chaque jour, EcoMatters aide les familles à comprendre leurs factures et à faire des choix pour réduire les coûts. Dans ce cas, Ji a dit que quelque chose n’allait pas.

« La première chose à laquelle nous encourageons les gens à réfléchir est la suivante : les circonstances au sein de la famille ont-elles soudainement changé ?

Si un propriétaire ou un locataire ne pense pas que son utilisation a changé, l’étape suivante consiste à vérifier les fuites.

« Promenez-vous lentement autour de votre propriété à la recherche d’une accumulation d’eau n’importe où autour de votre propriété et certainement autour de votre allée également.

« Le plus important est qu’ils localisent la fuite et la réparent. »

Mais si votre propriété réussit le test d’étanchéité, Gee vous conseille de traiter avec votre fournisseur.

« Il y a quelque chose qui ne va pas dans la façon dont c’est fait [Kimiangatau’s] « La facture a été payée et je vais certainement retourner chez le fournisseur et essayer de découvrir la cause de cette erreur ou de ce problème », a-t-elle déclaré.

Kimiangatau étant locataire, elle a saisi son syndic qui a contacté Veolia en son nom, en tant que titulaire du compte.

Veolia a déclaré au gestionnaire immobilier de Kimiangatau qu’il n’y avait pas eu de relevé de compteur dans la maison depuis qu’elle avait emménagé, ce qui signifie que toutes les factures qu’elle avait reçues depuis étaient basées sur des estimations et que la facture de 900 $ était une facture de rattrapage.

« En fait, je le regardais et je me demandais : « Comment vais-je payer autant ? » », a déclaré Kimianjatau.

Fair Go voulait savoir à quel point les estimations étaient erronées et pourquoi le compteur n’avait jamais été lu.

Veolia a expliqué que les relevés réels du compteur d’eau sont effectués tous les deux mois, et que le relevé estimé est effectué entre les relevés réels.

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« Les calculs estimés dans ce cas étaient basés sur une moyenne quotidienne historique de 0,4 kilolitre par jour », a-t-elle ajouté.

« Malheureusement, dans ce cas, les relevés réels n’ont pas pu être obtenus en raison de l’inondation du boîtier de compteur en raison des événements météorologiques de février et d’une partie gonflée en avril. »

Mais Kimiangatau a contesté cette affirmation, affirmant que son compteur n’avait pas été inondé en février et que même si l’herbe autour du compteur était envahie par la végétation, elle était toujours clairement visible.

Elle a ajouté que le médicament avait passé avec succès deux tests de fuite. Selon Kimiangatau, Veolia n’aurait pas réussi à comprendre pourquoi la facture d’eau était si élevée.

« Je n’ai pas réussi à obtenir de réponse. J’ai juste l’impression qu’on m’a dit qu’il s’agissait peut-être d’une utilisation ou d’une estimation, mais qu’il faut établir un plan de paiement et payer la facture. »

Kimiangatau s’est tournée vers sa communauté Facebook pour obtenir des réponses et a reçu de nombreuses réponses de clients Veolia qui vivaient exactement la même chose.

Shadi Salehpour, directeur de la gestion immobilière chez Let’s Rent, sait qu’au moins trois locataires de Papakura, dans la banlieue d’Auckland, ont reçu des factures d’eau inhabituellement élevées de la part de Veolia.

« Les habitants de Papakura crient que leurs factures d’eau sont élevées, certains d’entre eux ont 500, 600, 900 dollars. Je ne pense pas que ce soit normal. »

Un locataire a reçu une facture de plus de 700 $.

« J’ai failli tomber de ma chaise », a déclaré Salehpour.

« Les sonnettes d’alarme commencent à retentir. Il y aura forcément une fuite massive, et une fois que vous aurez éliminé cela, vous vous demanderez : « Que fait le locataire ? » «Cela crée des tensions entre moi et les locataires.»

Mais Salehbouri a déclaré qu’elle connaît bien ses locataires et qu’elle a une bonne idée de combien les familles dépensent en un mois, elle présente donc une facture importante.

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Un locataire s’est vu facturer 774,42 $ en avril, la dernière facture trimestrielle avant que Veolia ne passe à la facturation mensuelle. Leur facture trimestrielle moyenne était de 470 $. Ce locataire a également dû payer des frais élevés après avoir changé de Veolia.

Veolia a déclaré à Fair Go que la facture du locataire pour le mois d’avril était basée sur le relevé réel du compteur. Mais le locataire insiste sur le fait qu’il n’a pas consommé d’eau pour une valeur de 700 dollars depuis trois mois.

Elle a ajouté que les frais plus élevés les plus récents étaient des estimations basées sur des lectures réelles antérieures.

« La cause la plus probable est une fuite d’eau ou une consommation d’eau », a indiqué l’entreprise.

Cela n’avait aucun sens pour le locataire. Quelqu’un a quitté la maison cette année, ce qui signifiait qu’il y avait moins de monde à la maison et que leurs enfants allaient à l’école tous les jours, donc les chiffres ne s’additionnaient pas.

Salehpour a également effectué des tests d’étanchéité sur la propriété, qui n’ont montré aucun résultat non plus. Ainsi, en tant que gestionnaire immobilier, Salehpur a payé la facture et maintenant le locataire la doit.

« Cela crée des tensions entre nous et nos locataires. Ce n’est pas facile du tout », a déclaré Salehpour.

Il semblerait que Veolia ait des actions à entreprendre.

Fair Go a déclaré que son nouveau système de facturation avait initialement rencontré des problèmes pour environ 1 000 clients Papakura.

Son système a été conçu pour exclure les valeurs inhabituellement élevées dans les estimations, mais en raison d’une anomalie dans le système, des valeurs élevées ont été incluses dans certains cas.

Veolia s’est excusée et travaille à résoudre le problème avec ses clients.

Depuis l’implication de Fair Go, Veolia a contacté Kimiangatau et Salehpur pour l’aider à résoudre le problème.

Lothaire Hébert

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