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Une étude révèle que les incendies de forêt incitent les espèces d’arbres errants à se déplacer plus rapidement

Les plantes et les arbres choisissent où s’enraciner en fonction de l’environnement environnant, et à mesure que le climat mondial change, les arbres et autres plantes se déplacent : les mouvements se sont accélérés en propageant les incendies de forêt, selon une nouvelle étude.

Les espèces d’arbres et d’animaux devraient se déplacer vers des endroits plus frais et plus humides à mesure que le monde se réchauffe, afin de trouver des habitats plus appropriés pour la croissance et la reproduction.

Pour les plantes rampant régulièrement vers des altitudes plus élevées, cette migration n’est pas entièrement lente, avec une moyenne environ 1,5 mètre (ou environ 5 pieds) par an.

Si les incendies de forêt aident certaines espèces à surpasser d’autres, il s’agit d’une considération importante pour la gestion et la conservation des forêts, d’autant plus que les facteurs qui conduisent à l’errance de ces arbres ne sont pas pleinement compris par les scientifiques à l’heure actuelle.

Des forces complexes et interconnectées façonnent l’avenir de nos forêts. Le biologiste des plantes Avery Hill dit : de l’Université de Stanford en Californie.

« Nous avons exploité une énorme quantité de données environnementales dans l’espoir de contribuer à un nombre croissant de travaux visant à gérer ces changements d’écosystème. »

Les chercheurs ont analysé un total de 74 069 parcelles forestières dans neuf États de l’ouest des États-Unis, étudiant les distances entre les arbres matures et les nouveaux semis pour estimer la vitesse à laquelle les espèces d’arbres migrent d’un endroit à un autre.

Sur les huit espèces qui semblent se déplacer, deux – le sapin de Douglas (Pseudotsuga menziesiiLe canyon du chêne vivantQuercus chrysolepis) – Des signes d’une plus grande transformation sont apparus dans les zones touchées par les incendies de forêt par rapport aux zones qui n’ont pas été brûlées ces dernières années.

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Bien que cette étude particulière n’examine pas en détail les causes de ce phénomène, les chercheurs suggèrent que la capacité d’espèces comme les chênes verts vivants à germer rapidement après un incendie leur donne un avantage. En plus de détruire la canopée, les incendies de forêt peuvent profiter à certains types de plantes migratrices par rapport à d’autres.

Cependant, ce n’est peut-être pas toute l’histoire ici.

« Les incendies de forêt, parce qu’ils réduisent la couverture végétale et réduisent ainsi certains aspects de la compétition plante-plante, fournissent un point d’entrée pour explorer l’hypothèse selon laquelle l’élimination des concurrents peut accélérer l’expansion d’échelle liée au climat », ont écrit les chercheurs dans leur rapport. papier.

« Bien sûr, les effets du feu sur l’assemblage de la communauté vont certainement au-delà de la limitation de la compétition de plante à plante, et d’autres aspects de l’écologie du feu peuvent influencer les changements d’échelle liés au climat. »

Il y a un indice Certains arbres ne peuvent pas suivre Changement climatique Certaines espèces sont susceptibles de rester coincées dans des habitats inappropriés, car elles sont incapables de se déplacer assez rapidement vers de nouvelles zones.

C’est là que des mesures telles que le brûlage contrôlé peuvent entrer en jeu. Des incendies de faible intensité et à petite échelle peuvent être créés artificiellement pour réduire les incendies de forêt et gérer les forêts, et ils peuvent également jouer un rôle dans la réponse au changement climatique.

Cependant, disent les chercheurs, les preuves sont actuellement incomplètes. Différentes espèces d’arbres interagiront de différentes manières et les effets des incendies de forêt s’étendent au-delà de la migration des arbres – des études plus approfondies seront donc nécessaires.

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« Cette étude met en évidence un mécanisme naturel qui peut aider les forêts à maintenir leur santé, même face à de petites quantités de changement climatique », Le biologiste Chris Field dit : de l’Université de Stanford.

« Cela démontre également la façon dont les opérations écosystémiques contiennent souvent plusieurs couches de contrôles, une caractéristique qui souligne la valeur d’une compréhension détaillée d’une gestion efficace. »

La recherche a été publiée dans Communication Nature.

Delphine Perrault

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