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Il y a un énorme trou gravitationnel au milieu de l’océan Indien. Les scientifiques disent qu’ils ont enfin compris pourquoi.

L’océan Indien est visible sur ces images satellites de la Terre. Le « trou » gravitationnel massif sous l’océan Indien a déconcerté les scientifiques.ESA

  • Il y a un trou de gravité dans l’océan Indien, où le niveau de l’océan est inférieur d’environ 300 pieds à celui des zones environnantes.

  • La gravité locale y est un peu plus faible, ce qui a déconcerté les scientifiques.

  • Le trou gravitationnel peut être causé par l’ancien plancher océanique qui a coulé il y a des millions d’années.

Il y a un énorme trou gravitationnel au milieu de l’océan Indien qui a intrigué les scientifiques pendant des décennies.

L’anomalie d’un million de kilomètres carrés n’est pas un trou physique, mais une zone océanique où la gravité terrestre est inférieure à la moyenne.

Les scientifiques qui étudient le « trou de ver » ont longtemps cru qu’il devait y avoir quelque chose en dessous provoquant l’effet étrange.

Mais une nouvelle étude suggère que les chercheurs ont dû regarder autour du trou gravitationnel, plutôt qu’en dessous, pour résoudre le mystère de sa formation.

Ils affirment que les panaches de roche en fusion s’élevant des vestiges de l’ancien fond de l’océan pourraient en être responsables.

Un cratère gravitationnel d’un million de kilomètres carrés fait baisser le niveau des océans

Une carte du monde est superposée sur une carte thermique des changements de gravité locaux.  Un point bleu apparaît dans l'océan Indien.

Une carte montrant de légères variations de la gravité terrestre, imagée par le satellite GOCE de la NASA. Le point bleu au-dessus de l’océan Indien est un « trou » gravitationnel qui a déconcerté les scientifiques.ESA – GOCE Installation de traitement de haut niveau

La gravité est légèrement différente à la surface du globe.

La plupart de ces différences peuvent être facilement expliquées. Un continent dense, par exemple, peut avoir plus de masse et donc une gravité légèrement plus élevée que, disons, une zone où la croûte est plus mince.

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Mais les scientifiques ont eu du mal à expliquer le trou gravitationnel dans l’océan Indien, connu sous le nom de géode de l’océan Indien.

La différence de gravité n’est pas significative. Vous ne pourriez certainement pas le remarquer si vous vous teniez au milieu de l’anomalie, a déclaré à Insider Bernhard Steinberger, chercheur en géodynamique au Centre de recherche allemand GFZ pour les géosciences.

Mais il est suffisamment important que le niveau des océans soit au-dessus 1,1 million de miles carrés L’andain est d’environ 300 pieds plus bas que la circonférence environnante.

« Je pense que ce que les gens supposent généralement, c’est qu’il doit y avoir quelque chose en dessous de la faible densité à l’origine de cela », a déclaré Steinberger.

« Mais dans cet article, ils ont en fait une théorie différente », a-t-il déclaré.

Pour comprendre l’anomalie, les scientifiques ont dû regarder autour du cratère

Le gif montre les zones de haute et basse gravité dessinées autour d'une carte du globe, tournant autour.

Une animation montrant les différences de gravité locales tracées sur une carte du monde. Les couleurs et les élévations représentent la force gravitationnelle dans la zoneNASA/Goddard Space Flight Center Studio de visualisation scientifique

Pour comprendre la cause du trou, le géophysicien Atrey Ghosh et le doctorant Dipanjan Pal de l’Indian Institute of Science de Bangalore ont demandé à un ordinateur de simuler ce qui pourrait arriver.

Ils ont tracé 19 scénarios différents pour observer comment les plaques tectoniques se sont déplacées autour du trou au cours des 140 derniers millions d’années.

Leur étude a été publiée dans Lettres de recherche géophysique En mai, il a découvert que seule une poignée de scénarios pouvaient expliquer le trou gravitationnel, et dans aucun de ces modèles, la gravité réduite causée par ce qui se trouvait directement en dessous.

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Au lieu de cela, ils ont découvert que le cratère était probablement causé par des panaches de magma de faible densité.

« C’est quelque chose auquel vous auriez pu penser auparavant, et vous ne le feriez pas parce que vous avez tendance à penser qu’il doit y avoir quelque chose en dessous », a déclaré Steinberger, qui n’a pas participé à l’étude.

Il a dit: « Vous avez une syllabe tellement négative. »

Il remonte à 120 millions d’années

L’explication la plus probable du trou gravitationnel remonte à la séparation du Gondwana, le supercontinent à l’origine de l’Afrique, de l’Australie et de l’Inde, il y a environ 120 millions d’années, selon l’étude.

Lorsque l’Inde s’est séparée de l’Afrique et est allée briser la plaque européenne, l’océan qui s’y trouvait, appelé Téthys, s’est fendu et séparé entre les plaques continentales.

Certaines petites parties de la plaque se trouvent encore dans la mer Méditerranée, mais la majeure partie de cette plaque fond encore lentement sous terre autour de l’Afrique de l’Est. Au fur et à mesure que le manteau dense fond, il crée des panaches de magma de faible densité, qui contribuent à la zone de faible gravité.

Dans le même temps, les massifs environnants tels que le plateau tibétain créent une gravité élevée et amplifient l’effet, a déclaré Steinberger.

À l’avenir, les relevés océaniques devraient confirmer que ces panaches existent dans la vie réelle, et pas seulement sur les ordinateurs, Himangsho Paul de l’Institut national de recherche géophysique de l’Inde, Dire nouveau monde.

Lire l’article original sur Entreprise intéressée

Delphine Perrault

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