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Falcon 9 lance la cargaison Dragon, débarquant le 100e booster

SpaceX a lancé son cargo Dragon vers la Station spatiale internationale début décembre 21 et a franchi le cap d’un atterrissage accéléré exactement six ans après le premier atterrissage réussi.

Le Falcon 9 a décollé du complexe de lancement 39A au Centre spatial Kennedy à 5 h 07 HE. Les prévisions ne prévoyaient que 30% de chances de conditions météorologiques acceptables pour le lancement, et les conditions météorologiques étaient inadaptées pendant la majeure partie du compte à rebours, devenant acceptables moins de 15 minutes avant l’ouverture de la fenêtre de lancement immédiate.

Le vaisseau spatial Dragon, qui a effectué le premier vol de la mission CRS-22 en juin, doit s’arrimer à la station spatiale à 4h30 du matin le 22 décembre. Le vaisseau spatial transporte près de 3 000 kg d’expériences et d’autres cargaisons, telles que des recherches en biomédecine et en science des matériaux. Deux expériences de sciences de la Terre, stockées dans une Dragon Box non pressurisée, seront installées à l’extérieur de la station.

Le premier étage de la fusée Falcon 9 s’est posé sur le drone « il suffit de lire les instructions » dans l’océan Atlantique. L’atterrissage était la 100e récupération réussie du booster Falcon, et il s’est produit six ans après le premier atterrissage réussi lors du lancement d’un groupe de satellites Orbcomm.

Ces atterrissages sont devenus routiniers, car tous sauf un des 31 boosters Falcon 9, lancés par SpaceX en 2021, ont atterri avec succès. « Nous sommes ravis de cela, et nous sommes également ravis de voir combien de nouveaux boosters nous devrions produire au fil des années et développer », a déclaré Sarah Walker, directrice de la gestion de la mission Dragon chez SpaceX, lors d’un briefing de pré-lancement le 20 décembre. Nos opérations de maintenance robustes sont sur la flotte.

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Ce lancement était la 31e mission Falcon 9 de l’année, un record pour l’entreprise, mais seulement la deuxième à utiliser un tout nouveau booster, après le lancement du CRS-22 en juin. Le lancement est également la dernière mission prévue pour cette année pour SpaceX.

Le vaisseau spatial Dragon passera près d’un mois à s’arrimer à la Station spatiale internationale. Il reviendra avec environ 2 000 kilogrammes d’expériences scientifiques et d’équipement de station spatiale.

Mise à jour de l’échange de siège

Lors de la conférence de presse du 20 décembre, le directeur du programme ISS de la NASA, Joel Montalbano, a déclaré que les préparatifs se poursuivent pour transporter le premier cosmonaute russe de la mission commerciale Crew-5, le vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon dont le lancement est prévu à l’automne 2022.

Un accord formel entre les États-Unis et la Russie pour échanger des sièges d’équipage commerciaux contre des sièges Soyouz n’a pas encore été finalisé, mais des progrès sont en cours dans cette direction. « Nous allons de l’avant avec l’objectif de réussir à l’automne 2022 », a-t-il déclaré.

Les astronautes ont déjà commencé à s’entraîner pour des vols potentiels de Crew Dragon au siège de SpaceX à Hawthorne, en Californie. « Nous avons un astronaute maintenant », a-t-il déclaré, en formation, cette formation se poursuivant fin janvier ou février après un répit à venir.

Montalbano n’a pas révélé les noms des astronautes qui s’entraînaient. Dmitry Rogozin, président de Roscosmos, l’a déclaré le 8 décembre Anna Kekina partira en mission d’équipage commercial aux États-Unis à l’automne 2022 En échange du vol d’un astronaute de la NASA à bord d’un Soyouz.

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Il a ajouté qu’il y avait peu de nouveaux développements dans l’enquête Lancement involontaire de missiles par des unités russes Nauka quelques heures après l’amarrage en juillet. Ces tirs ont brièvement perturbé la station, perturbant les opérations.

« Nous avons mené notre propre enquête et la prochaine étape consiste à nous asseoir entre la NASA et Roscosmos et à comparer les observations », a-t-il déclaré, y compris les leçons apprises, y compris les leçons apprises. « La chose la plus importante est que nous tirions des leçons d’eux et les appliquions aux futurs programmes. »

Delphine Perrault

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