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Comment la Terre aurait-elle pu perdre 60% de son atmosphère?

Dans l’Univers, les collisions ne sont pas des événements rares. Parfois, ils sont même extrêmement violents. L’une d’elles, selon une étude aujourd’hui, a même fait perdre à notre Terre jusqu’à 60% de son atmosphère. Celui qui a conduit à la formation de la Lune …

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L’origine de la Lune est entourée de mystère. Séparation d’une autre planète, création simultanée avec le système solaire ou encore collision avec la Terre, plusieurs hypothèses quant à sa formation ont été avancées au fil du temps. Discovery Science s’est penché sur la question au cours de cet épisode de Keys to the Universe.

L’histoire de notre Univers grouillant de collisions de toutes sortes. Des chocs parfois colossaux entre les planètes. C’est même arrivé au cœur de notre Système solaire. Et plus de 300 simulations jouées sur un supercalculateur. C’est la puissance qui chercheurs à l’Université de Durham (Royaume-Uni) mobilisé pour étudier les conséquences collisions majeures sur le planètes rocheuses présentant des atmosphères minces.

C’est à la suite d’un tel impact que le astronomes imaginez aujourd’hui que le Lune a pu se former. Ils pensent qu’il y a environ 4,5 milliards d’années, une protoplanète de la taille de Mars nommée Théia est entré en collision avec le Terre. Et c’est donc l’exemple qu’ils ont particulièrement étudié.

L’une de leurs simulations montre un impacteur la taille de Mars frôlant une planète semblable à la nôtre. Reproduisant ainsi la théorie acceptée par les astronomes pour la formation de la lune. Révélant une onde de choc d’une puissance impressionnante, et surtout une Terre qui perd entre 10 à 60% de son atmosphère.

Indices sur la formation de la Lune

Bien sûr, l’ampleur de la perte atmosphérique dépend du type d’impact géant que notre Terre a subi. Les chercheurs ont donc étudié différents scénarios, en prenant comme base différents types de corps de collisionneur. Leurs travaux montrent clairement les impacts et les effets de tels événements sur une planète rocheuse en fonction de divers facteurs tels que l’angle ou la vitesse l’impact ou la taille ou la composition des planètes.

L’étude a ainsi montré, par exemple, que des impacts géants et lents entre de jeunes planètes et des objets massifs peuvent amener une planète à gagner une quantité importante d’atmosphère. A condition que l’impacteur voyage également avec sa propre atmosphère.

le simulations informatiques les chercheurs de l’Université de Durham ne nous disent pas directement comment la Lune est née. Mais les effets observés suratmosphère terrestre pourrait être utilisé pour affiner les différentes manières dont il aurait pu être formé. Et enfin nous permettre de mieux comprendre l’origine de notre satellite naturel.

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Delphine Perrault

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