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Une planète semblable à Neptune avec une atmosphère épaisse et peut-être une queue

Dessin d’artiste de TOI-1231 b, une planète semblable à Neptune à environ 90 années-lumière de la Terre. NASA/JPL-Caltech

Découvrir des planètes en dehors de notre système solaire est une chose – nous avons découvert plus de 4 000 exoplanètes jusqu’à présent – mais découvrir si elles sont habitables ou si elles peuvent avoir une atmosphère en est une autre. C’est pourquoi il est si excitant que des chercheurs découvrent un dossier Une exoplanète avec une grande atmosphère, comme l’ont fait récemment un groupe du Jet Propulsion Laboratory de la NASA et de l’Université du Nouveau-Mexique.

TOI-1231 b est légèrement plus petit que Neptune et orbite autour d’un type d’étoile courant appelé naine rouge. À l’aide d’outils tels que le Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) et le Planet Finder Spectrograph (PFS) à l’Observatoire de Las Campanas au Chili, les chercheurs ont pu déduire des informations sur la taille et les caractéristiques de la planète.

“En travaillant avec un groupe d’astronomes distingués répartis dans le monde entier, nous avons pu rassembler les données nécessaires pour caractériser l’étoile hôte et mesurer le rayon et la masse de la planète”, Il a dit Auteur principal Jennifer Burt du Jet Propulsion Laboratory de la NASA. “Ces valeurs, à leur tour, nous ont permis de calculer la densité apparente de la planète et de supposer de quoi la planète est faite. TOI-1231 b est très similaire en taille et en densité à Neptune, nous pensons donc qu’il a une atmosphère gazeuse similaire. . “

Une caractéristique intéressante de cette planète est qu’elle est relativement froide, avec une température de 330 K (140 degrés Fahrenheit), ce qui signifie que son atmosphère peut contenir des nuages ​​d’eau. “TOI-1231 b est l’une des seules autres planètes que nous connaissons dans la même taille et la même plage de température, donc les futures observations de cette nouvelle planète nous permettront de déterminer à quel point les nuages ​​​​d’eau communs (ou rares) se forment autour de ces planètes”, a déclaré Burt.

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Les chercheurs ont conclu qu’il y avait une atmosphère là-bas en raison de la faible densité de la planète. La faible densité de TOI-1231b indique qu’il est entouré d’une atmosphère forte plutôt que d’une planète rocheuse. Mais la composition et l’étendue de cette atmosphère sont inconnues ! “TOI-1231 b pourrait avoir une grande atmosphère d’hydrogène ou d’hydrogène et d’hélium, ou une atmosphère de vapeur d’eau plus dense”, a déclaré la co-auteur Diana Dragomir.

Cela signifie également qu’une planète pourrait avoir une propriété étrange : une queue. En ce qui concerne NasaEn raison de la vitesse à laquelle le système stellaire s’éloigne de la Terre, il est possible de voir de l’hydrogène se perdre de l’atmosphère de la planète et former une queue dans l’espace qui peut être détectée par des instruments comme Hubble.

De plus, cette planète fournit un point de référence utile pour comprendre les planètes de notre système solaire. La plupart des planètes découvertes avec les instruments actuels ont tendance à être plus chaudes, donc cette planète fascinante est un contraste utile.

“L’une des découvertes les plus intéressantes des deux dernières décennies de la science des exoplanètes est que, jusqu’à présent, aucun des nouveaux systèmes planétaires que nous avons découverts ne ressemble à notre propre système solaire”, a déclaré Burt. “C’est plein de planètes entre la taille de la Terre et Neptune sur des orbites beaucoup plus courtes que Mercure, nous n’avons donc pas d’exemples locaux avec lesquels la comparer. Cette nouvelle planète que nous avons découverte est toujours étrange – mais c’est un pas de plus vers étant un peu comme nos planètes voisines. Les planètes en transit découvertes jusqu’à présent, qui ont souvent des températures extrêmes de plusieurs centaines ou milliers de degrés, TOI-1231 b sont positivement glaciales.

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le les résultats Il sera publié dans l’Astronomical Journal.

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Delphine Perrault

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