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Bonne année, Mars. Voici pourquoi ça a été une semaine si importante

C’est peut-être à des millions de kilomètres, mais la Terre n’est pas oubliée Mars Célébrez une grande fête. Le 7 février 2021, la planète rouge célèbre le début de la nouvelle année – du moins selon notre calendrier sur Terre.

Puisqu’une année sur Mars correspond à 687 jours terrestres (et 668,6 jours sur Mars, ou le sol), Cet événement se produit environ tous les deux ans sur Terre et est caractérisé par l’équinoxe printemps / automne dans les hémisphères nord et sud, respectivement.

Depuis le début du calendrier martien actuel en 1955, cela fait du Nouvel An de Mars la 36e année.

Ce sera gros pour notre ami planétaire. Trois missions devraient arriver sur Mars dans les prochains jours. Les Émirats arabes unis ont envoyé un orbiteur nommé Al-Amal, qui devrait arriver en premier le 9 février. Il étudiera l’atmosphère et la météo sur Mars, en mettant l’accent sur l’évaluation de la planète pour un établissement humain.

Le Tianwen-1 chinois devrait atteindre l’orbite de Mars le 10 février. La mission consiste en un orbiteur, un atterrisseur et un véhicule à énergie solaire, dont le dernier sera déployé à la surface en mai, pour une étude approfondie du bassin d’impact d’Utopia.

Les États-Unis ont envoyé à la NASA un rover qui devait atterrir le 18 février au cratère de Jezero, une cible riche en boue – preuve que la région contenait autrefois de l’eau. Le rover recherchera des preuves de vie et d’habitabilité passées, et collectera des échantillons pour retourner sur Terre lors de deux autres missions. Actuellement en développement.

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Ce n’est pas un hasard si les trois missions arrivent en même temps: compte tenu des défis liés à l’envoi d’un vaisseau spatial sur Mars, il y a une fenêtre qui vient environ tous les deux ans et deux mois qui permet au vaisseau spatial d’atteindre Mars avec le moins de l’énergie requise. Cette fenêtre était aussi récente que juillet à septembre l’année dernière.

Ainsi, l’apparition de tous les nouveaux arrivants dans la nouvelle année de Mars est une heureuse coïncidence. Avec les trois missions d’exploration de différentes parties de Mars, Mars Year 36 promet d’être une nouvelle ère courageuse pour la science de Mars.

Bonne année, Mars! Nous espérons que vous aimez vos nouveaux copains robots. Nous pourrions célébrer avec vous en personne sous peu.

Vous pouvez en savoir plus sur l’année martienne à Le site web de l’ESA.

Delphine Perrault

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