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Cette photo folle de la lune a en fait été prise depuis la Terre

Un test d’un nouvel instrument puissant d’imagerie spatiale nous a donné une nouvelle perspective bien détaillée du site d’atterrissage sur la lune d’Apollo 15.

En faisant écho à un puissant signal radar de la surface de la lune, le nouvel instrument atteint une résolution d’affichage impressionnante, montrant des objets aussi grands que 5 mètres (16,4 pieds).

Conçue pour le télescope Greenbank en Virginie-Occidentale par Raytheon Intelligence & Space, cette technologie de preuve de concept ouvre la voie à une imagerie radar plus puissante à l’avenir, ce qui pourrait permettre aux scientifiques d’étudier des choses même aussi loin que Neptune.

Photographie radar la lune Pas une idée nouvelle, cependant. C’est un outil très utile pour détecter des structures fines en surface, et à des longueurs d’onde plus longues, même en examinant plus de 10 mètres sous la surface pour remarquer des différences d’intensité Régolithe (Ici sur Terre, cette technologie pourrait nous aider à trouver des débris enfouis.)

Mais Greenbank, l’Observatoire national de radioastronomie et Raytheon Intelligence and Space tentent de pousser la technologie encore plus loin.

(Sofia Dagnello, NRAO / GBO / Raytheon / AUI / NSF / USGS)

Lors d’un test en novembre de l’année dernière, un nouvel émetteur a envoyé un signal radar à la lune, ciblant spécifiquement le site d’atterrissage d’Apollo 15 – un petit endroit de la lune, sur un disque mesurant 3474,2 kilomètres (2158,8 miles) de diamètre, des centaines de milliers . De kilomètres.

Ce signal, une fois rebondi, a été collecté par la très longue matrice de base. Il s’agit d’un groupe de radiotélescopes à travers les États-Unis, se combinant essentiellement pour créer un plat de collection de la taille d’un continent.

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L’image ci-dessous est le résultat. Ce cratère dans la partie médiane supérieure est un cratère appelé Hadley Sea, d’environ 6 kilomètres de large. Le passé errant est Hadley Riley, qui serait un tube de lave effondré.

Encart radar lunaire(NRAO / GBO / Raytheon / NSF / AUI)

Croyez-le ou non, cependant, ce n’est même pas la moitié. Maintenant qu’ils ont démontré avec succès ce concept, l’équipe travaillera sur un émetteur plus puissant: un système radar haute puissance de 500 kilowatts qui leur permettra de voir des détails plus incroyables.

Cet outil sera utile pour toutes sortes de sciences. Nous pouvons certainement voir la lune de près. Nous pouvons voir les lunes d’autres planètes. Il peut même être utilisé pour photographier des astéroïdes et des débris spatiaux qui passent, qui sont trop faibles pour être vus avec des télescopes optiques, mais nous pouvons enquêter avec la technologie radar.

Cela peut nous aider à comprendre des groupes d’organismes – à la fois naturels et anthropiques – dans l’espace proche de la Terre, ce qui à son tour pourrait aider à défendre les planètes contre des objets potentiellement dangereux.

“Le système prévu constituerait un bond en avant dans la science radar, permettant d’accéder à des caractéristiques sans précédent du système solaire à partir d’ici sur Terre,” A déclaré Karen O’Neill, responsable du site De l’observatoire de Greenbank.

Et si nous obtenons des photos plus époustouflantes de la lune, nous sommes là pour cela.

Delphine Perrault

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