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Daniel Mangeas: “Je crois en Thibaut Pinot sur La Vuelta”

Ce jour après Tour des Flandres, la veille du lancement de Tour d’Espagne et deuxième jour de repos le Tour d’Italie, Cyclisme’Actu souhaitait questionner Daniel Mangeas, l’un de ses chroniqueurs, sur cette folle nouvelle. Passionné par un Rond très incertain et impatient de voir les grimpeurs français s’exprimer Le retour, le Normand revient également sur la victoire de Mathieu van der Poel sur le Ronde. Un succès qui “aurait surmonté d’émotion son grand-père, Raymond Poulidor”, nous a dit celui qui était très proche de Épargné

Vidéo – Mangeas: “Poulidor était si fier de Van der Poel …”

“J’avais rarement vu Mathieu van der Poel avec une telle colère”

Daniel, qu’avez-vous ressenti en voyant Mathieu van der Poel remporter le Tour des Flandres dimanche?

J’ai forcément pensé à son grand-père, Raymond Poulidor. Il était tellement fier de son phénomène comme il l’a dit. Si Raymond avait pu vivre ce jour, quel bonheur eût été le sien. L’émotion l’aurait tellement bouleversé que l’amour du grand-père pour son petit-fils – et vice versa – était fusionnel. C’est vraiment génial. C’est quelque chose de très sentimental de voir Mathieu gagner le Tour des Flandres. Nous avons vu ses cris de joie et de libération quand il a franchi la ligne. En tout cas, c’était vraiment une course cinq étoiles, avec les trois grands favoris devant. Il n’y avait rien de la course à la loterie là-dessus. On peut aussi imaginer la pression qui pesait sur les épaules de Mathieu, il a dû se dire qu’il ne devait pas manquer ça. Il a dû l’accompagner dans les derniers kilomètres, c’est sûr.

D’autant qu’il s’est retrouvé face à Wout Van Aert, son grand rival, qui a eu beaucoup de succès sur route ces dernières semaines …

Mathieu est un grand talent. Il évolue dans sa classe, mais je pense qu’il a eu plus d’agressivité dimanche. Bien sûr, il a toujours envie, mais je l’avais rarement vu avec une telle colère. Quand on voit les 50 derniers mètres, c’est énorme! Ils sont côte à côte, mais Mathieu parvient à garder les quelques centimètres d’avance qui lui permettent de gagner. Il n’a jamais autant voulu une victoire que dimanche. C’était très certainement la date à laquelle il avait coché cette saison.

La chute de Julian Alaphilippe? “Un événement de course que nous ne voulons pas voir”

Qu’as-tu pensé de la chute de Julian Alaphilippe? Nous avons vu des réactions assez sévères au motard impliqué, et en particulier celle de Remco Evenepoel.

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Quand on voit cette chute, il y a forcément de la colère, on se dit que ce n’est pas possible. Mathieu van der Poel a évité la moto au dernier moment, mais Julian ne l’a pas vu et il se retrouve sur le terrain … Dans les épreuves WorldTour, qui sont les plus importantes au monde, ce genre d’incident ne doit pas être pour exister. Comme ses deux adversaires, Julian pourrait gagner ce Tour des Flandres, donc ça doit être frustrant et consternant quand quelque chose comme ça vous frappe. La chute n’est pas de sa faute. C’est un fait de course que l’on n’a pas envie de revoir, et surtout de revoir. Cet incident a gâché la fin de la course. Mais je connais bien Julian et je sais qu’il regarde déjà vers l’avenir. Il fait toujours partie de la génération montante et je pense que ce Tour des Flandres, il va l’épingler. Il le mettra sur son compte, c’est indéniable. Après ce qu’on a vu dimanche ou à la Flèche Brabançonne, il est certain qu’il en est largement capable.

Qu’avez-vous pensé de la performance française sur ce Tour des Flandres 2020?

Dans l’ensemble, il y a eu une forte présence française à tous les temps forts de l’année, et en particulier sur ce Tour des Flandres. On sent qu’Anthony Turgis (quatrième, ndlr) a une progression régulière. Il est souvent présent lors d’événements majeurs et il a déjà gagné en Belgique. Il a payé de sa personne et pesé sur la course. On a aussi la confirmation de Valentin Madouas (quatorzième, ndlr), qui a réalisé une belle saison 2020, et de Florian Sénéchal (douzième, ndlr), qui a sans aucun doute fait un pas en avant et s’est imposé comme l’un des favoris de les classiques en 2021. Et je voulais aussi faire une mention spéciale à Benoît Cosnefroy, dont la présence au plus haut niveau confirme son entrée dans le cercle restreint des spécialistes classiques. Sa saison 2020 est un vrai succès.

