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Ces « lacs » souterrains sur Mars deviennent de plus en plus mystérieux

En 2018, des scientifiques ont fait une découverte qui pourrait changer notre compréhension de la boule rouge sèche et poussiéreuse Mars.

Les signaux radar ont rebondi juste en dessous de la surface de la planète, révélant un point lumineux, correspondant à rien de plus qu’un bassin souterrain d’eau liquide. Des recherches ultérieures ont révélé plus de points lumineux, indiquant tout un réseau de lacs souterrains.

Des trucs pionniers, non? Bien que Mars contienne de l’eau sous forme de glace, jusqu’à présent, aucune goutte de matière liquide n’a été trouvée sur notre ami rouge.

Il n’y a qu’un seul problème. Selon une nouvelle analyse, il a trouvé des dizaines de ces points lumineux, certains dans des zones trop froides pour l’eau liquide, même la saumure, qui peut avoir une température de congélation inférieure à celle de l’eau douce.

“Nous ne savons pas si ces signaux sont de l’eau liquide ou non, mais ils semblent être plus répandus que ce que l’article original a trouvé”, Le planétologue Jeffrey Plott a dit Le Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

“Soit l’eau liquide est courante sous le pôle sud de Mars, soit ces signes indiquent autre chose.”

La première caractéristique a été détectée au pôle sud de Mars, sous la calotte glaciaire, à l’aide du Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionospheric Instruments (MARSIS) sur l’orbiteur Mars Express.

Une recherche de suivi des données archivées a révélé trois autres de ces caractéristiques ressemblant à des lacs. MARSIS utilise des signaux radar pour sonder sous la calotte glaciaire martienne, qui est composée de couches alternées de dioxyde de carbone et de glace d’eau.

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Nous savons, grâce à l’utilisation d’une telle technologie sur Terre, quels signaux signifient certaines substances.

“Certains types de matériaux reflètent mieux les signaux radar que d’autres, et l’eau liquide est l’un de ces” matériaux “”, a déclaré la planétologue Graziella Caparelli de l’Université du Queensland du Sud en Australie à ScienceAlert l’année dernière.

« Ainsi, lorsque les signaux provenant de l’intérieur de la Terre sont plus forts que ceux réfléchis par la surface, nous pouvons confirmer que nous sommes en présence d’eau liquide.

Les signaux de ces taches souterraines étaient en effet plus forts que le signal de la surface elle-même, mais la zone dans laquelle ils ont été trouvés était relativement petite.

Alors Plott et le planétologue Aditya Kholer de l’Université d’État de l’Arizona ont élargi la recherche. Ils ont tracé 44 000 mesures sur 15 ans de données MARSIS pour couvrir l’ensemble du pôle sud de Mars.

Ils ont trouvé des dizaines de points très réfléchissants, répartis sur une plus grande échelle que celle précédemment identifiée. Mais la surface de certains des nouveaux spots était à peine à un kilomètre environ (moins d’un mile) sous la surface, auquel point les températures sont estimées à environ 210 K (-63 degrés Celsius ou -81 degrés Fahrenheit).

recherche précédente Il a découvert que l’eau saturée de sels de calcium et de magnésium peut rester liquide à des températures aussi basses que 150 K pendant de très longues périodes. Nous savons également que Mars est riche en sels de calcium et de magnésium ainsi qu’en sodium. Mais Papier 2019 trouvé Qu’il n’y a pas assez de sel pour faire fondre la glace à la base des sédiments des couches du pôle sud de Mars.

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Ils ont conclu qu’il doit y avoir une certaine forme de chauffage primaire, peut-être sous forme d’activité géothermique : le volcanisme. Cependant, bien qu’il existe des preuves récentes d’activité volcanique sur Mars, elle était située à des latitudes plus basses, et non aux pôles.

“Ils ont découvert qu’il faudrait deux fois le flux géothermique estimé de Mars pour maintenir cette eau liquide”, Köhler a expliqué.

“Une façon possible d’obtenir cette quantité de chaleur est à travers les volcans. Cependant, nous n’avons pas vraiment vu de preuves solides de volcans récents en Antarctique, il semble donc très peu probable que l’activité volcanique permette à de l’eau liquide d’exister sous la surface pendant cette période. surface.”

Alors, quelles sont ces taches brillantes? Eh bien, nous ne savons pas. L’équipe pense qu’il est peu probable qu’il s’agisse d’eau liquide – mais la cartographie peut aider à le détecter. Nous savons maintenant, par exemple, que tout ce qui les provoque est dispersé dans tout le pôle sud de Mars.

Si les taches s’avèrent être de l’eau liquide, les travaux permettront de mieux comprendre comment elles sont apparues, ont déclaré les chercheurs.

La recherche a été publiée dans Lettres de recherche géophysique.

Delphine Perrault

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