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L’utilisation des cratères d’impact dans la datation des événements géologiques à la surface de Mars

Alors que les visites de rover à la surface de Mars sont des outils de recherche inestimables pour comprendre la chimie de surface et d’autres questions, l’observation de Mars depuis l’orbite peut nous aider à comprendre l’histoire de la planète, comme le montrent des images récentes du cratère d’impact martien.

L’orbiteur Mars Express utilise l’instrument High Resolution Stereo Camera (HRSC) pour prendre des photos de la surface de Mars, y compris Caractéristiques géographiques Et sites de glace d’eau. Récemment, l’Agence spatiale européenne a partagé des images générées à partir des données HRSC de cratères profonds à la surface de la région de Tantalus Fossae. Ces bassins font partie d’un système de rift s’étendant sur près de 1 500 milles et situés sur les bords d’un volcan de basse altitude appelé Alba Mons.

Cette image de Mars Express de l’ESA montre une partie d’un grand système de faille sur Mars connu sous le nom de Tantalus Fossae. Cette image se compose de données collectées par une caméra stéréo haute résolution (HRSC) de Mars Express le 19 juillet 2021. ESA / DLR / FU Berlin

« Les fossiles sont apparus lorsque le sommet d’Alba Mons s’est élevé, provoquant la déformation, l’étirement et la fracture de la surface environnante », ESA Explique. « Les failles de Tantalus Fossae sont un excellent exemple d’une caractéristique de surface connue sous le nom de grabens ; chaque tranchée s’est formée lorsque deux failles parallèles se sont ouvertes, provoquant la chute des roches entre elles dans le vide résultant. »

La vue en perspective inclinée de Tantalus Fossae sur Mars a été créée à partir du modèle numérique de terrain, des canaux inférieurs et de la couleur de la caméra stéréo haute résolution du Mars Express de l'Agence spatiale européenne.
La vue en perspective inclinée de Tantalus Fossae sur Mars a été créée à partir du modèle numérique de terrain, des canaux inférieurs et de la couleur de la caméra stéréo haute résolution du Mars Express de l’Agence spatiale européenne. ESA / DLR / FU Berlin

Une autre image montre la même zone mais sous un angle différent, telle que générée à partir des informations numériques collectées par l’outil HRSC et d’autres. En collectant des informations sur les caractéristiques d’élévation et de surface à partir de différents outils, des modèles numériques de terrain peuvent être créés qui montrent à quoi ressemble le terrain en trois dimensions.

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Le grand cratère montré sur les photos peut être utile pour déterminer la datation des caractéristiques des grabens. Le cratère pourrait avoir été causé par un morceau de roche ou de glace traversant la mince atmosphère et frappant la planète, accumulant des débris et créant une onde de choc qui a formé une forme circulaire dans la roche de surface. La force de cet effet brouillera toutes les caractéristiques de surface qui étaient là auparavant.

Puisque les éjecteurs peuvent être vus fonctionner à travers le cratère d’impact, ils doivent s’être formés après l’impact. C’est une façon pour les géologues de construire une image de l’histoire d’objets lointains tels que Mars ou la Lune, en examinant l’âge de certains événements géologiques liés à des cratères d’impact particuliers. Ce cratère d’impact est ancien et était déjà à la surface lorsque le volcan Alba Mons a commencé à éclater à la surface et à former les fissures de Tantalus Fosai.

Si vous regardez attentivement l’image du haut, vous pouvez voir un autre cratère d’impact, beaucoup plus petit et situé en bas à gauche du cratère principal, qui coupe les lignes de faille. Cela indique qu’il est beaucoup plus petit et qu’il a été créé par un impact qui s’est produit après la formation du système de failles.

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Delphine Perrault

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