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Besame est un nouveau café latino à l’extérieur du quartier français | Nourriture et boisson | Manœuvre hebdomadaire

Faire face aux défis posés par la pandémie est suffisamment effrayant pour un chef qui ouvre son premier restaurant. Mais pour Nanio Dominguez, ce n’était même pas la moitié. Besam, qui signifie « embrasse-moi » en espagnol, a ouvert ses portes le 25 septembre au 110 S. Rampart St. – À un demi-pâté de maisons du site de l’effondrement du Hard Rock Hotel.

« Quand j’ai regardé pour la première fois dans l’espace en avril, Canal Street était toujours fermé », a déclaré Dominguez. « Il n’y avait pas de circulation et le quartier semblait désert, avec des graffitis couverts de l’autre côté de la rue. C’était difficile. »

cependant, il est Il voit toujours le potentiel L’emplacement est proche des théâtres Saenger, Joy et Orpheum ainsi que du quartier français et de nombreux hôtels.

« Si les choses progressent à la Nouvelle-Orléans comme je l’espère, dans deux ou trois ans, tout mon investissement et mon travail acharné seront payants », dit-il. « J’ai 45 ans, je ne veux pas attendre d’être vieux et je n’ai pas l’énergie pour créer ma propre entreprise. »

C’était prêt du côté culinaire de l’équation. Dominguez a passé 16 ans à travailler à New York avant de venir à la Nouvelle-Orléans en 2015 pour travailler chez Johnny Sanchez avec le chef Aaron Sanchez. De là, il a déménagé chez Tito’s Ceviche and Pisco à Uptown et a récemment aidé à ouvrir l’Espiritu Mezcaleria. Né à Pueblo et élevé à Mexico, son pays natal est entièrement consacré à l’Amérique latine, ce qui se reflète dans la liste de Bisam.

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La première section contient des ceviches, servant cinq bols du plateau de fruits de mer pané aux agrumes. Tous utilisent des fruits de mer de saison d’origine locale, tels que de petits morceaux de tête de mouton et de crevettes du Golfe dans un ceviche de style caribéen, qui combine du lait de coco, de l’ananas et du habanero pour plus de douceur et de chaleur. Une version avec du saumon utilise des agrumes et des fruits de la passion pour réduire la richesse du poisson et ajoute une saveur profonde avec de la sauce soja, de l’avocat et de l’huile de piment. Le mezcal met en valeur le ceviche d’Oaxaca, composé de poisson de la baie, de poivrons guajillo rôtis, de tranches de concombre et de tomates.

Dans la section tapas, il y a du guacamole avec la possibilité d’ajouter des morceaux de peau de porc frit, à la mexicaine. Queso obtient une mise à niveau de homard, il y a une empanada végétarienne à base de patates douces, de haricots et de soja, et les options de sandwich incluent le steak asada et le porc mariné.

Les tacos sont remplis de poisson grillé, de crevettes ou de chou-fleur avec un mélange de noix de cajou habanero, qui est l’une des options végétariennes du menu. Le bar propose des vins et des eaux-de-vie d’Amérique du Sud tels que le pisco ainsi que des spiritueux d’Amérique latine, notamment du mezcal.

L’espace Besame abritait autrefois un restaurant décontracté au rythme rapide appelé TaCreole – le concept tapas-meets-creole connecté à la nouvelle auberge HI New Orleans sur Canal Street. C’était le premier site du réseau international à but non lucratif avec son propre restaurant.

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« Ils voulaient changer les choses, et quand j’ai vu l’endroit, je me suis senti prêt à relever le défi », dit Dominguez. « Je me sens bien de communiquer avec eux. »

« J’ai travaillé avec un merveilleux mentor de la (Small Business Association) qui m’a aidé à mettre en œuvre le premier plan d’affaires de ma vie », ajoute-t-il. Cela m’a aidé à obtenir le prêt. Après que quatre banques ont dit: « Non, trop risqué », la cinquième m’a tenté.

Il a transformé les deux salles à manger du restaurant dans des tons audacieux de sarcelle, de rouge et d’or, en ajoutant des draps, des œuvres d’art, des oreillers et des chaises confortables. Un mur est dominé par la peinture murale de l’artiste Kristen Downing faisant l’éloge des sit-in anti-déjeuner sur Canal Street, qui se sont produits à la fois chez The Woolworth et McCrory pendant le mouvement pour mettre fin à la ségrégation. L’auberge a commandé des travaux en 2019 pour commémorer les événements qui se sont produits à quelques pas de sa porte.

Dominguez dit que même si le restaurant manquait de personnel et que les affaires étaient initialement lentes après l’ouragan Ida, le week-end d’Halloween a inversé la tendance. Il est actuellement ouvert pour le dîner du jeudi au lundi, mais le chef a de longues journées, arrivant à 8h tous les jours. Il a commencé à porter ses fruits.

« Nous avons fait 175 couvertures vendredi, donc l’affaire commence à se redresser », dit-il. « Au moins maintenant, quand je rentre chez moi à Alger, je me sens plus à l’aise. Je peux dormir la nuit. »

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Bisam

110, rue S. Rempart, (504) 308-0880

De 17h à 21h du jeudi au lundi


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Beaumont Lefebvre

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