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Arianespace dit qu’un élément de carbone défectueux est responsable de l’échec du lancement du satellite

La mission Arianespace du 20 décembre à bord de deux satellites Airbus Defence and Space a échoué environ deux minutes et demie de vol lorsqu’une anomalie du moteur de fusée Zefiro 40 s’est produite.

Le logo Arianespace au parc des expositions de la porte de Versailles à Paris, France, le 17 juin 2022. REUTERS/Benoit Tessier/File Photo

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La société a déclaré, lors de la publication vendredi des résultats d’une enquête, que l’échec du lancement du satellite Arianespace en décembre était probablement dû à un composant en carbone défectueux, que le groupe aérospatial italien Aveo avait acheté à un fournisseur en Ukraine.

La mission Arianespace du 20 décembre à bord de deux satellites Airbus Defence and Space a échoué environ deux minutes et demie de vol lorsqu’une anomalie du moteur de fusée Zefiro 40 s’est produite.

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L’échec du lancement depuis la Guyane française était le dernier d’une série de revers pour les ambitions spatiales indépendantes de l’Europe alors qu’elle tente de rivaliser avec les États-Unis, la Russie et la Chine.

Arianespace a mis en place une enquête indépendante pour enquêter sur l’affaire.

« Aucune faiblesse de conception n’a été détectée dans le Zefiro 40 », a déclaré Arianespace vendredi, faisant référence au moteur qui propulse le deuxième étage de la nouvelle fusée Vega C, utilisée pour envoyer des satellites en orbite.

« La commission a confirmé que la cause était une corrosion thermomécanique imprévue du composite carbone/carbone (C/C) formant le bord du col de tuyère, acheté par Avio en Ukraine », a déclaré la société.

Ce matériau composite spécifique est désormais interdit de vol, précise Arianespace.

Avio est l’un des partenaires d’Arianespace, le concurrent SpaceX d’Elon Musk. La société est détenue majoritairement par une joint-venture entre Airbus et Safran.

‘inacceptable’

La mission de décembre était le troisième échec des huit lancements Vega d’Arianespace et de l’Agence spatiale européenne (ESA). Il s’agissait du deuxième lancement du Vega C.

Josef Ashbacher, le chef de l’Agence spatiale européenne, a déclaré lors d’une conférence de presse vendredi que l’accès de l’Europe à l’espace était menacé si les entreprises nationales ne pouvaient pas suivre les concurrents internationaux.

« C’est inacceptable », a déclaré Stefan Israel, PDG d’Arianespace, se plaignant auprès d’Airbus de la perte des deux satellites.

Giulio Ranzo, PDG d’Avio, le maître d’œuvre d’Arianespace pour Vega C, a déclaré que cela augmenterait le nombre d’ingénieurs et de responsables de la chaîne d’approvisionnement travaillant sur la fusée.

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Ranzo a déclaré que la sélection pour s’approvisionner en carbone auprès d’un fournisseur ukrainien avait été faite pendant la phase de développement du missile entre 2015 et 2017, alors qu’il n’y avait pas de produit similaire en quantités suffisantes dans l’Union européenne.

Il a déclaré: « C’est un matériau qui subit une température de plus de 3 000 degrés (C) et qui est très évolutif, donc même un petit défaut peut entraîner un manque de performance. »

Les partenaires ont déclaré qu’ils viseraient à lancer le prochain Vega C avant la fin de l’année. (Reportage de Sudip Kar-Gupta; Écriture de Tasilu Hamill.

Cunégonde Lestrange

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