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Aperçu de la saison: Lehigh accueille les huit premières années, impatient de commencer la saison 2022

À l’aube d’une solide saison 2021, Lehigh Men’s Cross Country accueille ses huit premières années dans le programme alors qu’il cherche à relever la barre et à continuer de reproduire le succès de la saison d’athlétisme.

Les mangeurs de Todd Il entame sa 16e saison en tant qu’entraîneur masculin de cross-country avec les Mountain Hawks ouvrant la saison en accueillant le Lehigh Invitational le vendredi 2 septembre. Lehigh affrontera DeSales, La Salle, Moravian, Muhlenberg, NJIT, Rider, Rutgers, St Joseph, Temple et Villanova ce week-end.

« Première rencontre, nous ne courons en fait que 6 km, mais c’est une super course de vélo non seulement pour les premières années mais aussi pour les gars qui n’ont pas couru depuis quelques mois, donc c’est bien de pouvoir sortir, courir un peu un peu », a déclaré Etters. « Nous allons avoir un solide groupe d’équipes pour cette rencontre. Les gars sont prêts et prêts à partir, donc notre stratégie va vraiment être de se débarrasser de la rouille, de rester calme et de commencer à comprendre ce que le genre d’équipe que nous avons vraiment quand il s’agit de compétitions. »

Le rendement principal des Mountain Hawks est la cinquième année Nick Wilson, qui a été un pionnier dans la programmation de cross-country et d’athlétisme. Wilson partagera les rôles principaux avec neuf seniors de retour à Lehigh cette saison.

« Nick a le potentiel d’influencer notre programme en tant qu’athlète », a déclaré Etters. « Ce sera la clé pour nous, mais cela va certainement au-delà. Je pense qu’il est plus sage, il est devenu un leader très fort, et il a beaucoup d’expériences différentes qui aideront notre équipe, donc nous allons compter sur une cinquième année pour pouvoir être la pierre angulaire de notre programme. Nous avons eu la chance de les avoir au fil des ans et je pense que Nick sera une vedette pour nous cette année.

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Conor Milko Et le Tyler Français Deux seniors devraient réaliser une solide performance pour les Mountain Hawks cette saison. L’année dernière, Melko était l’une des meilleures équipes lors de cinq des sept rencontres de Lehigh, dont celle avec Lafayette Dual où il a terminé premier au classement général. Les Français ont terminé deuxième derrière Lehigh au Lehigh Invitational et ont aidé les Mountain Hawks à remporter leur 22e victoire consécutive contre Lafayette, terminant cinquième au classement général.

Jacob MartinezEt le Joseph CranleyEt le Riley Williamson De retour à Lehigh après ses performances réussies en athlétisme l’année dernière. Martinez était membre de la 1ère place DMR dans la Patriot League en salle et a remporté la 2e médaille d’or au relais 4×800 dans le tournoi extérieur. Alors que Cranley a été en mesure de produire de solides performances au 800 m l’an dernier, Williamson a eu du succès dans le steeple pendant la saison d’athlétisme en plein air.

« La classe supérieure, je pense qu’ils ont été très influents depuis qu’ils étaient dans leurs premières années, donc ils ont très bien progressé », a poursuivi Eaters. « C’est excitant qu’ils soient si vieux, c’est un peu doux-amer même si nous sommes déjà à un stade où ils en étaient à leur dernière année. Je pense que ce seront eux qui détermineront notre succès cette année. Beaucoup de responsabilités en tant que leader et interprète, mais je sais que le groupe est prêt pour cela. »

Lehigh retourne un junior et trois étudiants de deuxième année cette année. Kévin Harvey Et le Aidan LynchOn s’attend à ce qu’ils aient tous deux connu de solides premières années en piste et en piste de cross-country, ils sont des contributeurs majeurs aux Mountain Hawks cette saison.

