Economy

Vive la pénurie de main d’oeuvre !

Mises à jour sur l’impact économique du coronavirus

L’épidémie a dévasté les économies des pays riches. Mais il y a des signes qu’un boom de la productivité pourrait émerger des terres arides.

Les économistes du Conference Board, un groupe de réflexion américain, Nous suggérons que c’est le cas. Ataman Ozyildirim et Klaas de Vries ont prédit qu’après un ralentissement en 2020, l’économie américaine atteindra une croissance de la productivité totale des facteurs de plus de 2 % en 2021. Le PIB est mesuré par la croissance de la production en plus de celle qui peut être simplement attribuée à Putting more du travail et du capital pour travailler dans la reprise post-confinement.

Si le taux de 2 % se matérialisait, il compenserait largement une légère perte de PTF en 2020 – un corollaire de la mise au ralenti de capitaux comme des machines – et représenterait une amélioration significative par rapport au taux presque nul de croissance de la production totale américaine par an au cours de la période pré- décennie pandémique. .

Les États-Unis ne sont pas les seuls à montrer des signes de bonne performance de production. selon Prévisions de l’OCDELa pandémie a accéléré la croissance de la productivité du travail dans la plupart des pays à revenu élevé.

Aux États-Unis, cette mesure – le produit intérieur brut par heure travaillée – aura augmenté de 6,7% au cours des trois années qui ont suivi la pandémie, du quatrième trimestre 2019 au quatrième trimestre 2022, selon les chiffres de l’OCDE. C’est plus du double du taux de 3,3 % perçu au cours des trois années précédentes.

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La même accélération est attendue pour tous les pays du G7. Le Japon devrait augmenter la productivité du travail de 2% au cours des trois années jusqu’à la fin de 2022 – après avoir chuté au cours des trois années précédentes. L’Allemagne est passée d’un taux de croissance sur trois ans de 1,1 à 2,6 %, la France de 1,8 à 2,5, le Royaume-Uni de 0,6 à 3,7 et l’Italie de zéro à 1,4. Sur les neuf plus grandes économies riches, seule la Corée du Sud connaît un ralentissement de la croissance de la productivité au cours de cette période – c’est un taux encore respectable de 4 %.

Ces prédictions peuvent être fausses. Mais compte tenu de la vigueur de la reprise en cours, cela semble raisonnable. Ce sera une très agréable surprise. N’oubliez pas qu’en 2019, les économistes s’inquiétaient de l’essoufflement rapide de l’expansion post-financière et de la détérioration de la croissance de la productivité déjà terne.

Pourquoi cet apparent boom de la productivité se produit-il ? Elle ne peut pas être interprétée comme une action arithmétique. La productivité mesurée peut augmenter si la production diminue de plus que les heures travaillées et si les travailleurs moins productifs perdent leur emploi de manière disproportionnée. Bien que cela ait déjà stimulé la productivité mesurée aux États-Unis, ce qui Jeter trop de travail Au printemps 2020, d’autres pays riches ont vu leur production horaire chuter avant de se redresser à la réouverture des économies.

Quoi qu’il en soit, d’ici fin 2022 recrutement doit revenir Assez proche des niveaux d’avant la pandémie pour qu’aucun simple calcul ne puisse expliquer pleinement les augmentations mesurées de la productivité. Une certaine amélioration, si elle est réalisée, devrait refléter un réel changement dans la façon dont ce travail est utilisé de manière productive.

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Si tel est le cas, deux questions sont d’une importance capitale. Pourquoi la productivité s’accélère ? Et que faut-il faire pour le stabiliser à un rythme plus élevé durablement ?

Une productivité plus élevée consiste à faire plus avec moins de ressources, et il existe deux manières évidentes de le faire dans les économies à revenu élevé depuis l’année dernière. Comme le disent Ozyildirim et de Vries, « l’adoption croissante des technologies numériques peut relancer la productivité… une croissance lente de l’offre de main-d’œuvre et des pénuries de main-d’œuvre peuvent inciter les entreprises à se concentrer davantage sur l’innovation en accélérant l’automatisation et la transformation numérique. »

Il est facile de voir comment la technologie stimule la productivité, du temps de déplacement et des trajets quotidiens fournis par le travail à distance au bond des ventes en ligne et des paiements numériques dans le commerce de détail. Les gouvernements peuvent encourager les entreprises à conserver leurs gains – et non à faire reculer l’occupation des bureaux, par exemple.

Cela n’a pas de sens qu’un manque de main-d’œuvre soit bon pour l’économie. Il ne se passe pas une journée sans que des responsables se plaignent de ne pas trouver plus de personnel et doivent se lever si des serveurs ou des femmes de ménage sont perdus. En d’autres termes, devoir faire plus avec moins de ressources, ou être plus productif.

L’histoire économique et le bon sens suggèrent que lorsque la demande dépasse l’offre, les entreprises augmentent leur niveau de performance en augmentant leur productivité. Si les salaires augmentent, ils n’auront pas d’alternative – ou ils perdront leurs travailleurs au profit de concurrents plus productifs.

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La croissance de la productivité bénéficiera probablement d’une combinaison de trois éléments : une demande qui devrait rester forte, des capitaux et des technologies abordables, et une formation qui améliore continuellement les compétences des travailleurs. Atteindre ce mélange signifie systématiquement garder les employeurs prêts à rivaliser pour les travailleurs.

Le mot “carence” cache ce fait derrière les plaintes (tout à fait compréhensibles) des employeurs. Mais une économie dans laquelle il y a plus qu’assez de demande pour la contribution de chacun est florissante : une économie où les travailleurs profitent d’opportunités, où les marchés récompensent les améliorations de productivité et où les attentes nécessitent des investissements dans l’expansion.

Maintenir un degré permanent de forte pression de la demande, de sorte que la main-d’œuvre est toujours difficile à obtenir, ne doit pas être vu comme un risque mais comme un signe de réussite économique. Alors que nous espérons vaincre le virus, nous devons apprendre à vivre avec la pénurie de main-d’œuvre.

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Beaumont Lefebvre

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