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Une mystérieuse peinture violette découverte sur les rochers de Mars

Bien que la peinture rupestre ne soit pas une nouvelle découverte sur Mars, les taches violettes récurrentes de Jezero ont laissé les scientifiques perplexes.

« Ces taches violettes spéciales que nous n’avons pas vraiment vues lors des précédentes missions de rover », dit-il. Bradley Garcinski de l’Université Purdue, qui a également Fournir une analyse des revêtements Lors de la dernière conférence AGU. Garczynski étudie la peinture à l’aide d’images provenant d’une paire d’appareils photo connus sous le nom de Mastkam-Z, qui sont essentiellement les yeux scientifiques du rover, a-t-il déclaré. En prenant des photos avec une variété de filtres qui bloquent certaines longueurs d’onde de la lumière, les scientifiques peuvent se faire une idée approximative de la composition des roches.

Ollila et ses collègues examinent de plus près la peinture du rover SuperCam, qui peut tirer un laser sur une roche pour vaporiser une petite partie du matériau et se débarrasser de sa composition élémentaire. Chaque tir laser perce également un petit trou dans la surface et émet un son semblable à un claquement. Un microphone sur le rover capte le bruit, permettant aux scientifiques d’entendre si le laser coupe à travers le boîtier et dans les rochers en dessous. Ces sons révèlent également des preuves de certaines propriétés de la roche, telles que sa dureté.

Les premiers résultats de ces analyses montrent que le violet semble être une couche plus douce et chimiquement distincte que les roches en dessous. Les images Mastcam-Z indiquent que la peinture peut contenir des types d’oxyde de fer, dit Garczynski. Ollila dit que les analyses de SuperCam indiquent qu’il est riche en hydrogène et parfois en magnésium.

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La présence d’hydrogène indique que l’eau a joué un rôle dans la formation des taches violettes. L’oxyde de fer fait également référence à l’eau, semblable à la rouille qui se forme sur un vélo laissé sous la pluie. Une étude plus approfondie pourrait révéler une série d’informations sur le passé humide de la planète rouge – y compris la durée pendant laquelle l’eau est restée dans le cratère Jezero, et peut-être la chimie du lac lui-même. « La présence des revêtements peut être un élément essentiel de cette histoire », déclare Garczynski.

Cependant, l’emplacement des taches violettes présente un certain mystère. Le chemin actuel de persévérance ne coupe pas les sédiments du lac, mais coupe plutôt les rochers Consiste à refroidir le magma. La manière dont les roches sont arrivées à leur emplacement actuel sur le fond du cratère – et quand et comment elles sont entrées en contact avec l’eau – reste incertaine. « Si je devais deviner où vous trouveriez les revêtements dans cet ensemble complet de matériaux à Jezero, ce ne serait probablement pas ici », déclare Lanza.

Jusqu’à présent, l’équipe n’a analysé que quelques échantillons et reste confrontée à de nombreux défis. Ollila note que les différentes lectures chimiques de la SuperCam et les changements dans les sons laser ne sonnent pas toujours de la même manière. La séparation des signatures chimiques des revêtements, du substratum rocheux et de la poussière permanente sur Mars est complexe. Les vents martiens forts limitent le temps pendant lequel les scientifiques peuvent entendre les claquements de laser.

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« Mars ne nous facilite pas la tâche », déclare Lanza.

Crème solaire microbienne

Sur Terre, cette croûte est souvent associée à la vie, ce qui signifie que le revêtement des roches martiennes pourrait être une aubaine pour les astrobiologistes.

Marnusha explique que les coins et recoins de la roche peuvent créer de petits refuges pour les microbes dans des environnements difficiles, fournissant des nutriments, un bouclier contre le soleil ou de l’humidité dans un paysage sec. Certains de ces microbes contribuent à la fabrication des revêtements en métabolisant les minéraux prélevés à la surface des roches ou dissous dans l’eau. Sur Mars, les revêtements pourraient tout aussi bien Aide à préserver les preuves d’anciens microbes Longtemps après leur mort, ils ont empêché le rayonnement solaire intense de Mars de dégrader les structures organiques délicates.

Les premiers indices de revêtement rocheux à la surface de Mars ont été détectés pendant Missions vikingsqui a atterri sur la planète rouge au milieu des années 70. Il faut plus de roues au sol pour identifier les taches sombres comme de la peinture, pas comme des taches de surface, dit Marnusha.

Une excitation particulière était Découvrez les revêtements riches en manganèse noir À Gale Crater, où le rover Curiosity examine actuellement la surface de Mars. Cette découverte rappelle étrangement un type spécifique de revêtement rocheux sur Terre appelé vernis, qui a tendance à être jonché de petites formes de vie. Dans une récente enquête sur les vernis à travers les États-Unis, les scientifiques ont découvert « l’identité des bactéries résistantes aux radiations connues », dit-il. Chris Yeager, microbiologiste environnemental au Laboratoire national de Los Alamos.

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Yeager et ses collègues ont découvert qu’un type spécifique de cyanobactéries semble être la clé de la teneur en manganèse du vernis, concentration de métaux Pour se protéger contre le rayonnement solaire nocif, comme la crème solaire.

Lanza dit que les revêtements récemment découverts par Jezero ne contiennent pas le manganèse nécessaire pour être considéré comme un vernis, mais cela ne signifie pas qu’ils ne peuvent pas être liés à la vie microbienne ancienne. « Qui sait ce que font les microbes martiens ?

Delphine Perrault

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