« Je pense que nous avons un groupe très dynamique d’étudiants de deuxième année même s’il n’y en a que trois, mais Kevin et Aidan ont vraiment bien réussi les premières années », a déclaré Etters. « Ils ont l’air bien jusqu’à présent et c’est excitant de savoir que nous avons un groupe très fort qui est susceptible de faire un grand bond en avant cette année. La deuxième année de notre programme a tendance à être cette année bissextile, donc je m’attends à voir cela vraiment monter la classe cette année. »

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Les derniers ajouts de Lehigh ont voyagé à travers les États-Unis pour concourir ici à Bethléem. Les huit premières années viennent de sept états différents, avec Conor Mallinger étant le plus éloigné (Honolulu, Hawaï) et Alex Heydemann Être le plus proche (Easton, PA). Même s’ils n’étaient sur le campus que pour quelques petites semaines, les premières années commençaient à faire sentir leur présence au sein de l’équipe masculine de cross-country.

« Ce que je recherche toujours en premier, c’est à quel point les premières années s’intègrent bien au reste de l’équipe et à elles-mêmes », a déclaré Eaters. « Comme nous nous y attendions lors du processus d’embauche, c’est un groupe de jeunes formidables. Ils sont vraiment respectueux, vraiment en forme et achètent ce que nous essayons de faire ici.

« Ils sont vraiment un exemple de ce que je pense que nous recherchons chez un athlète étudiant, et j’ai hâte de voir comment ils se débrouillent lors de leur première compétition, mais aussi d’entendre à nouveau parler de leurs performances en tant qu’étudiants tout de suite », a poursuivi Etters. « En termes de capacités, il est toujours difficile de placer la première année dans une position où vous vous attendez à ce qu’ils soient très performants pour votre équipe, mais je pense que nous avons un groupe, il y aura quelques personnes sortant des premières années qui peuvent avoir un impact énorme pour nous cette année. »

Après le Lehigh Invitational, les Mountain Hawks organiseront deux autres réunions à domicile avant de voyager pour le reste de la saison. Le vendredi 16 septembre, Lehigh accueillera la rencontre annuelle du duo de Lafayette. À peine deux semaines plus tard, les Mountain Hawks accueilleront la compétition annuelle Paul Short Run le vendredi 30 septembre.

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« C’est agréable d’être à la maison pour commencer la saison », a déclaré Eaters. « C’est bien d’avoir une double rencontre à domicile. La double rencontre est une priorité pour nous, donc nous allons nous concentrer sur la poursuite de la séquence là-bas. Lafayette a été une très bonne équipe, nous allons donc nous concentrer sur la tâche à accomplir cette semaine et j’espère nous sommes prêts à continuer comme avant. »

« La course à court terme de Paul s’explique d’elle-même », a poursuivi Eaters. « Je pense que nous allons être plus grands et plus profonds qu’auparavant, donc ce serait bien pour nous de remonter notre parcours à domicile avec les meilleures équipes du pays. C’est un beau luxe pour nous et nous voulons profiter de ce week-end. »

Après le Bull Short Run, Lehigh se rend à University Park, en Pennsylvanie, pour participer au Pennsylvania State Invitational le vendredi 14 octobre. D’autres membres de l’équipe se rendront à New York, New York pour le championnat IC4A.

Les Mountain Hawks se rendront à Lewisburg le 21 octobre pour participer au Bucknell Tune Up, leur dernière rencontre régulière de l’année. Huit jours plus tard, Lehigh reviendra à Bucknell pour participer au championnat de la Ligue des patriotes à 11 heures.

Pour clôturer la saison, Lehigh retournera en Pennsylvanie pour le NCAA Mid-Atlantic Regional le vendredi 11 novembre.

« Nous commençons la première mi-temps à domicile et la seconde mi-temps à l’extérieur. Je pense que le problème avec nous, c’est que nous ferons des tours plus rapides, nous devons donc être prêts à courir un peu plus vite pour le cross-country, peut-être devrions-nous si nous sommes sur une piste vraiment difficile. »

Delphine Perrault

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