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Le drôle de défi de voyage de SA doit être résolu

Lorsque l’Afrique du Sud a quitté le Super Rugby, l’argument de vente pour passer à la compétition de l’hémisphère nord, outre le zonage plus favorable, était le vol de nuit relativement court entre ce pays et l’Europe.

Un vol direct du Cap à Londres Heathrow s’est terminé en moins de 12 heures, et vous pouvez couper une heure et demie sur un vol au départ de Johannesburg. La plupart, sinon tous les vols sont de nuit. Vous vous endormez après le décollage et vous vous réveillez au sommet des falaises blanches de Douvres. C’est certainement une tâche plus facile que de voyager du Cap à Dunedin dans l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande.

Mais les entraîneurs et les joueurs sud-africains ne vivent pas ce pour quoi ils pensaient s’être inscrits, et cela devient de plus en plus un sujet de discussion entre eux et une source de frustration.

Les tempêtes mettent plus de 40 heures pour atteindre Glasgow

Cette histoire est écrite à 10h20 un mercredi. Les DHL Stormers ont quitté Cape Town lundi soir pour Glasgow, où ils joueront leur prochain match dans la Vodacom United Rugby League. Ils ne sont toujours pas à destination. Au moment d’écrire ces lignes, ils sont en route pour l’aéroport de Londres Heathrow. Et après plus de 40 heures de leur départ.

Certains joueurs, en particulier les plus âgés contraints à des sièges exigus en classe économique sur le vol long-courrier du Cap via Johannesburg et Doha, semblent visiblement en colère et frustrés. Parce que ce n’est pas unique. Cela se produit plusieurs fois en quelques semaines maintenant.

Les Stormers sont revenus de France, où ils ont disputé leur premier match en Heineken Champions Cup, mi-décembre. Après seulement un demi-mois, ils sont sur la route, ou plus précisément, dans les airs. Ils sont rentrés chez eux au Cap après leur voyage actuel pour disputer le match de la Coupe des champions Heineken dans deux semaines, mais sont retournés dans l’hémisphère nord pour jouer contre l’Ulster la semaine suivante.

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Ainsi, ils font face au même trajet de plus de 40 heures, se terminant par un trajet en bus de Dublin à Belfast. L’entraîneur des Stormers John Dobson, comme son homologue des Vodacom Bulls Jake White lors du dernier match de la Coupe Heineken de son équipe contre les Exeter Chiefs, ne devrait pas être blâmé pour avoir envoyé une équipe mineure à Belfast. Il n’a peut-être pas le choix car un important derby de l’URC contre les Cell C Sharks à Durban doit avoir lieu le week-end prochain.

White a été critiqué pour sa deuxième expédition de deux journalistes en Angleterre en décembre, mais n’a pas eu le choix. Il avait raison quand il a dit, étant donné que tous les voyages se font via Doha, soit un minimum de 26 heures de temps de trajet, le délai entre ce match et le derby contre les Stormers était beaucoup trop court. Les Bulls ont joué à Exeter un samedi, ce qui signifiait partir le dimanche pour le long voyage de retour, et le Storm le vendredi suivant.

Taureaux, poissons et lions dans le même bateau

L’expérience actuelle des Stormers n’est pas unique. S’applique à toutes les équipes nationales sud-africaines. Les taureaux ont également dû endurer un long voyage qui a commencé le long week-end du Nouvel An. Ils jouent contre Welsh, les Dragons, à Newport, un vendredi soir. Ils devaient rentrer chez eux de Durban, où ils ont joué contre les Sharks, le jour de l’An, avant de partir lundi matin pour le Royaume-Uni, où ils affronteraient le club gallois, les Dragons, à Newport vendredi soir.

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Ils n’avaient pas plus loin le voyage des Stormers de Londres à Glasgow, mais ils avaient un long voyage en autocar de Heathrow au Pays de Galles pour continuer le long et épuisant voyage de Johannesburg via Doha.

Les taureaux font face à de nombreux voyages ce mois-ci. White dit qu’il n’a que neuf jours d’entraînement dans le mois civil sur son horaire. Le reste du temps est soit dédié aux voyages, soit affecté par les voyages.

Les Sharks affronteront Connacht à Galway samedi soir. Il n’y a pas de vols directs de Londres ou de Dublin à Galway, leur vol aller était Durban/Johannesburg/Doha/Doha/Dublin. Les Sharks devront également faire un long trajet en bus une fois leur vol terminé, soit quatre ou cinq heures, ou ils peuvent prendre un vol supplémentaire vers Shannon, où se trouve un aéroport, et un trajet en bus un peu plus court.

Pour les Emirates Lions, qui jouent à Limerick vendredi soir face au Munster, le trajet n’est pas très long, mais d’une fraction seulement. Et pour eux, comme pour les Bulls, le revirement est court depuis leurs affrontements du Nouvel An avec les Stormers et les Sharks, respectivement. Les clubs gallois sont faibles, mais une embuscade potentielle attend les Bulls compte tenu du court délai.

Les grands félins ne devraient pas être dans la catégorie des chats

Une courbe supplémentaire à laquelle les joueurs sont confrontés à l’ère de l’URC / Champions Cup est que, alors qu’en Super Rugby, la plupart, sinon la totalité, des voyages en Nouvelle-Zélande et en Australie se faisaient en classe affaires, maintenant tout se fait en classe économique. Pour ceux qui ne voyagent pas beaucoup, la réponse à cela pourrait être « Et alors ? » Mais voler sur de longues distances aussi régulièrement que les joueurs sud-africains d’aujourd’hui est épuisant, et vous devez probablement avoir la taille de Marvin Urey, ou la carrure de Frans Malherbe, pour apprécier pleinement à quel point il doit être à l’étroit de s’asseoir dans un siège 41C uniformément confiné. De grandes personnes. Et ils ne le font pas une seule fois, mais deux fois dans les deux sens en un mois !

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Le nombre de fois que les équipes sud-africaines doivent traverser l’équateur au cours d’une saison, si ce n’est pas déjà le cas, les désavantagera par rapport à ce qu’elles étaient à l’époque du Super Rugby. Les équipes étrangères ne viennent en Afrique du Sud qu’une fois par saison, peut-être deux fois si elles finissent par jouer un match à élimination directe ici.

Une solution utile pourrait être ce que l’on pensait être le plan initial de participation, à savoir que les équipes sud-africaines volent directement de nuit, de préférence en classe affaires, de leur ville natale à Heathrow lorsqu’elles jouent au Royaume-Uni ou à Charles D. Gaulle quand il jouait en France.

Bien sûr, il y a des implications financières, mais si elles ne sont pas triées, davantage de joueurs pourraient être tentés de faire ce que le capitaine de Springbok, Siya Kolisi, vient de faire en choisissant de poursuivre leur carrière avec un club basé en Europe ou au Royaume-Uni, car le moment est venu. Vous passez beaucoup moins de temps loin de chez vous et de votre famille en raison de vos déplacements.

Beaumont-Lefebvre

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