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Comment regarder la NASA lancer Jupiter

Tôt samedi, la NASA envoie un vaisseau spatial vers deux groupes d’astéroïdes dans le voisinage orbital de Jupiter, sa dernière mission pour rechercher des informations sur la création de notre système solaire.

Voici ce que vous devez savoir sur le lancement.

Le lancement est prévu à 5 h 34 HE depuis le Kennedy Space Center de la NASA à Cap Canaveral, en Floride. La NASA prévoit de diffuser le lancement en direct sur YouTube dans un programme commençant à 5 heures du matin ou vous pouvez le regarder dans le lecteur vidéo intégré ci-dessus.

Vendredi, la NASA a prédit que les conditions météorologiques seraient 90 % favorables au lancement. Mais si quelque chose retarde le décollage à temps, le vaisseau spatial a une fenêtre de lancement de 23 jours à partir de samedi. S’ils n’étaient pas lancés pendant ce laps de temps, le vaisseau spatial devrait attendre environ un an pour que les corps célestes le long de son chemin complexe à travers l’espace s’alignent à nouveau de la même manière qu’ils sont alignés maintenant.

La sonde Lucy, du nom du squelette fossilisé de Premier ancêtre humain qui a changé notre compréhension de l’évolution humaine, utilisera une suite d’outils scientifiques pour analyser les astéroïdes troyens – des fossiles célestes qui, selon les scientifiques de la mission, transformeront les connaissances humaines sur la formation du système solaire.

Il est exploité par le Southwest Research Institute, avec un vaisseau spatial construit par Lockheed Martin pour la NASA, et le coût total de la mission est de 981 millions de dollars. Le vaisseau spatial a à peu près la taille d’une petite voiture et pèse environ 3 300 livres lorsqu’il est rempli de carburant. Avant le lancement, la sonde était placée à l’intérieur d’une fusée Atlas 5 fabriquée par United Launch Alliance.

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Ses instruments scientifiques incluent le L’TES, ou Lucy Thermal Emission Scale – un télescope conçu pour scanner les surfaces des astéroïdes à la recherche de rayonnement infrarouge et mesurer à quelle vitesse ou lentement les surfaces des roches spatiales se réchauffent et se refroidissent avec l’exposition au soleil. Cet instrument fabriqué par des scientifiques de l’Arizona State University est essentiellement un thermomètre avancé. L’analyse de la rapidité avec laquelle les astéroïdes génèrent de la chaleur donne aux scientifiques une idée de la quantité de poussière et de matériaux rocheux dispersés sur leurs surfaces.

Un autre appareil est le LORRI, ou Lucy Long Range Reconnaissance Imager, fabriqué par des ingénieurs et des scientifiques du Johns Hopkins Applied Physics Laboratory. Ce télescope prendra des photos en noir et blanc de la surface des astéroïdes, révélant des cratères et des monticules qui ont longtemps été plongés dans l’obscurité.

Le troisième instrument de Lucy, L’Ralph, contient une caméra couleur et un spectrophotomètre infrarouge. Chaque instrument est conçu pour détecter les bandes de lumière émises par la glace et les minéraux que les scientifiques s’attendent à voir présentes à la surface des astéroïdes.

Le vaisseau spatial passera 12 ans à chasser huit astéroïdes, s’engageant sur un chemin complexe qui utilise la gravité de la Terre trois fois pour se jeter autour du soleil et à travers deux essaims de chevaux de Troie sous l’influence de la gravité de Jupiter. Au cours de son voyage d’un côté à l’autre de la trajectoire orbitale de Jupiter, Lucy parcourra près de quatre milliards de kilomètres au cours de sa mission principale.

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Les astéroïdes troyens sont des essaims de matériaux rocheux issus de la formation de notre système solaire il y a 4,6 milliards d’années. Aucun engin spatial n’a visité d’astéroïdes en orbite autour du soleil de part et d’autre de Jupiter et dans la même trajectoire orbitale, mais à une grande distance de la planète géante.

Avant d’atteindre les chevaux de Troie, il passera à côté d’un astéroïde dans la ceinture principale entre Mars et Jupiter du nom de Donald Johansson, le scientifique qui a découvert le squelette de Lucy. Le vaisseau spatial visitera d’abord 52246 Donald Johansson en avril 2025 et se rendra ensuite vers ses principales destinations.

Lucy effectuera six vols depuis des astéroïdes troyens, dont l’un a une petite lune, visitant sept chevaux de Troie. Les observations devraient donner aux scientifiques une variété de matériaux d’astéroïdes à analyser sur Terre.

Les astéroïdes troyens sont cachés dans l’obscurité et presque impossibles à analyser. Les scientifiques s’attendent à être une source de données inexplorée pour tester des modèles théoriques sur la formation du système solaire et sur la façon dont les planètes se sont retrouvées dans leurs orbites actuelles autour du soleil.

Deux autres missions sur l’astéroïde suivront à terme Lucy, ainsi que :

  • DART : Lancé en novembre, la NASA Mission de test de redirection d’astéroïdes doubles (DART) Il s’agit d’un vaisseau spatial entrant en collision avec un astéroïde pour le faire dévier de sa trajectoire. La mission teste une méthode de défense planétaire qui pourrait un jour s’avérer utile au cas où un astéroïde menacerait la Terre.

  • Télescope spatial James Webb : suivi de près de 10 milliards de dollars au télescope connu Hubble de la NASA, Webb est enfin prévu, Lancement en décembre. Il étudiera les planètes en orbite autour d’étoiles lointaines et recherchera la lumière des premières galaxies qui se sont formées après le Big Bang.

  • Artemis-1 : Dans les mois à venir, la NASA vise à lancer la capsule Orion sans pilote d’un astronaute au-dessus de sa surface. Rocket du système de lancement spatial massif A propos de la lune et retour. Il s’agit de la première mission du programme Artemis de l’agence, qui vise un jour à ramener des astronautes américains sur la Lune.

  • Psychologie : L’année prochaine, la NASA devrait envoyer une sonde à Psyché, un astéroïde métallique dans la ceinture entre Mars et Jupiter Fait de nickel et de fer qui ressemble au noyau d’un ancien corps planétaire. Comme les astéroïdes de la mission Lucy, ils pourraient fournir des indices sur la formation de notre système solaire.

  • Europa Clipper : En 2024, la Nasa compte envoyer un engin spatial vers Jupiter pour arpenter lune glacée Europe et sélectionnez Si l’océan souterrain pourrait abriter la vie.

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Delphine Perrault

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