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Je crie. tu cries. Les abeilles crient aussi

Les abeilles ne crient pas avec leur bouche, mais avec leur corps. Lorsque des frelons géants s’approchent et menacent leur colonie, les abeilles asiatiques jettent leur estomac en l’air et courent en battant des ailes. Le bruit peut ressembler de manière effrayante à un cri humain.

dans un Un article publié mercredi dans le magazine Société royale de la science ouverteDans cet article, les chercheurs décrivent le signal acoustique unique de l’abeille asiatique, appelé tube antibactérien. Les chercheurs l’appellent familièrement une « abeille qui pleure ».

« C’est comme un cri », a déclaré Hongmei Li-Byarlay, un entomologiste à la Central State University dans l’Ohio, qui n’était pas impliqué dans la nouvelle recherche. Lee-Berlay a ajouté que ses collègues qui ont remarqué les sons ont comparé le bruit à des « pleurs ».

Les abeilles font ce bruit parce que leurs nids sont menacés par Vespa Surur Les guêpes, qui chassent en groupe et peuvent envoyer une ruche en quelques heures.

Heather Matilla, écologiste comportementale au Wellesley College dans le Massachusetts et auteur de l’étude, a entendu pour la première fois le cri des abeilles au Vietnam en 2013. Elle étudiait comment les abeilles asiatiques enduisent des excréments d’animaux autour de leurs nids pour les éloigner. V. plaisir Et Mandarinia Vespa, plus communément appelée la guêpe tueuse. Le comportement a démontré l’organisation sociale très évoluée des abeilles, a déclaré Lien Thi Phong Nguyen, chercheuse sur les guêpes à l’Académie vietnamienne des sciences et de la technologie à Hanoï et auteur du nouvel article.

Matila remarqua que le bruit des ruches explosait quand V. plaisir Des guêpes s’approchèrent. Quand j’ai accroché un magnétophone à l’entrée d’une ruche de guêpes, j’ai entendu une cacophonie de bruit.

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Bien qu’elle ait réalisé certains des sons que font les abeilles – sifflement, sifflement, pipe – Matila, qui a étudié les abeilles européennes pendant 24 ans, n’avait rien entendu d’aussi fort et fou que cela.

Les chercheurs ont placé des enregistreurs à l’intérieur des ruches et des caméras vidéo à l’extérieur des entrées pour enregistrer les scènes audio des abeilles. Le bourdonnement des hélicoptères couvrait souvent les abeilles, elles ont donc également enregistré la réponse des ruches au papier glacé avec des phéromones de guêpe.

Matila a renvoyé les enregistrements aux États-Unis, où Hannah Kernin, maintenant technicienne de recherche à l’Université de Louisiane à Lafayette, a aidé à analyser les enregistrements.

Alors que Kernen et Mattila méditaient pendant près de 30 heures de bruit d’abeilles, qui contenaient environ 25 000 instances de signaux audio, ils étaient convaincus qu’ils écoutaient un nouveau son : un signal d’alarme perçant qui partage des traits avec les cris des animaux, y compris les fréquences. et de gros volumes.

Une image fixe d’une vidéo fournie par Heather Matila montre des guêpes Vespa Sauror menaçant une ruche. (Heather Matella via le New York Times)

Pendant des mois, les chercheurs ont comparé les enregistrements vidéo à l’intérieur de la ruche à ceux à l’extérieur de l’entrée pour voir s’ils pouvaient isoler le moment où le nouveau son pouvait être entendu pour la première fois dans les deux vidéos et superposé sur une seule abeille.

Matila a écouté ces enregistrements pendant des heures la nuit.

« J’ai la chair de poule et je commence à m’en inquiéter, même si les enregistrements datent de plusieurs années et que les abeilles sont mortes depuis longtemps », a-t-elle déclaré. « Il y a quelque chose de très humain et reconnaissable dans les sons. »

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Un jour, juste après 2h30 du matin, Matila insomniaque a finalement vu une vidéo qui a vu l’abeille hurler derrière elle : une abeille ouvrière agitée s’approche d’un papier parfumé à la guêpe. Elle soulève son estomac et expose la glande de Nasunoff, une fine bande blanche à son extrémité arrière qui peut libérer des phéromones.

Les chercheurs ont écouté des sons à l’intérieur de la cellule de la même période et ont examiné des spectrogrammes et des visualisations de fréquences sonores, qui montraient des sons similaires se produisant à l’intérieur et à l’extérieur de la cellule. Cela confirme que le cri des abeilles à l’extérieur de la ruche faisait les mêmes sons que le cri des abeilles à l’intérieur de la ruche.

« C’était un moment eurêka, et je n’en ai eu que deux », a déclaré Matila.

Les chercheurs suggèrent que le bruit du tube antibactérien a agi comme un signal d’alarme, avec la production de cris culminants V. plaisir Les guêpes planent à l’extérieur de l’entrée de la colonie. Les données sont corrélées, de sorte que la fonction exacte du cri aigu est encore inconnue.

Cet article a été initialement publié dans New York Times.

Delphine Perrault

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