“Ce qu’Arnaud Démare fait actuellement en Italie lui permet de faire l’histoire”

Le Tour d’Italie entamera sa dernière semaine mardi. Comment voyez-vous ce Giro 2020?

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Côté français, il faut lever notre chapeau à Arnaud Démare, qui a déjà remporté quatre victoires d’étape. Ce qu’il fait actuellement en Italie lui permet de faire l’histoire. Je suis vraiment content pour lui. Il avait bien géré son approche du Giro et on peut dire qu’il est présent au meeting italien. Je me souviens aussi de l’agressivité de Peter Sagan pour tenter une victoire d’étape. On voit qu’il reste un concurrent et un gagnant, même s’il a eu du mal à endurer la supériorité d’Arnaud Démare. Cela pimente la course.

Quant au classement général, la dernière semaine est ouverte à toutes les possibilités. C’est un Tour d’Italie très indécis, décapité par quelques éléments forts mais dans lequel les choses peuvent se passer tous les jours. La situation est loin d’être figée, surtout quand on sait que la troisième semaine est prédominante dans un Grand Tour. Nous verrons si les dirigeants actuels confirmeront la semaine dernière ou s’ils se replieront. C’est un peu un point d’interrogation, même si les coureurs actuellement en tête du général semblent marqués par une bonne régularité. Ils sont là tous les jours, mais cela ne prend qu’une journée …

“Peut-être que les planètes seront alignées pour Thibaut Pinot sur cette Vuelta …”

Le Tour d’Espagne commence mardi. Selon vous, quelles sont les chances de Thibaut Pinot, David Gaudu et Guillaume Martin?

Thibaut Pinot n’a pas eu de chance sur le Tour de France, mais avec David Gaudu à ses côtés, ça fera un très joli tandem. Ils devraient réaliser de grandes choses. Ce serait formidable de voir la victoire d’un Français au classement général final, et pourquoi pas celle de Thibaut Pinot, même si le duo composé de Primoz Roglic et de Tom Dumoulin sera difficile à battre. Mais peut-être que les planètes seront alignées pour Thibaut sur cette Vuelta et il ira pour la victoire finale, ou du moins le podium. Je pense que Thibaut a de grandes qualités. Certains disent qu’il est fragile, mais je trouve personnellement qu’il a une certaine force de caractère. Même pénalisé par la malchance, il a pu à chaque fois rebondir et se remettre dans le match.

Il bénéficiera également de la présence rassurante à ses côtés de David Gaudu, qui pourra, par ailleurs, le remplacer si nécessaire. David Gaudu peut remporter des victoires d’étape et est armé pour faire un bon classement général. Il doit vouloir lâcher les chevaux sur cette Vuelta. Quant à Guillaume Martin, il est bien sorti du Tour de France et a réalisé un très bon Championnat du Monde. Comme David Gaudu, je pense qu’il cherchera une victoire d’étape et une bonne place au classement général.

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“Je pense que nous n’avons pas fini d’entendre parler de Romain Bardet”

Chris Froome participera à son premier Grand Tour depuis son terrible accident de juin 2019. Que peut-on attendre du Britannique dans cette Vuelta?

Lui-même doit se poser des questions. Contrairement à un David Gaudu pour qui chaque mois qui passe est à son avantage en arrivant à maturité, Chris Froome est plus à l’automne de sa carrière. Dans sa situation, les mois où il a été arrêté comptent double. Mais il ne faut pas oublier que sa carrière a vraiment pris son envol sur les routes de La Vuelta (c’était en 2011, ndlr) et qu’un coureur n’est jamais aussi brillant que lorsqu’il revient dans un endroit où il brille déjà.

Enfin, Romain Bardet a disputé sa dernière course dimanche sous le maillot AG2R La Mondiale. C’est une page importante de sa carrière qu’il va tourner en partant pour Sunweb …

C’est indéniable. Il a fait deux podiums sur les routes du Tour de France avec cette équipe, il a également terminé sixième, il a toujours été présent. On sentait qu’il faisait un autre bon Tour de France cette année, mais la malchance en a décidé autrement et l’a contraint à l’abandon. C’est vrai que c’est une page qui tourne pour lui, une page de très bons résultats mais aussi de bonne complicité avec certains cavaliers comme Mikaël Cherel notamment. Mais cela peut être un nouveau départ pour Romain. On sait qu’il brille sur les Grands Tours, mais il est aussi capable de briller sur les classiques, donc sa carrière prendra peut-être une nouvelle direction. En tout cas, il y aura un questionnement total de la part de Romain, qu’il voulait ailleurs. Je pense donc que nous n’avons pas fini d’entendre parler de Romain Bardet.

Alphonse Dumont

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