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Vaisseau spatial SN15 à bord B pour une éventuelle récupération en vol

Le vaisseau spatial SN15 est replacé sur la plateforme pour un éventuel second vol. Crédit: Louis Balderas Jr. / Lap Padre

SpaceX reste aussi engagé que jamais avec son rythme de test rapide dans ses installations de lancement à Boca Chica, au Texas. Starship SN15, qui a été menée Premier vol d’essai réussi de 10 kilomètres du programme Avec un atterrissage propre et intact, il a été renvoyé sur la rampe de lancement le 11 mai 2021, un peu moins d’une semaine après le vol réussi du 5 mai.

Les observateurs du programme ont initialement émis l’hypothèse que l’autoroute 4 pourrait être ramenée au chantier de construction pour des inspections et des rénovations, mais le 14 mai, après quelques jours de forts retards de vent, SpaceX l’a placée sur la rampe de lancement B dans une étape vers un deuxième vol potentiel. .

Le vaisseau SN15 manœuvre l'atterrissage de l'avion pour toucher tranquillement la plate-forme lors de son vol d'essai le 5 mai 2021. Crédit: Nicholas D'Alessandro / Spaceflight Insider

Le vaisseau SN15 manœuvre l’atterrissage de l’avion pour toucher tranquillement la plate-forme lors de son vol d’essai le 5 mai 2021. Crédit: Nicholas D’Alessandro / Spaceflight Insider

Elon Musk Confirmez qu’un deuxième voyage peut avoir lieu bientôt sur TwitterMais il est possible que certaines choses de base soient nécessaires avant que cela ne se produise, car il ne s’agit pas simplement de faire le plein et de renvoyer la voiture.

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Il est presque certain de répéter les essais à froid avant vol et les essais au feu continu, ce qui éliminerait les erreurs non détectées lors des inspections initiales après le premier vol. La réutilisation désormais éprouvée des moteurs Raptor est une considération majeure lors de cette nouvelle série de tests.

Le Starship SN15 a résisté à la tendance de remplacement des Raptor en étant le premier vaisseau spatial à gamme complète à ne pas subir d’échange de Raptor avant le vol, et progresse sans heurts à travers tous ses premiers tests de lancement avec ses suppléments Raptors SN54, SN61 et SN66 d’origine. Il reste à voir si les nouvelles inspections et essais nécessiteront le remplacement de l’un de ces moteurs.

À ne pas oublier, le Starship SN16 est toujours dans la baie surélevée pour le moment et a récemment été déplacé plus profondément dans le bâtiment et sur le côté afin de faire de la place pour le prochain article de test Super Heavy à empiler.

Il y a des spéculations sur le moment ou si le Starship SN16 roulera sur l’autoroute 4 pour rejoindre Starship SN15 en tant que deuxième jumelage entre deux Starships sur le site de lancement en même temps, le premier étant à nouveau les Starships SN9 et SN10 en janvier.

Vue des grues autour de l'engin spatial SN15 au coucher du soleil.  Crédit: Nicholas D'Alessandro / Spaceflight Insider

Vue des grues autour de l’engin spatial SN15 au coucher du soleil. Crédit: Nicholas D’Alessandro / Spaceflight Insider

Le vaisseau spatial SN16 semble complet et prêt à décoller. Cependant, comme c’est généralement le cas avec Starship, les plans restent très fluides. Le SN16 pourrait attendre que le SN15 vole à nouveau, ou l’annuler complètement en faveur de la propulsion vers l’Orbiter amélioré.

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SpaceX a créé un précédent à cet égard en annulant Starships SN12 à SN14 au profit de la mise à jour du SN15. Ailleurs dans l’installation de construction, des sections du futur vaisseau spatial SN17 et au-delà ont été repérées à différentes étapes de la production, le corps du nez de test émoussé Max-Q est revenu du site de lancement et le cône de nez avait été retiré indiquant la fin de ces tests à la le temps qui se passe.

Pour l’instant, les yeux resteront sur la deuxième opération de test en vol du SN15, qui jusqu’à présent n’avait été observée pour aucun vaisseau spatial à grande échelle depuis que SN8-SN11 a tous perdu en raison de divers accidents de brûlure à l’atterrissage.

Des articles de test de vaisseaux spatiaux récents récupérés après le test de saut en vol, le nez et les SN5 et SN6 qui n’ont pas de volet, n’ont pas fini par se libérer et ont finalement été annulés au chantier de construction.

Vidéo fournie par SpaceX

Marqué: Boca Chica Diriger des histoires SpaceX Vaisseau spatial Le vaisseau spatial SN15 Le vaisseau spatial SN16 Tellement lourd

Nicolas D’Alessandro

Nicholas D’Alessandro est né et a grandi dans le sud-ouest de la Floride. Les graines de son intérêt pour l’exploration spatiale sont semées lorsque l’explosion de la navette sonique se répercute dans sa maison d’enfance, même à travers l’État; Savoir qu’un vrai vaisseau spatial passait au-dessus de sa tête et pouvait avoir cet effet était plutôt cool pour lui. Une sortie scolaire préparatoire au Kennedy Space Center a renforcé cette fascination, et avec une attention supplémentaire à la pointe de la technologie automobile et de Teslas, c’est l’histoire de la route d’Elon Musk à Cape Canaveral avec SpaceX qui a finalement incité Nicholas à passer au début de Space Coast, et après avoir rejoint Spaceflight Insider en 2020, documentant l’ère de l’aube des vols spatiaux commerciaux.

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Delphine Perrault

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