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Avez-vous déjà vu un “arbre lunaire”? Où vous pouvez voir l’étrange héritage des missions Apollo de la NASA 50 ans plus tard

Il y a exactement 50 ans, Apollo 14 est parti ce week-end Depuis le cratère Mauro À la surface de la Lune pour commencer leur voyage de retour sur Terre de trois jours dans leur vaisseau spatial Kitty Hawk.

En plus de 94 livres / 43 kg de pierre lunaire, l’équipage a ramené à la maison quelque chose en grande partie perdu dans l’histoire – “Moon Trees”.

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Qu’est-ce qu’Apollo 14?

Apollo 14 – la troisième mission habitée à atterrir sur la Lune – est souvent dans les mémoires pour son capitaine Alan Shepard en jouant Golf sur la lune.

Premier Américain à entrer dans l’espace il y a dix ans, à 47 ans, il est devenu la personne la plus âgée à marcher sur la lune.

Mais avez-vous déjà entendu parler des “arbres lunaires” d’Apollo 14?

Qu’est-ce qu’un arbre lunaire?

Le pilote Stuart Rosa dans les bagages du module de commande – qui a tourné autour de la lune pendant que le pilote de Shepherd et du module lunaire Edgar Mitchell marchait sur son toit – était Boîte Il contient environ 500 graines de pignons de pin, de gomme douce, de séquoia, de sapin douglas et de sycomore.

Rosa a travaillé comme «sauteur de fumée» – un pompier qui a parachuté dans des incendies de forêt éloignés pour devenir la première ligne de défense – et voulait honorer le US Forest Service.

L’idée était de découvrir l’effet de l’apesanteur sur les graines. Après avoir tourné autour de la lune 34 fois et être retourné sur Terre, les graines ont germé en environ 420 plants. En 1975-1976, il a été livré aux écoles, universités, parcs et bureaux gouvernementaux à travers les États-Unis.

Puis les “arbres lunaires” ont été perdus.

Où sont-ils maintenant?

Où sont les «arbres lunaires»?

Les “Moon Trees” pour la Russie sont hors de portée. En fait, seuls 56 des sites vivants d ‘«arbres lunaires» sont connus (et 13 sont connus pour mourir, y compris le pin de Lobluli à la Maison Blanche).

Y a-t-il un “arbre lunaire” près de chez vous?? Les emplacements sont incroyablement aléatoires – ils comprennent des postes de police, des camps de scouts et des bureaux des services forestiers (plus le Brésil, le Japon et la Suisse). Ceux associés au programme spatial américain sont:

  • Sycomore au Goddard Space Flight Center, Maryland.
  • Sycomore à l’entrée du Kennedy Space Center, en Floride.
  • Pine lobluli dans le parc du Johnson Space Center de la NASA, en Floride.
  • Cinq sycomore et deux pins au US Space and Rocket Center, Alabama.

Beaucoup d’entre eux portent une plaque.comme celle-çiBeaucoup d’entre eux ont élevé des «arbres en demi-lune».

Qu’est-ce qu’un arbre en demi-lune?

Les «arbres en demi-lune» sont des arbres qui poussent à partir des graines des «arbres de la lune».

Il y a 24 arbres en demi-lune connus aux États-Unis, dont un au cimetière national d’Arlington planté en 2005 pour marquer le 34e anniversaire de la mission Apollo 14.

Un autre a été transplanté dans l’Arboretum national de Washington, DC en l’honneur du Jour de la Terre et du quarantième anniversaire du programme Apollo à la NASA le 22 avril 2009 (photo ci-dessus).

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«Les voyages historiques du programme Apollo portaient tous sur des explorations audacieuses et des découvertes scientifiques surprenantes», a déclaré Brian Odom, historien par intérim de la NASA. “Apollo 14 avait la plus grande collection d’expériences scientifiques jusqu’à ce point dans le programme.”

«Mais dans le cas des« arbres lunaires »de Rosa, c’est ce que les astronautes ont emporté avec eux dans leur voyage lunaire qui a laissé une empreinte indélébile sur les paysages de la Terre.

Je vous souhaite un ciel clair et des yeux écarquillés.

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Delphine Perrault

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