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Une nouvelle image de Hubble montre Uranus plus pâle que jamais

Depuis le lancement de Hubble en 1990, le télescope en orbite terrestre de la NASA a été un observateur attentif de toute matière. Qu’il s’agisse de repérer des comètes et des astéroïdes ou de regarder les changements de saisons sur d’autres planètes, Hubble a vu beaucoup de choses au cours de ses plus de 30 ans de fonctionnement. Maintenant, les dernières images Hubble d’Uranus ont montré comment le monde bleu subit des changements saisonniers, apparaissant plus pâle que jamais.

Étant donné qu’Uranus met environ 84 ans pour effectuer une orbite autour du Soleil, les saisons changent lentement dans la jumelle de Neptune. Cependant, en raison de l’orientation étrange d’Uranus – la planète s’est tournée sur le côté – lorsque ces changements surviennent, ils peuvent être assez extrêmes. Cette dernière série d’images Hubble d’Uranus est un autre exemple de la dureté du temps sur la planète exotique.

La première image d’Uranus partagée par l’équipe Hubble a été prise en 2014, sept ans après que la planète a connu son équinoxe vernal dans l’hémisphère nord. Sur cette image, la planète devient bleu pâle, affichant de nombreuses tempêtes alors que des nuages ​​de cristaux de glace de méthane apparaissent dans l’hémisphère nord. Les épisodes commencent également à s’ouvrir.

Crédit image : NASA, ESA, STScI, A. Simon (NASA-GSFC), MH Wong (UC Berkeley), J. DePasquale (STScI)

Dans la dernière image d’Uranus, prise par Hubble en 2022, une grande brume pâle est visible sur la planète bleue sur une partie de l’hémisphère nord. le L’équipe Hubble dit Cette pâleur est une épaisse brume photochimique et indique qu’elle pointe vers le pôle nord de la planète. De nombreuses tempêtes peuvent également être observées le long de ces frontières.

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Bien sûr, il y a encore beaucoup de choses que nous ignorons sur cette étrange planète. Alors que les observations de Hubble et les images d’Uranus nous ont fourni plus de données, nous devons placer des engins spatiaux dans l’atmosphère pour vraiment comprendre le fonctionnement de la planète. C’est pourquoi de nombreux astronomes ont fait appel à la NASA pour envoyer des sondes sur Uranus.

Malheureusement, avec tant de retards et de hoquets émergeant avec les missions de retour de Vénus de la NASA, on ne sait pas si ou quand nous verrons une poussée majeure de la NASA pour faire voler un vaisseau spatial vers Uranus. Pendant ce temps, la communauté spatiale a déjà proposé des noms de missions Uranus sympas.

Delphine Perrault

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